Dejar la comida chatarra causa retiros como la adicción a las drogas

By | octubre 18, 2018

Un nuevo estudio controvertido encontró que cuando las personas eliminan la comida chatarra de sus dietas, pueden experimentar retiros similares a la adicción a las drogas.

¿Eres adicto a la comida chatarra?

¿Eres adicto a la comida chatarra?

Todos tenemos algunos alimentos chatarra de placer culpable: papas fritas, pizza, dulces.

A veces, puede ser difícil eliminar estas golosinas no saludables de nuestras dietas, y ahora, una nueva investigación de la Universidad de Michigan podría sugerir por qué ese es el caso. Dejar la comida chatarra altamente procesada puede resultar en síntomas de abstinencia que se parecen mucho a los que experimentan las personas adictas a las drogas.

La investigación aparece en la edición actual de la revista Appetite 1. Se cree que es el primer estudio de este tipo que examina los síntomas de abstinencia que experimentan las personas cuando dejan de excavar en estos alimentos como parte de su dieta habitual.

“Una de las críticas frecuentes fue que no se han realizado estudios en humanos para investigar si el retiro, una característica clave de la adicción, puede ocurrir cuando las personas reducen la comida chatarra. Nuestro grupo se sintió motivado a desarrollar esta medida de evaluación de los síntomas de tipo de abstinencia en el contexto de la comida chatarra para eliminar esta brecha en la literatura», dijo Erica Schulte, autora principal del estudio y candidata a doctorado en psicología en la Universidad de Michigan le dijo a Consultas de Salud.

«Creemos que los hallazgos brindan un respaldo inicial a la relevancia de la abstinencia cuando se reducen los alimentos chatarra altamente procesados, lo que brinda un mayor respaldo a la posibilidad de una ‘adicción a la comida’ para algunas personas».

Sin embargo, señaló que «la idea de que algunos individuos puedan experimentar respuestas adictivas a la comida chatarra altamente procesada sigue siendo una idea controvertida».

Luchando con la retirada de comida chatarra

Schulte y sus colegas pidieron a 231 participantes adultos que informaran sobre cualquier síntoma de abstinencia física y psicológica que pudieran haber experimentado después de haber reducido o haberse abstenido de comer comida chatarra durante el año pasado.

Si tuvieron varios intentos de dejar de fumar, se les pidió que informaran el más reciente. Luego se les pidió que informaran si mostraban alguno de los tipos de síntomas de abstinencia que tiene una persona cuando intentan reducir el consumo de nicotina y cannabis.

Más allá de esto, se les preguntó si sus intentos de reducir o eliminar los alimentos de sus dietas tuvieron éxito, y cómo determinaron qué fue ese «éxito».

Estas personas informaron que experimentaron tristeza, cansancio, antojos y mayor irritabilidad en los primeros dos a cinco días después de dejar la comida chatarra. Estos síntomas eventualmente se enfriaron después de esos primeros días.

Esto se corresponde con la comprensión general de cómo funcionan los retiros de drogas. La duración de los síntomas de abstinencia de drogas realmente varía de una droga a otra, y depende de la duración de la adicción. Pero, en general, esa primera semana después de reducir el consumo de drogas producirá los síntomas de abstinencia más notables.

Además de sorprenderse por la precisión con que estos retiros de comida chatarra se alinearon con los síntomas de abstinencia de drogas, Schulte agregó que cuanto más intenso es el síntoma de abstinencia, menos probable es que el intento de dieta sea un éxito.

«Esto demuestra que la abstinencia puede ser un contribuyente relevante para la razón por la cual las personas tienen tanta dificultad para reducir la comida chatarra», agregó.

¿Qué le hace la comida chatarra a tu cerebro?

La Dra. Vijaya Surampudi, profesora asistente de medicina en la división de nutrición humana de la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA), dijo a Consultas de Salud que los tipos de artículos procesados ​​que pensamos que se incluyen en la «comida chatarra» suelen ser altos en cuatro Cosas adictivas: sal, grasa, cafeína y azúcar.

Ella dijo que el azúcar, por ejemplo, genera dopamina, un neurotransmisor que envía mensajes al «centro de recompensas» en el cerebro. Piense en la dopamina como si le diera a su cerebro un recordatorio de que necesita repetir la actividad placentera que solo le dio un impulso.

La señal emitida por la dopamina cuando consume azúcar hace que su cerebro piense que debe buscar la causa del placer, en este caso, una delicia sabrosa y azucarada, sobre otras actividades más saludables.

