Deshidratación: causas, síntomas y prevención

El agua es el principal componente de nuestro cuerpo y constituye el 75% del peso corporal total en un individuo sano normal. La cantidad de agua en nuestro cuerpo debe mantenerse a niveles óptimos para el funcionamiento normal de las células y tejidos innumerables.

Deshidratación: causas, síntomas y prevención

Deshidratación: causas, síntomas y prevención

¿Qué es la deshidratación?

El agua es el principal componente de nuestro cuerpo y hace que hasta el 75% del peso corporal total en un individuo sano normal. La cantidad de agua en nuestro cuerpo debe mantenerse en los niveles óptimos para el funcionamiento normal de las innumerables células y tejidos de nuestro cuerpo.

El agua se pierde normalmente cuando respiramos, el sudor, orinar o defecar. Esta pérdida se compensa con la ingesta de agua y otros fluidos. La deshidratación se refiere a un estado de escasez de agua en el cuerpo en el que la cantidad de agua perdida es mucho mayor que la cantidad de agua o líquidos que se consume.

Los bebés y los niños se han señalado a ser altamente susceptible a la deshidratación, mientras que también puede observarse en los adultos. La deshidratación puede ser peligrosa para la vida en situaciones graves. Se requiere una ingesta regular de agua y otros líquidos para mantener el cuerpo en un estado saludable.

¿Qué causa la deshidratación?

Como se mencionó antes deshidratación resulta de un desequilibrio entre la cantidad de agua que se pierde y la cantidad de la ingesta de agua y otros líquidos. Por lo tanto la deshidratación puede ocurrir ya sea debido a un exceso de pérdida de agua o debido a la disminución de la ingesta de agua. En algunos casos, tanto el exceso de pérdida y la disminución de la ingesta puede resultar en deshidratación.

Los bebés, niños pequeños, adultos mayores y personas que sufren de enfermedades a largo plazo son más propensos a desarrollar deshidratación.

El vómito y la diarrea son dos de las causas más comunes de la deshidratación que se asocian con una mayor pérdida de agua y otras sustancias esenciales llamados electrolitos (generalmente minerales como el sodio, potasio). Estas condiciones dan lugar a la aparición temprana de la deshidratación en los bebés y niños pequeños. Otras causas del aumento de la pérdida de agua incluyen: exceso de orina (una condición comúnmente observado en los individuos diabéticos), sudoración excesiva (a raíz de un ejercicio vigoroso, el aumento de calor o actividades al aire libre) y las enfermedades como la fiebre. Los casos graves de lesiones por quemaduras pueden dar lugar a una cantidad significativa de la pérdida de agua del cuerpo que puede conducir a situaciones peligrosas para la vida.

Nosotros normalmente perdemos unos 10 vasos de agua de nuestro cuerpo todos los días y que necesita ser repuesto. La falta de reponer el agua perdida puede conducir a la deshidratación. Que comúnmente tienden a beber menos agua y otros líquidos cuando está ocupado o enfermo. La falta de disponibilidad de agua potable, cuando estamos viajando o la realización de actividades al aire libre como el senderismo o acampada también puede disminuir la cantidad de agua que consumimos. Esto puede crear una deficiencia de agua en nuestro cuerpo que conduce a la deshidratación.

¿Cuáles son los síntomas y signos de la deshidratación?

Aumento de la sed es uno de los primeros signos de la disminución de los niveles de agua en nuestro cuerpo. Sin embargo, la mayoría de nosotros no somos capaces de beber agua u otros líquidos inmediatamente en algunas situaciones y por lo tanto la condición progresa a la deshidratación. Una disminución en el contenido de agua en el cuerpo refleja también en la orina que excretamos. La producción de orina disminuye cuando el cuerpo se enfrenta a la escasez de agua. También se vuelve más oscuro y más concentrado.

