Dieta mediterránea vinculada a mejoras en el microbioma intestinal

By | febrero 25, 2020

Una nueva investigación ha encontrado que las personas mayores que se adhirieron a una dieta mediterránea durante un año tenían microbiomas intestinales más saludables y mejores medidas de fragilidad.Las dietas de tipo mediterráneo, ricas en verduras, legumbres, nueces y granos enteros y que generalmente excluyen la carne roja, han sido objeto de numerosos estudios sobre salud y nutrición.

La investigación existente ha encontrado que muchas personas que siguen una dieta mediterránea pueden tener una mejor salud cardíaca y metabólica, vivir más tiempo e incluso pueden tener una mejor salud mental.

Un nuevo estudio realizado por especialistas de instituciones en ocho países, incluida la Universidad de Bolonia, en Italia, y el University College Cork, en Irlanda, ahora se agrega a la lista de beneficios potenciales que aporta una dieta mediterránea.

Dieta mediterránea y mejoras en el microbioma intestinal

Dieta mediterránea y mejoras en el microbioma intestinal

Los investigadores, que informan sus hallazgos en la revista Gut, trabajaron con datos de una cohorte de más de 600 adultos mayores en cinco países. Descubrieron que, en todo el espectro, una dieta mediterránea parecía mejorar la salud intestinal de las personas mayores y reducir la fragilidad.

El primer autor del estudio es Tarini Shankar Ghosh, Ph.D., del instituto de investigación APC Microbiome Ireland.

Buscando reducir la fragilidad

Los autores del estudio señalan que investigaciones anteriores han sugerido que una intervención dietética simple, como cambiar a una dieta de estilo mediterráneo, podría reducir la fragilidad en las personas mayores.

Esto es importante porque la fragilidad implica la descomposición gradual de múltiples sistemas a la vez, a menudo con inflamación generalizada de bajo grado que contribuye aún más a la mala salud.

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Para verificar que cambiar a una dieta mediterránea podría reducir las medidas de fragilidad, los investigadores involucrados en el estudio actual reclutaron a 612 personas de 65 a 79 años.

Los exámenes médicos mostraron que 28 de los participantes del estudio calificaron como «frágiles», 151 estaban al borde de la fragilidad y 433 no mostraron signos de fragilidad.

Los participantes vinieron de Francia, Italia, los Países Bajos, Polonia o el Reino Unido.

Del número total, 323 individuos (141 hombres y 182 mujeres) aceptaron seguir una dieta de tipo mediterráneo durante 1 año, mientras que el resto continuó con sus dietas habituales y actuó como grupo de control.

La dieta mediterránea involucrada era rica en verduras, legumbres, frutas, nueces, aceite de oliva y pescado. Presentaba muy poca carne roja y pocos productos lácteos o grasas saturadas.

Mejor diversidad bacteriana en el intestino

Para comprender los efectos de la dieta en la salud de las personas mayores, los investigadores comenzaron por examinar el impacto en la salud intestinal.

Esto se debió a que estudios previos sugirieron que las personas mayores, particularmente aquellas que viven en centros de atención residencial, tienden a tener microbiotas intestinales menos saludables, posiblemente como resultado de dietas más restrictivas.

A su vez, un intestino no saludable corresponde a una salud general más deficiente y un comienzo de fragilidad más rápido en los adultos mayores.

Cuando los investigadores compararon las composiciones de los microbiomas intestinales de los participantes que habían seguido una dieta mediterránea durante un año con los de los participantes que habían seguido sus dietas habituales, encontraron diferencias significativas.

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Las muestras de heces revelaron que después de 12 meses con la dieta mediterránea, los participantes tenían una mejor diversidad bacteriana en el intestino, en comparación con los compañeros del grupo de control.

Además, una mejor diversidad bacteriana intestinal se asoció con mejores marcadores de fragilidad, incluida una mejor velocidad de marcha, una mejor fuerza de agarre y un mejor funcionamiento cognitivo.

Los participantes que se habían adherido a la dieta mediterránea también mostraron menos marcadores de inflamación crónica de bajo grado.

Por qué las dietas mediterráneas pueden ser beneficiosas

Al observar más de cerca lo que estaba sucediendo en las tripas de los participantes, los investigadores descubrieron que las mejoras en la salud estaban asociadas con poblaciones más ricas de bacterias que producen ácidos grasos de cadena corta beneficiosos, por un lado, y una disminución de las poblaciones de bacterias que producen ácidos biliares, en el otro.

Los investigadores explican que cuando las bacterias liberan demasiado de ciertos ácidos biliares, se asocia con un mayor riesgo de resistencia a la insulina, acumulación de grasa en el hígado, daño celular e incluso cáncer de intestino.

Según los investigadores, los cambios positivos probablemente se debieron a que la dieta mediterránea proporcionó una fuente constante de nutrientes clave, como fibra dietética y vitaminas y minerales cruciales, como las vitaminas C, B-6 y B-9, así como cobre, potasio, hierro, manganeso y magnesio.

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Cuando ajustaron sus hallazgos para posibles factores de confusión, como la edad y el índice de masa corporal, los investigadores observaron que las asociaciones entre la dieta mediterránea y una mejor salud intestinal se mantuvieron.

El equipo también observó diferencias sutiles en los cambios de microbioma de los participantes, dependiendo de los países en los que vivieron, lo que habla de las influencias independientes de otros factores ambientales.

Independientemente de estas variaciones, todas las personas que siguieron la dieta mediterránea mostraron las mismas mejoras generales en el intestino y la salud sistémica, enfatizan los investigadores.

Aunque advierten que su investigación fue observacional y, por lo tanto, no puede señalar una relación causal directa, los investigadores escriben que:

“Al proteger el ‘núcleo’ de la comunidad microbiana intestinal, la adherencia a la dieta [mediterránea] podría facilitar la retención de un estado comunitario estable en el microbioma, proporcionando resistencia y protección contra cambios a estados alternativos que se encuentran en [individuos] no saludables.»

Si bien continúan manteniendo que la dieta mediterránea es, en general, beneficiosa, los investigadores reconocen que puede ser poco práctico para algunas personas mayores, un obstáculo que los profesionales de la salud tendrán que enfrentar.

«En algunas [personas] mayores con problemas como dentición, producción de saliva, disfagia o síndrome del intestino irritable, adaptar una [dieta mediterránea] puede no ser una opción realista», advierten los investigadores en su documento de estudio.

Author: Sara Ostrowe

Sara Ostrowe, es una fisióloga nutricionista y el ejercicio con una práctica asesoramiento nutricional privada para adolescentes y adultos. Desde el año 2000, Sara ha ayudado a personas con una amplia gama de necesidades de nutrición de mejorar su rendimiento deportivo, mejorar su salud física y mental , y hacer de comer y de comportamiento de ejercicio cambios positivos en la vida. Desde los atletas de élite, estudiantes universitarios, y los actores, a los profesionales que trabajan, adolescentes, modelos de moda, y las madres embarazadas, Sara ha ayudado a una amplia gama de personas a alcanzar sus metas de nutrición a corto y largo plazo. Ampliamente reconocida en el ámbito de la salud como una gran experta en nutrición.

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