Dientes cultivados en laboratorio: La odontología sobrepasa fronteras

A menudo hay algunos titulares que dicen cómo los científicos han desbloqueado la clave para hacer crecer nuevos dientes en el laboratorio. Entonces, ¿qué son exactamente estos dientes cultivados en laboratorio y por qué todavía no están disponibles gratuitamente para todo el mundo?

Dientes cultivados en laboratorio: La odontología sobrepasa fronteras

Dientes cultivados en laboratorio: La odontología sobrepasa fronteras


¿Cuál sería el último logro, el Santo Grial, el gol ganador del premio Nobel, de la odontología? Muy pocos descubrimientos se caen en esa categoría, en realidad, pero la búsqueda de una vacuna contra la caries dental serían uno. Es un logro que los investigadores están descubriendo que puede ser mucho más complejo de lo imaginado inicialmente. Otro de estos objetivos finales es ser capaz de regenerar un diente entero. A primera vista, esto parece como algo que sería mucho más difícil de lograr que una vacuna, sin embargo algunos avances muy prometedores se han hecho en este campo.

¿Es posible que se estén cultivando dientes en un laboratorio?

La señal para esta dirección de la investigación en realidad se deriva de la propia naturaleza. A ciertos animales les siguen creciendo los dientes a lo largo de sus ciclos de vida, lo que demuestra que la creciente de dientes es posible. Estos animales no tienen que preocuparse por perder algunos de sus dientes, ya que los utilizan para la caza, la masticación, o madriguera. ¡Sólo les crecen de nuevo!

La secuencia de eventos que conducen a una célula madre en última instancia, se convierta en un diente de pleno derecho es extremadamente complejo con un número de pequeñas moléculas de señalización, genética y células que juegan un papel – pero el proceso es ahora más o menos completamente entendido.

En teoría, si los científicos son capaces de imitar esta secuencia de eventos, deben ser capaces de hacer crecer los dientes en un laboratorio con bastante facilidad. Al igual que la naturaleza ha demostrado que es posible en los roedores, los tiburones y otros animales, los seres humanos podrían volver a tener los dientes con unas pocas células.

En los últimos años, los científicos han sido capaces de hacer crecer dientes en ratones en entornos controlados con éxito predecible. Estos dientes de bioingeniería se cultivan mediante la mezcla de las poblaciones de células esenciales de dos orígenes diferentes (mesenquimales y ectodérmicas) y luego asegurarse de que se les proporciona los nutrientes necesarios para formar un germen dentario initial. Este brote se implanta dentro de las fauces de la rata, formandose en un diente completo.

¿Podemos con éxito hacer crecer dientes humanos?

Dos enfoques se están estudiando actualmente en lo que respecta a la regeneración de todo el diente. El primero es muy similar al enfoque descrito anteriormente. Recoger las células madre necesarias del cuerpo, y luego crecer las poblaciones adecuadas de células en un laboratorio antes de implantar el germen del diente en el área donde desea que los dientes crezcan.

El otro es implantar un andamio o una malla biocompatible de la forma apropiada llena de células madre y luego dejar que crezca convirtiendose en un diente que va a entrar en erupción en la cavidad oral. Esto es en realidad mucho más difícil de lograr ya que todas las moléculas de señalización y las células serán reguladas por el cuerpo. De hecho, los médicos todavía tienen dificultad en la regeneración de partes del complejo de dientes de hueso como se intentada por injertos de tejido blando y duro durante la cirugía de las encías o la colocación del implante.

Los escépticos se aferran a este punto y señalan que la regeneración de tejidos individuales sigue siendo un desafío, tal vez no sea lo más inteligente para mirar con bioingeniería de todo el diente. A veces, sin embargo, a partir de cero es más fácil que tratar de reparar los defectos que se han producido en un periodo de tiempo.

Crecimiento de nuevos dientes humanos: Obstáculos que aún deben superarse

Así que, ¿Por qué no tenemos demanda de dientes ya?

Todavía hay una gran cantidad de retos que deben superarse antes de que este sueño de crecimiento de dientes se convierta en una realidad. A pesar de que los científicos ahora lo saben todo y cada componente desempeña un papel en el proceso, aún no saben a qué molécula se requiere, en qué cantidad y en qué momento.

Un solo error en el comienzo del ciclo de vida de la yema del diente puede tener un efecto enorme en la estructura final que estalla en la boca. Esto está demostrando ser un gran obstáculo a superar.

Otro problema es que las células madre que son necesarias para todo el proceso se encuentran en pequeñas cantidades, lo más a menudo es partir de los terceros molares (muelas del juicio), y puede tener un potencial limitado para convertirse en dientes. El próximo gran obstáculo es el del tiempo. La formación de los dientes normales tardan alrededor de cinco años. No todo el mundo estaría dispuesto a esperar tanto tiempo para tener su forma de reemplazo y entrar en erupción. Los científicos tienen que encontrar una manera de reducir todo este proceso a algo más en línea con las modalidades de tratamiento que existen en la actualidad. Incluso una colocación de implantes, por ejemplo con frecuencia puede tardar alrededor de seis a ocho meses para integrar plenamente con el cuerpo, sobre todo si el injerto se realiza junto.

Incluso si todos estos problemas serían resueltos, los científicos aún no saben cuáles son los desencadenantes necesarios para dictar el tipo de dientes que se están formando. Todos los dientes, desde los que están en la parte delantera a los de mascar en la parte posterior comienzan en la misma manera y entonces empiezan a diferenciarse sólo en las últimas etapas de desarrollo de los dientes. Este conocimiento es esencial desde el punto de dispensación de tratamiento clínico. Después de todo, el resultado final tiene que ser un diente de tamaño y forma apropiados para servir realmente a las funciones necesarias.

¿Por qué aún quieres probar?

Los métodos actuales para reemplazar los dientes perdidos han hecho grandes avances en términos de resistencia, durabilidad e incluso convertirse en un costo asequible, sin embargo ninguna de las modalidades de tratamiento son capaces de integrarse con las estructuras existentes. Ellos co-existen a su alrededor, en realidad nunca van a convertirse en una parte del cuerpo. Esto significa que el paciente no tiene la misma satisfacción al comer ya que no hay conexiones neuronales.

Muchos de los diseños de prótesis dependen de la fuerza de los dientes que están a su alrededor e incluso puede implicar un sacrificio de la estructura del diente afectado.

Los retos que tenemos por delante de los investigadores son muchos y hay más de un par de personas que se consideran insuperables, sin embargo no hay duda que el objetivo es digno de un esfuerzo largo y sostenido. La próxima vez que te encuentras con un titular alegando cómo los científicos serán capaces de hacer crecer nuevos dientes en el laboratorio, debes saber que aún ese momento no ha llegado todavía, pero no es impensable que llegará dentro de nuestros ciclos de vida.

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