Dieta Swank, Wahls, Weston A. Price, y sin gluten: ¿pueden las ‘dietas para la Esclerosis Múltiple’ realmente ayudar?

¿Pueden las dietas especiales de la “esclerosis múltiple” ofrecer alivio de los síntomas y retardar la progresión de la condición o son dietas desacreditadas firmemente como tratamiento potencial de la EM?

Dieta Swank, Wahls, Weston A. Price, y sin gluten: ¿pueden las 'dietas para la Esclerosis Múltiple' realmente ayudar?

Dieta Swank, Wahls, Weston A. Price, y sin gluten: ¿pueden las ‘dietas para la Esclerosis Múltiple’ realmente ayudar?

La Esclerosis Múltiple puede ser una condición verdaderamente debilitante y para la cual la medicina tradicional no ha encontrado una cura, solo el manejo de los síntomas. Si usted o alguien que usted conoce sufre de EM, puede encontrarse buscando soluciones dietéticas. ¿Trabajan bien?

Esclerosis Múltiple: Una breve descripción

En la Esclerosis Múltiple, una enfermedad que afecta al cerebro y a la médula espinal, el sistema inmunitario ataca a la mielina, una envoltura aislante esencial de proteínas y fosfolípidos que cubre las fibras nerviosas. Este proceso puede dañar los nervios y conducir a un numero de síntomas que a menudo alteran la vida. Aunque la EM se considera una condición autoinmune, la causa exacta es aún desconocida en este punto y aunque la progresión de la enfermedad puede ser ralentizada con el tratamiento, no hay cura para la EM hasta ahora.

Mientras que la mayoría de los pacientes con EM tienen un patrón de síntomas recurrentes-remitentes, lo que significa que pueden tener largos períodos durante los cuales la enfermedad no regula sus vidas, la mayoría de ellos, lamentablemente, pasan a experimentar una progresión constante de los síntomas. Estos varían enormemente de un paciente a otro, dependiendo de la gravedad de la afección y de los nervios afectados, pero los síntomas pueden incluir entumecimiento localizado de algunas extremidades, sensación de hormigueo, temblores, cambios de visión que pueden progresar hasta la pérdida completa de la vista, mareos, alteración del habla, fatiga crónica, dificultades en la función de la vejiga y pérdida de coordinación. Los músculos rígidos, espasmos musculares, epilepsia, parálisis, depresión y otros cambios de humor son posibles complicaciones de la Esclerosis Múltiple.

Algunos pacientes tienen síntomas tan leves que no es necesario el tratamiento, pero los que tienen síntomas debilitantes están limitados por el hecho de que no hay cura. El tratamiento de la Esclerosis Múltiple se centra en la recuperación del ataque, ralentizando la progresión de la condición y proporcionando alivio de los síntomas. Combinar esto con el hecho de que algunos de los principales tratamientos de EM, como los interferones beta, vienen con efectos secundarios muy desagradables para muchos pacientes y no es de extrañar que muchos miran al ámbito de la medicina alternativa para las respuestas.

De hecho, un estimado del 70 por ciento de los pacientes con EM buscan alivio fuera de la medicina tradicional.

Los suplementos de vitamina D, los ejercicios de relajación, la acupuntura, el masaje y la quiropráctica están entre las técnicas a las que recurren los pacientes con EM.

Enfoques dietéticos para la gestión de la EM

El Dr. Roy Laver Swank, un neurólogo académico de la Universidad de Oregon, fue uno de los primeros pioneros de la idea de que la dieta podría, como él dijo, “hacer una progresión lenta de la enfermedad, así como beneficiar a la salud en general”. La dieta que propuso, que desde entonces se conoce simplemente como la dieta Swank, es muy baja en grasas insaturadas, incluso más baja en grasas saturadas y dirige a los pacientes a evitar cualquier tipo de alimentos procesados ​​que contienen grasa saturada, así como ir fácil en carnes rojas y el uso de productos lácteos muy bajos en grasa. Se aconseja a los pacientes tomar suplementos dietéticos, consumir regularmente alimentos que contengan ácidos grasos omega-3 y comer alimentos que contengan trigo, gluten y productos lácteos a su antojo.