«Empiezas a comer más y más para obtener la misma sensación que tenías que era placentera», explicó Surampudi. «Imagina que el azúcar, los refrescos y la cafeína estimulan el centro de recompensas y te dicen constantemente que deseas más y más de estas sustancias».

Limitaciones de la investigación.

El informe actual no miró estas respuestas cerebrales. Es un estudio autoinformado que requiere que los participantes recuerden lo que les sucedió y no midieron estos efectos de abstinencia en tiempo real.

Schulte reconoció esto y agregó que una de las «limitaciones» de su estudio era que se enfocaba en pedirle a la gente que recordara su intento más reciente de eliminar estos alimentos.

Dijo que como siguiente paso en su investigación, le gustaría administrar la herramienta de autoinforme a estas personas diariamente mientras están eliminando estos alimentos de sus dietas.

«Esto proporcionará más información sobre qué síntomas están más implicados y cómo cambia su intensidad con el tiempo», dijo. “También creo que las implicaciones clínicas para este trabajo presentan oportunidades para más investigación. Por ejemplo, sería útil examinar si una mayor experiencia de abstinencia cuando se reduce la comida chatarra se asocia con resultados de tratamiento más deficientes, como la adherencia a la dieta y la pérdida de peso «.

La doctora Carol A. Bernstein, profesora de psiquiatría y neurología en la Universidad de Nueva York, Langone Health, dijo a Consultas de Salud que siempre está preocupada cuando se encuentra con estudios de este tipo.

Es escéptica de que la sensación que tienes cuando extrañas comer palomitas de maíz o chocolate es exactamente la misma que sucede con los circuitos de tu cerebro cuando experimentas la abstinencia de algo como la cocaína, por ejemplo.

«No creo que sea tan difícil mantenerse alejado de las papas fritas y el chocolate como lo es mantenerse alejado de la heroína y la cocaína», dijo.

Agregó que le preocupa que estudios como este, y los titulares generados en torno a ellos, puedan «trivializar la gravedad de otras adicciones».

«Está comprobado científicamente que la adicción demostrada a los opiáceos, la heroína, la cocaína y el alcohol tienen consecuencias peligrosas y graves para la salud», subrayó Bernstein. «Estas cosas secuestran el cerebro. No sé si es lo mismo que alguien extrañando su chocolate».

Para ella, si le preocupa la tentación de las opciones de alimentos poco saludables en su supermercado y quiere saber cómo expulsarlos de su vida, consulte a su médico y nutricionista si tiene uno.

Hay más de una manera de acercarse a una "desintoxicación" de comida chatarra. imágenes falsas

Hay más de una manera de acercarse a una «desintoxicación» de comida chatarra. imágenes falsas

Lo que hay que saber acerca de una comida chatarra ‘desintoxicación’

Entonces, ¿qué sucede si solo quiere comer de manera más saludable pero le resulta difícil dejar estos alimentos?

Surampudi dijo que «desintoxicarse» de la comida chatarra puede ser difícil, pero si estás luchando para intentar mantenerte saludable, recuerda que «tendrás esto, pero no hoy».

«En el momento en que eliminamos algo por completo, nos colocamos en un marco mental negativo», dijo. «Es importante que te digas una afirmación más positiva: ‘Lo tendré, pero no hoy». Algunas personas prefieren destetar la comida chatarra en lugar de dejar de fumar. Eso está bien, también. Funciona, pero podría llevar más tiempo».

Ella sugirió que alguien tratando de eliminar gradualmente estos alimentos, espacie sus esfuerzos. En lugar de consumir dos sodas por día, redúzcalo a uno y luego aumente gradualmente su consumo a lo largo de la semana.

Si el nuevo estudio muestra algo, es que las primeras semanas de eliminar comida chatarra de tu vida serán difíciles.

«Siempre le digo a la gente, ‘las primeras semanas van a ser difíciles, pero mejorarán, lo prometo'», dijo Surampudi. “Las primeras semanas serán difíciles porque está tratando de regular sus niveles de azúcar en la sangre, equilibrando los niveles de insulina que estamos pensando que causan la adicción. Yo digo que comience por la mañana con alimentos que sean ricos en proteínas para nivelar su glucosa en sangre. De esa manera no desearás azúcar durante todo el día».

También agregó que debes «beber mucha agua» y «dormir lo suficiente».

«Tienes que trabajar en esos factores generales del estilo de vida que no siempre están directamente relacionados con la comida para ayudar a controlar el estrés de cambiar tus patrones dietéticos», dijo.


Referencia:

  1. ScienceDirect – Desarrollo de la escala de retiro de alimentos altamente procesados https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0195666318306196?via%3Dihub