Discectomía: pros y contras

La discectomía abierta es el tratamiento quirúrgico más común para los discos rotos o herniados de la columna lumbar. Esta cirugía se utiliza para eliminar una parte del disco dañado que está aliviando la presión sobre el tejido nervioso y aliviar el dolor.

Discectomía: pros y contras

Discectomía: pros y contras

La cirugía consiste en una pequeña incisión en la piel sobre la columna vertebral, la eliminación de algún ligamento, material óseo y parte del material del disco. La discectomía abierta se ha realizado y mejorado a lo largo de los últimos 60 años y en los últimos dos años se ha perfeccionado mediante herramientas de diagnóstico mejoradas, como la resonancia magnética (RM) y la tomografía computarizada (TC). La tasa de éxito de este procedimiento es de 80% a 90%. Los estudios también han demostrado que es más exitoso en personas con dolor radicular que en aquellos con dolor lumbar.

Fisiopatología de la condición

Los discos vertebrales amortiguan y conectan materiales que se encuentran entre los huesos de la columna vertebral. Cuando la pared externa de este disco se debilita a través de la edad o lesiones, puede desgarrarse y eventualmente salirse. Esto se denomina hernia de disco, prolapso del disco o un disco resbalado o abultado. Una vez que el disco interno se extiende hacia fuera puede presionar tejido nervioso sensible en la columna vertebral. Esto provoca debilidad, hormigueo o dolor en el área posterior y en una o ambas piernas. Los discos herniados pueden afectar su capacidad para realizar tareas diarias y pueden causar dolor intenso. Aunque a veces el dolor es simplemente insoportable, la hernia de los discos no es probable que resulte en la parálisis.

Indicaciones adecuadas para la discectomía

No todos los pacientes con hernia discales son candidatos para el procedimiento de discectomía abierta. La operación suele ser la última opción si otros tratamientos posibles como el descanso, la terapia física, los medicamentos antiinflamatorios y las inyecciones epidurales no ayudan. Antes de la operación, el médico puede prescribir pruebas de diagnóstico, como rayos X, RM o tomografía computarizada, para verificar la fuente del dolor. Si se confirma un diagnóstico de hernia discal, se recomienda la discectomía abierta.

¿Cómo se realiza?

Esta operación se realiza bajo anestesia general. El cirujano hace una incisión de una pulgada en la piel sobre el área afectada y elimina el tejido muscular por encima del hueso. En algunos casos, el hueso y los ligamentos también pueden ser removidos para que el cirujano pueda visualizar el disco hinchado sin dañar el tejido nervioso. Esto se llama laminectomía. Durante una laminotomía se elimina una porción de lámina para aliviar la presión sobre un nervio o permitir que el cirujano acceda a un disco que presiona sobre un nervio. Cuando el cirujano termine todas las preparaciones preoperatorias, se retirará la sección del disco que sobresale de la pared del disco. Esto debe aliviar todos los síntomas. No se utilizan implantes y ningún material para reemplazar el tejido del disco que se retira.

Microdiscectomía y abordaje artroscópico

Esta operación también se puede realizar ahora artroscópicamente. Esto significa que se está haciendo a través de una incisión más pequeña, utilizando herramientas especializadas bajo anestesia local.

La microdiscectomía por otro lado se realiza con un microscopio especial o instrumento de aumento para ver el disco y los nervios. La vista ampliada hace posible que el cirujano retire el material del disco herniado a través de una incisión más pequeña, causando así menos daño al tejido circundante.