Terry Wahls propuso otra dieta para la EM después de terminar en una silla de ruedas dentro de tres años de su propio diagnóstico. Después de cambiar a la dieta llamada paleo, se volvió más funcional de nuevo, incluso capaz de andar en bicicleta largas distancias. Ella entonces comenzó a compartir sus descubrimientos con otros, escribiendo un libro y refiriéndose a su dieta como “una nueva manera radical de tratar todas las condiciones autoinmunes crónicas”. La dieta que ella recomienda ahora se conoce como el protocolo de Wahls.

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Los pacientes de Esclerosis Múltiple también pueden recurrir a la Fundación Weston A Price, así nombrada en honor del dentista de Cleveland que escribe el libro Nutrición y Degeneración Física. Su consejo nutricional incluye el uso liberal de grasas animales, alimentos sin procesar y fermentados, además de cosas tales como “pensar pensamientos positivos y practicar el perdón”.

Por último, algunas personas recomiendan que los pacientes con EM prueben una dieta sin gluten para ver si esto podría ayudar a mejorar sus síntomas.

¿Pueden los enfoques dietéticos especiales realmente ayudarle a mejorar los síntomas de la Esclerosis Múltiple?

Las cuatro dietas mencionadas anteriormente, la dieta de Swank, el protocolo de Wahls, el enfoque de Weston A Price Foundation y una dieta libre de gluten, son muy diferentes y en algunos casos directamente contradictorias. ¿Por qué es que la dieta Swank no restringe el gluten en absoluto, mientras que otros dicen que ir libre de gluten podría ayudar? ¿Por qué la dieta paleo y el enfoque de Weston A Price se centran en las llamadas grasas saludables, mientras que la dieta de Swank anima fuertemente a los pacientes con EM a limitar estrictamente la ingesta de grasas? ¿Cómo pueden las cuatro dietas que son tan diferentes unas de otras todas ser recomendadas como “dietas EM” por los proponentes?

La única cosa que todas estas dietas tienen en común podría ofrecer una pista: ninguna de ellas ha sido científicamente demostrada ser eficaz para aliviar los síntomas de los enfermos de EM, ni se ha demostrado para ralentizar la progresión de la esclerosis múltiple.

¿El hecho de que ninguna de estas “dietas de EM” estén respaldadas por una ciencia sólida significa que no ayudan a que nadie con EM se sienta mejor? No necesariamente: la falta de investigación no significa que se haya probado que una dieta no es útil. De hecho, usted encontrará pacientes individuales de EM cantando las alabanzas de todas estas cuatro dietas, y cuando lo hacen, sólo podemos asumir que es porque estas personas se sentían mejor después de comenzar una dieta dada. Sin embargo, también tenemos que considerar la posibilidad de que la mejora de los síntomas se debió a la remisión natural en lugar de la dieta en estos casos.

Según la Sociedad Nacional de Esclerosis Múltiple:

El mantenimiento de una buena salud general es muy importante para las personas con cualquier trastorno crónico: una dieta bien balanceada y planificada ayudará a lograr este objetivo. Aunque no hay una dieta especial de EM, qué y cómo comer puede hacer una diferencia en su nivel de energía, la vejiga, la función intestinal y la salud en general. Los especialistas en EM recomiendan que las personas con EM se adhieran a las mismas recomendaciones de dieta baja en grasa y alta en fibra de la Asociación del Corazón y la Sociedad del Cáncer para la población en general.

La sociedad de EM agrega que la mayoría de las “dietas EM” propuestas tienen poca base en la ciencia y aunque menciona que el aceite de hígado de bacalao, el suplemento de vitamina D y la biotina pueden ser útiles en el manejo de los síntomas, algunas dietas especiales pueden ser dañinas, con cantidades tóxicas de ciertas vitaminas o por excluir nutrientes importantes”. Continúa para alentar a los pacientes a discutir cualquier plan nutricional especial con su proveedor de atención médica, algo que sólo puede ser considerado como un consejo de sentido común.

Cuando la medicina tradicional no le ofrece las respuestas que está buscando, la búsqueda de soluciones dentro de la medicina alternativa es sólo lógico y usted puede encontrar que el ajuste de sus hábitos alimentarios realmente hace una gran diferencia. Sea consciente, sin embargo, de que no existe una base científica que apoye la idea de que existe una dieta que específicamente ayuda a los pacientes con EM y asegúrese de que la dieta que desea probar no perjudique su salud consultando a su doctor primero.

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