Dieser Gehirnkreislauf ist der Schlüssel zu Depressionen und Sucht.

By | 30 November 2018

Neue Forschungen an Mäusen identifizieren einen entscheidenden Nervenweg sowohl für Depressionen als auch für Sucht. Können wir mit diesen Problemen umgehen, indem wir diesen Weg manipulieren?

Können wir die Gehirnströme beeinflussen, um Depressionen und Sucht zu behandeln?

Können wir die Gehirnströme beeinflussen, um Depressionen und Sucht zu behandeln?

Das Vergnügungs- und Belohnungssystem ist eines der wichtigsten Systeme, die vom Gehirn gesteuert werden.

Es ermutigt uns, die Aktivitäten zu genießen, die zu unserem Überleben als Spezies beigetragen haben, wie Essen, Trinken und Sex, so dass wir uns motiviert fühlen, ihnen zu folgen.

Die Belohnung der Systemaktivität ist jedoch auch ein Schlüsselfaktor für verschiedene Arten von Suchtverhalten.

Nun hat ein Forscherteam der Medizinischen Fakultät der Universität von Maryland in Baltimore unter der Leitung von Prof. Scott Thompson, Ph.D. - hat herausgefunden, dass an der Sucht beteiligte Hirnregionen auch bei Depressionen eine Rolle spielen können, wenn auch in umgekehrter Weise.

Die Forscher, die kürzlich ihre Ergebnisse in der Fachzeitschrift Nature veröffentlichten, identifizierten eine Zunahme der Stärke der Signale, die zwischen dem Hippocampus und dem Nucleus accumbens, zwei Regionen des Gehirns, die Teil des Belohnungssystems sind, als Zeichen für Sucht.

"Es ist bekannt, dass diese beiden Teile des Gehirns für die Verarbeitung lohnender Erfahrungen wichtig sind", sagt Prof. Thompson. "Die Kommunikation zwischen diesen Regionen ist stärker abhängig, obwohl die zugrunde liegenden Mechanismen unbekannt waren", fügt er hinzu.

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In der aktuellen Studie testete das Team auch eine neue Idee, nämlich ob sich die gleichen Signale bei Menschen mit Depressionen abschwächen.

«Wir vermuten auch, dass sich die Stärke dieser Kommunikation bei Depressionen gegenläufig verändern wird. Eine Schwächung seiner Verbindungen könnte den Fehler bei der Verarbeitung der Belohnung erklären, der durch das Symptom der Anhedonie [Verlust der Freude an allgemein angenehmen Aktivitäten] bei depressiven Patienten verursacht wird. »

Prof. Scott Thompson

Einfluss auf das Belohnungssystem

Die Forscher arbeiteten mit Mäusen, wobei sie sich auf Gehirnschaltungen konzentrierten, die eine entscheidende Rolle für das zielgerichtete Verhalten spielen, und versuchten, festzustellen, ob sie ihre Aktivität ändern könnten.

Zu diesem Zweck führte das Team lichtempfindliche Proteine ​​in die Neuronen ein, die Teil dieser Schaltung sind. Mit dieser Methode wollten die Forscher die Signale zwischen Hippocampus und Zellkern blockieren oder verstärken.

Bei Mäusen, die das lichtempfindliche Protein erhalten hatten, erzeugten die Forscher zunächst ein falsches Belohnungsgedächtnis, indem sie sie 4 Sekunden lang Licht aussetzten. Dies bedeutete, dass Mäuse nun Vergnügen mit dem Ort der Lichtexposition verbanden.

Im Wesentlichen aktivierte die Technik den Pfad zwischen den beiden Regionen und erhöhte die zwischen ihnen übertragenen Signale.

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Nach dem 1-Tag brachten die Forscher die Mäuse an die Orte zurück, an denen sie die falsche Belohnungserinnerung erhalten hatten, und setzten sie dann wieder dem Licht aus. Diesmal war es jedoch das Ziel, die Signalübertragung zwischen Hippocampus und Nucleus accumbens zu unterbinden.

Nach diesem Experiment bestätigten die Forscher, dass dieser Weg für die Belohnungsassoziation von entscheidender Bedeutung ist. Sobald der Weg zum Schweigen gebracht war, hörten die Mäuse auf, den Ort zu bevorzugen, an dem sie die Belohnungserinnerung erhalten hatten.

Nachdem die Forscher festgestellt hatten, dass sie das Signal des Belohnungspfads verändern könnten, änderten sie ihren Ansatz für Maus-Depressionsmodelle.

Sie versuchten die gleiche Technik, in der Hoffnung, die relevante Gehirnaktivität bei depressiven Mäusen zu erhöhen, aber dieses Mal war das Experiment erfolglos.

Die Forscher waren nur in der Lage, die Aktivität der Belohnungssystemkreise zu steigern, nachdem sie erstmals Nagetieren Antidepressiva verabreicht hatten. Dieser Schritt ermöglichte es den Forschern, künstliche Belohnungserinnerungen auch im Gehirn dieser Mäusegruppe zu "drucken".

"Diese aufregenden Ergebnisse bringen uns dem Verständnis näher, was bei klinisch depressiven Patienten im Gehirn schief läuft", sagt der Dekan der Medizinischen Fakultät der Universität Maryland, Dr. E. Albert Reece, der nicht an der Studie beteiligt war Forschung

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  1. Das Verhalten der Belohnung wird durch die Stärke der Hippocampus-Nucleus-accumbens-Synapsen reguliert https://www.nature.com/articles/s41586-018-0740-8

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Verfasser: Dr. Pablo Rosales

Dr. Pablo Rosales Arzt, spezialisiert auf Allgemeinmedizin, medizinische Klinik und medizinisches Audit. In sozialen Werken der Behinderung umgeworfen, assistierte Befruchtung und thematische mit dem Gesundheitssystem durchgeführt.

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