Discectomía cervical anterior y fusión – ACAF

Investigaciones han demostrado que la mayoría de los dolores de cuello se sintierón debido a los cambios degenerativos que habían ocurrido en los discos intervertebrales de la columna cervical.

Discectomía Cervical Anterior y Fusión - ACDF

Discectomía Cervical Anterior y Fusión – ACDF

La gran mayoría de los pacientes que tienen dolor de cuello no requieren ningún tipo de operación. Sin embargo, en los casos más graves, un cirujano puede sugerir una fusión cervical anterior, la cirugía ACAF, para tratar de reducir el dolor de cuello.

ACAF, significa Discectomía Cervical Anterior y Fusión, un procedimiento quirúrgico realizado para tratar un disco dañado en el área cervical de la columna vertebral. ACAF es una operación muy eficaz que se utiliza para tratar dos condiciones posibles:

  • Bojeo y hernia de disco
    Es bien conocido que el material similar al gel dentro del disco puede protuberar o romperse a través de una zona débil en la pared circundante, causando síntomas diferentes tales como irritación e hinchazón.
  • Enfermedad degenerativa del disco
    Los discos pueden desgastarse naturalmente causando que los espuelas del hueso se formen y que las articulaciones de las facetas se inflamen. Los discos se secan y se encogen, perdiendo su flexibilidad y propiedades amortiguadoras. Los casos leves de espondilosis cervical a menudo no requieren tratamiento o pueden responder al tratamiento conservador. Los casos más graves de espondilosis cervical pueden requerir un tratamiento que va desde la tracción del cuello hasta medicamentos más fuertes e incluso cirugía. En la mayoría de los casos, esta cirugía requiere una estancia en el hospital de 1 a 3 días y el tiempo de recuperación toma entre 4 a 6 semanas.

Indicaciones para la operación

La persona puede ser un candidato para la cirugía ACAF si él o ella:

  • Tiene debilidad significativa en su mano o brazo
  • Tiene dolor en el brazo que es peor que en el cuello
  • No ha mejorado con la fisioterapia o la medicación
  • Las pruebas de diagnóstico (IRM, CT, mielograma) muestran un disco herniado o degenerativo

Discectomía cervical anterior y fusión (ACAF)

La discectomía significa literalmente cortar el disco.

La discectomía cervical anterior es un procedimiento quirúrgico que elimina todo o parte del disco. El cirujano llega al disco dañado desde el frente del cuello del paciente.
Para mantener la altura normal del espacio del disco y evitar que las vértebras se colapsen y se froten, a veces el cirujano llena el espacio con un injerto óseo. Fusión significa unir dos o más huesos juntos para detener el movimiento entre ellos y proporcionar estabilidad.

Acercamiento hacia atrás

A veces el cirujano puede decidir remover el hueso de la parte posterior del cuello, especialmente si varias porciones del canal se han estrechado. En este caso, el cirujano hace una incisión en la parte posterior del cuello y elimina la parte posterior del hueso sobre el canal espinal. Laminoplastia puede requerir más tiempo en la cirugía, pero preserva la estabilidad de la columna cervical.

Fusión cervical instrumentada

En el último par de años, en lugar de injerto óseo, ha habido un aumento en el uso de placas de metal, tornillos y varillas. Varias investigaciones han demostrado que el hueso cura mejor cuando se mantiene inmóvil, sin moverse entre ellos. Sin embargo, el cuello es una parte difícil del cuerpo para mantener inmóvil. Eso es porqué los moldes y los apoyos se utilizan en un intento de reducir el movimiento en el cuello y de aumentar las tarifas del éxito de una fusión espinal.

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Pruebas y cuidados preoperatorios

Debido a que es una operación bastante seria, cada paciente debe programarse para exámenes prequirúrgicos tales como análisis de sangre, electrocardiograma y radiografía de tórax. El cirujano por lo general habla con un paciente y toma el historial médico debido a posibles alergias, medicamentos/vitaminas, historia de sangrado, reacciones de anestesia, cirugías anteriores. El paciente debe dejar de tomar todos los antiinflamatorios no esteroideos y anticoagulantes una semana antes de la cirugía. Además, los pacientes deben dejar de fumar, masticar tabaco y beber alcohol una semana antes y dos semanas después de la cirugía, ya que estas actividades pueden causar problemas de sangrado. La operación se realiza bajo anestesia central.

