¿Debemos creer todo lo que dicen los científicos?

La frase “No todo lo que brilla es oro” también se aplica a la investigación científica, por desgracia. La gente cree que todo conocimiento científico es cierto, pero existe fraude científico y es más común de lo que imaginas.

¿Debemos creer todo lo que dicen los científicos?

¿Debemos creer todo lo que dicen los científicos?

La búsqueda de un científico

La búsqueda de la verdad es el fundamento del desarrollo profesional de un investigador, ya sea en materia de galaxias, estrellas, planetas y las fuerzas físicas o asuntos del cuerpo humano y las enfermedades. Por desgracia, en el camino para la búsqueda de la verdad, algunos investigadores pueden sentirse tentados a seguir otro camino, que termina en la mala conducta científica. Sí, suena contradictorio, pero esto es principalmente lo que ha estado sucediendo desde los inicios de la investigación científica.

Un caso de fraude científico

Apenas unos meses atrás, un grupo de investigación que trabaja en el Centro RIKEN de Biología del Desarrollo, con sede en Japón, publicó los resultados de años de experimentos que parecían ser innovador: fueron capaces de convertir células maduras en células madre mediante el uso de un procedimiento químico muy simple.

Algunos de ustedes pueden no ser conscientes de la investigación con células madre, pero es un gran problema.

Las células madre son células que no están especializados y, como tales, pueden ser a su vez en diferentes tipos de células, a partir de una célula del hígado a una célula del corazón.

El problema con las células madre es que tienen que ser obtenidas a partir de embriones humanos y este es un tema muy difícil de abordar, de manera ética y técnicamente hablando. Una de las alternativas para esta situación es el desarrollo de una técnica que permite a los científicos para revertir el proceso de maduración de una célula y la convierten ya células maduras en células madre. Las células maduras serían más fáciles de obtener y su uso no causar tantos problemas éticos como las células madre trabajan lo hacen. El impacto de esto sería enorme, por supuesto, especialmente porque las células madre podrían usarse para tratar enfermedades en las que la muerte celular o pérdida de función es el problema principal.

Los científicos podrían llegar a sustituir las células dañadas con células madre procedían de los maduros.

Problemas de reproducibilidad

El grupo de investigación publicado todos sus datos en uno de los más importantes, si no el más importante, revista en Ciencias Naturales: Naturaleza. El problema comenzó cuando otros grupos trataron de reproducir los mismos experimentos en sus propios laboratorios y no tuvieron éxito. ¿Esto significa que los resultados se componen? Que todo lo que se publicó en una de las principales revistas, era una mentira?
El Instituto RIKEN rápidamente tomó medidas al respecto y, finalmente, la investigación informó que el investigador principal era culpable de mala conducta científica, ya que muchos de los resultados que se informó eran falsas.

Este tipo de situaciones son más frecuentes de lo que imaginas. Usted se preguntará entonces, ¿por qué el investigador caer en la mala conducta científica? ¿No significaría correr el riesgo, no sólo años de trabajo, sino también su reputación y la de todo el grupo de investigación? Yo creo que no hay absolutamente ninguna razón válida que pueda excusar la modificación o la invención de los datos experimentales, sin embargo, también puedo pensar en muchas razones por las cuales el Dr. Obokata, el líder del equipo de investigación en el Instituto RIKEN, y otros muchos más investigadores antes de ella (porque hay muchos casos de fraude científico antes de éste reportado), podría cometer un fraude científico.

La mala conducta científica y lo que podría conducir a ella

En primer lugar, la presión que los científicos tienen que publicar una serie de artículos en las principales revistas es muy intenso. Hay un dicho muy famoso en el área de investigación que dice así: “Publicar o perecer”, y es absolutamente cierto.

Al solicitar un trabajo, un lugar en una universidad o una beca de investigación del gobierno o una fundación, el seguimiento de los trabajos publicados es básicamente una de las cosas más importantes en la CV. Esta es la forma en que está evaluado como científico, básicamente.

Cuando se envía un documento con los resultados experimentales, se pasa por un proceso muy largo, que puede durar hasta un año o así, de las revisiones y modificaciones. A continuación, se sea aceptado para su publicación, o rechazada.

Poner esto en números, para que puedas tener una idea general, de todos los documentos que se presentan en una determinada revista, sólo el 10 a 15% de ellos será aceptado para su publicación.

Conocimiento significa dinero

El dinero también podría desempeñar un papel importante en la decisión de los científicos para falsificar o modificar los datos experimentales. Usted no puede saber, pero con el fin de hacer la investigación, usted necesita el dinero que viene ya sea del gobierno o de las instituciones que financian la investigación, tales como organizaciones de caridad. Para obtener una subvención para un proyecto de investigación que tiene que competir con miles de candidatos y el proceso de selección es bastante difícil. Tiene que ser, porque después de todo, se le da una cantidad considerable de dinero para arrojar luz en un tema específico que afecta a las vidas de las personas.

Tal vez esta es la razón por la mala conducta científica se ve sobre todo en las áreas relacionadas con la investigación biomédica y la búsqueda de tratamientos y curas para las enfermedades

La ciencia es una actividad humana después de todo

Volviendo al caso del Dr. Obokata, puedo estar en el análisis de la situación y, al final, ella pudo haber falsificado sus resultados acaban de ser publicados en una revista muy importante y hacen la historia como investigador con su nuevo descubrimiento. Esto también es posible. A quién no le gustaría hacer un gran descubrimiento y salvar a la humanidad? Lo haría, sin duda.

Mi punto principal en la que le dice sobre el caso del Dr. Obokata es principalmente para hacer que te das cuenta de que, incluso cuando la mayoría de la gente piensa lo contrario, la ciencia no es perfecta.

Al final, es el resultado de la actividad humana, y como tal, está sujeto a errores humanos, que sean cometidos por error o deliberadamente. Como científico, me enseñaron a cuestionar todo, incluso mis propios resultados experimentales positivos o negativos.

Esto también es una premisa básica en la investigación: no debemos creer todo lo que leemos; siempre hay algo de espacio para la discusión con el fin de identificar los puntos débiles de nuestra investigación y hacerlo mejor.

No tengo intención de hacerte dudar de todo lo que la comunidad científica publica, pero sólo para hacerle notar que también somos seres humanos y tenemos derecho a cometer errores. Como ciudadanos, tenemos que ser capaces de juzgar la información que llega a nuestras casas, a través de cualquier tipo de medios de comunicación. Este es un excelente ejercicio y sería sin duda ayudará en el aumento de la calidad de lo que se publica, no sólo en el ámbito científico, pero en todo lo demás que existe.

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