Una vez que la deshidratación se establece, se puede comenzar a sentirse mareado o mareo y puede que no sea capaz de estar de pie o caminar. La boca puede sentirse seca y pegajosa y puede sentirse cansado y enfermo. En caso de prolongada duración de la deshidratación, ojos hundidos y falta de lágrimas también se notan.

¿Cómo se presenta la deshidratación en los bebés y niños pequeños?

Los bebés y los niños pequeños no puede capaz de expresar la sed en algunos casos. El vómito y la diarrea deben alertar a los padres sobre la posibilidad de deshidratación. Los lactantes deshidratados y los niños pequeños pueden mostrar algunos de los síntomas como boca seca y pegajosa, labios secos y disminución de las lágrimas. Además, las partes blandas en la cabeza del bebé (las articulaciones en el cráneo, conocido como fontanelas) pueden sentirse hundidos hacer en mayor medida de lo normal.

¿Cuáles son los síntomas de los casos graves de deshidratación?

En casos severos de deshidratación, los bebés ya sea llegar a ser muy exigente o se vuelven demasiado sueño. En el caso de los adultos, el aumento de la irritabilidad y confusión pueden indicar deshidratación severa. Otros signos y síntomas son: piel seca y arrugada; presión arterial baja; fiebre y latidos cardíacos fuertes o rápidos. La persona afectada puede perder el conocimiento después de períodos prolongados de deshidratación.

¿Cómo diagnosticar la deshidratación?

La deshidratación puede ser fácilmente diagnosticada con base en los signos y síntomas observados. El examen físico que incluye el examen de la piel, características físicas, la frecuencia cardiaca y otras características asociadas puede confirmar la presencia de deshidratación. Los exámenes de laboratorio como análisis de sangre y análisis de orina se puede recomendar en algunos casos graves de evaluar los niveles de minerales esenciales en el cuerpo que normalmente se pierde debido a la deshidratación. También se le puede aconsejar si se sospecha de algún trastorno subyacente.

¿Cómo se puede prevenir la deshidratación?

La deshidratación se puede prevenir fácilmente mediante el consumo de cantidades adecuadas de agua y otros líquidos con regularidad. Mientras que 8 vasos de agua ha sido advertido para un adulto promedio, las necesidades individuales pueden variar basado en el estilo de vida seguido. Las personas que hacen ejercicio y disfrutar de actividades deportivas al aire libre requieren una mayor cantidad de agua para compensar el exceso de cantidad de agua que pierden todos los días. Puede que tenga que beber más agua cuando el clima es caluroso. Usar ropa apropiada para reducir la sudoración durante un día caliente también puede prevenir la pérdida excesiva de agua del cuerpo. Recuerde llevar suficiente agua cuando se va en un viaje o unas vacaciones largas distancias.

La deshidratación se debe sospechar en los lactantes y los niños cuando están enfermos y también cuando están sufriendo de vómitos y diarrea. Lo mismo se aplica a los adultos también. Asegurar que los bebés, niños y adultos enfermos beben suficiente agua puede prevenir la deshidratación en ellos. También puede ser necesario para reemplazar los minerales esenciales que se pierden debido a los vómitos y la diarrea. Éstos están generalmente disponibles como over-the-counter suspensiones o pueden ser recetados por su médico.

Hable con un proveedor de atención médica si usted sospecha que la deshidratación en el bebé. Disminución de la frecuencia de los pañales en los bebés o disminución de la orina en los niños y adultos que están enfermas deben plantear la sospecha de deshidratación y las medidas adecuadas para reponer los niveles de agua en el cuerpo se deben tomar.

Las personas que sufren de trastornos como la diabetes deben someterse a un tratamiento adecuado para reducir las complicaciones asociadas con estos trastornos. Las personas que pueden tener quemaduras graves pueden necesitar ser admitido en el hospital para recibir atención inmediata para evitar las complicaciones de la deshidratación.

Mientras que el agua es la mejor fuente para rehidratar el cuerpo, otros líquidos como jugos de frutas, bebidas de la salud y otras bebidas no gaseosas también son útiles en la reposición del contenido de agua en nuestro cuerpo.

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