La operacion

El paciente se coloca en la espalda y después de la administración de la anestesia, se realiza una pequeña incisión en el lado derecho o izquierdo del cuello. La tráquea y el esófago se mueven hacia el centro y la arteria carótida y la vena yugular se mueven hacia el lado. Cuando el cirujano visualiza la columna vertebral, elimina aproximadamente 2/3 del disco usando pequeñas herramientas de agarre y luego mira a través de un microscopio quirúrgico para quitar el resto del disco. El ligamento longitudinal posterior, que se encuentra detrás de las vértebras, se elimina. Se puede usar una placa de titanio para asegurar el tapón óseo y proporcionar una cierta estabilidad adicional hasta que el injerto óseo cause una fusión. Hay algunos casos en los que puede ser preferible utilizar el propio hueso del paciente. La operación se realiza y la incisión se cierra con puntos de sutura. Los pacientes generalmente pueden reanudar la actividad normal en aproximadamente cuatro semanas después de la cirugía, pero esto debe ser discutido con un médico.

Riesgos de operación

Ninguna cirugía es sin riesgos. Además de las complicaciones comunes como sangrado, infección, coágulos sanguíneos, deterioro neurológico y reacciones a la anestesia que son posibles después de cualquier operación, existen algunas complicaciones específicas propias de esta operación.

Algunos de los posibles riesgos son:

  • Problemas de fusión
    A veces las vértebras simplemente no se funden. Hay muchas razones por las cuales las vértebras no se funden y algunas de las razones comunes son el tabaquismo, la osteoporosis, la obesidad y la desnutrición.
  • Problemas con la anestesia
    Un número muy pequeño de personas experimentan problemas con la medicación que los pone a dormir. Comente cualquier inquietud que tenga con su anestesiólogo.
  • Trastornos de la deglución
    A veces el nervio laríngeo recurrente que inerva las cuerdas vocales no funciona durante varios meses después de la cirugía. Esto puede causar ronquera temporal.
  • Tromboflebitis
    Esta es una condición potencialmente grave en la cual se forman coágulos en las venas de las piernas. El problema es que estos coágulos pueden liberarse y viajar a los pulmones, causando colapso o incluso la muerte.
  • Daño nervioso
    Cada operación en la columna viene con el riesgo de dañar los nervios o la médula espinal.
  • Fracturas de implantes
    A veces, los tornillos de metal, barras y placas utilizadas para estabilizar la columna vertebral pueden moverse o romperse antes de que las vértebras estén completamente fusionadas.
  • Dolor postoperatorio persistente
    La cirugía no elimina todo el dolor, pero permite que el paciente vuelva a mejorar su función.

Atención postoperatoria, expectativas y restricciones de Discectomía Cervical Anterior y Fusión

La recuperación exitosa de la discectomía cervical anterior requiere que el paciente se acerque a la operación y la recuperación con confianza. La recuperación completa también dependerá de tener una actitud fuerte y positiva, establecer metas pequeñas y realistas para mejorar.

Recuperación

La recuperación generalmente dura de 4 a 6 semanas y se pueden tomar rayos X después de varias semanas para verificar que la fusión está ocurriendo.

A pesar de que a los pacientes a menudo no les gusta, un cuello u ortesis cervical se usa a veces durante la recuperación para proporcionar apoyo y limitar el movimiento. Después de este período un paciente debe volver gradualmente a actividades normales. La fatiga es común y se espera. Se recomienda caminar. La mayoría de los pacientes informó que un programa de ejercicio temprano de estiramiento suave, acondicionamiento y fortalecimiento podría ser muy beneficioso.

Atención postoperatoria

Justo después de la cirugía, el dolor debe ser manejado con medicamentos narcóticos, porque el dolor podría ser extremadamente fuerte. Sin embargo, debido a que las píldoras de dolor narcótico son adictivas, se utilizan durante un período limitado (2 a 4 semanas). Dolor de garganta o dificultad para tragar puede ocurrir durante las primeras 2 semanas, pero todos estos síntomas deben desaparecer pronto.

Restricciones

  • Se aconseja a los pacientes no usar AINEs como la Aspirina, Ibuprofeno, Advil, Motrin y otros al menos 3 a 6 meses después de la cirugía.
  • El paciente no debe fumar porque el hábito de fumar retrasa la curación, aumentando el riesgo de complicaciones
  • No deben conducir por 2 a 4 semanas después de la cirugía y evitar sentarse durante largos períodos de tiempo.
  • No hay medición de lo bien que se sienten, ningún paciente debe levantar nada más pesado que 4 kilos.
  • Toda actividad sexual debe ser evitada a menos que el cirujano especifique lo contrario

El daño adicional puede ser evitado por:

  • Saltar actividades de alto impacto, como correr y aeróbicos de alto impacto
  • Hacer ejercicios para mantener la fuerza del cuello, la flexibilidad y el rango de movimiento
  • Tomar pausas al conducir, ver la televisión o trabajar en una computadora para mantener la cabeza en la misma posición durante largos períodos
  • Practicar una buena postura, con el cuello alineado sobre los hombros
  • Proteger el cuello de las lesiones usando un cinturón de seguridad cuando esté en un automóvil y evitando actividades que tensionen su cuello

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