Discectomía microendoscópica (DME)

Durante este procedimiento se trae una máquina llamada fluoroscopio que proyecta imágenes de rayos x vivos en una pantalla. El espacio del disco se confirma usando el fluoroscopio y se inyecta un anestésico local de acción prolongada a través del músculo y alrededor del hueso que protege el disco. Un cirujano hace entonces una pequeña incisión a través de la cual el alambre fino se coloca y se baja hasta que toca el hueso. Los dilatadores progresivamente mayores se bajan uno encima del otro siguiendo el hilo. Cuando se coloca el dilatador 4 o 5, los músculos se estiran hasta una abertura aproximadamente del tamaño de un níquel. El retractor se mantiene en su lugar mediante un brazo mecánico unido a la mesa. Finalmente, el endoscopio con una cámara está unido al borde del canal de trabajo. Esto proyecta una imagen a la pantalla del televisor. Esto permite la manipulación microscópica y la eliminación de los tejidos que podría ser extremadamente útil.

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Discectomía con injerto óseo

La discectomía cervical es el procedimiento quirúrgico más común para tratar los discos cervicales dañados. Cuando el disco dañado se localiza en el cuello se llama operación anterior, porque la columna cervical se alcanza a través de una pequeña incisión en la parte frontal del cuello. Durante la cirugía, los tejidos blandos del cuello se separan y se retira el disco. Con el fin de mantener la altura normal del espacio discal, el cirujano puede optar por llenar el espacio con un injerto óseo. Un injerto óseo es una pequeña pieza de hueso, tomada del cuerpo del paciente o de un banco de donantes o de huesos. Este hueso llena el espacio del disco e idealmente unirá o fusionará las vértebras.

¿Qué sucede después de una cirugía?

Después de discectomía un paciente puede sentir dolor en el sitio de la incisión. Los pacientes deben ser conscientes de que el dolor original puede no ser completamente aliviado inmediatamente después de la cirugía. En la mayoría de los casos, algunos analgésicos se están prescribiendo para aliviar al paciente durante el período postoperatorio inmediato.

Una vez que el paciente está siendo dado de alta del hospital, un médico puede prescribir una terapia física. Ningún paciente debe intentar conducir un automóvil hasta que sea aprobado por un médico.

Caminar es la primera actividad física que un paciente debe intentar. En pocas semanas, él o ella puede tener permitido montar en bicicleta o nadar. La terapia física formal puede maximizar su recuperación.

Posible complicación de la discectomía

Las complicaciones posibles de la discectomía abierta incluyen:

  • Sangría
  • Infección
  • Fuga de líquido espinal
  • Lesión de las venas y arterias cerca de la columna vertebral
  • Lesión del tejido nervioso de la columna vertebral o su capa protectora circundante
  • Hernia discal recurrente que ocurre en aproximadamente 5% a 10% de casos de discectomía abierta

Pronóstico

La mayoría de las personas con trabajos que no son físicamente difíciles pueden volver a trabajar en dos a cuatro semanas o menos. Aquellos con trabajos que requieran levantamiento pesado o operación de maquinaria pesada pueden necesitar esperar al menos seis a ocho semanas después de la cirugía para regresar al trabajo. Una vez más, la terapia física puede tener un papel importante en su recuperación. La recuperación completa después de una discectomía se puede esperar dentro de ocho a doce semanas en la mayoría de los casos.

Discectomía – pros y contras

Pros de la disectomía

  • Discectomía abierta permite al cirujano la mayor capacidad para ver y explorar el sitio quirúrgico
  • Alivia todos los síntomas en casi el 90% de los casos
  • Única solución definitiva a largo plazo de dolor de espalda
  • La discectomía proporciona un alivio más rápido del dolor que el tratamiento no quirúrgico
  • La exposición a rayos X es mínima
  • La recuperación de una discectomía es bastante rápida en la mayoría de los pacientes
  • El dolor después de la cirugía suele estar bien controlado con analgésicos orales

Contras de la disectomía

  • Dolor en el sitio de la incisión
  • Posibles complicaciones como sangrado, infección, pérdida de líquido espinal, lesiones en las venas y arterias cerca de la columna vertebral
  • Hernia recurrente del disco
  • Fiebre, debilidad, entumecimiento de las piernas o problemas para orinar

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