Dolor crónico posterior a la esternotomía

De todos los procedimientos quirúrgicos que requieren una esternotomía, la cirugía de bypass coronario es sin duda la más común. Durante la cirugía de revascularización coronaria, se realiza una esternotomía mediana mediante una incisión vertical en el centro del esternón, con el fin de abrir la cavidad torácica y acceder a las arterias coronarias. Aunque este procedimiento tiene una gran tasa de éxito hoy en día, todavía hay cierto riesgo de efectos secundarios.

Dolor crónico posterior a la esternotomía

Dolor crónico posterior a la esternotomía

Además de otros efectos secundarios más graves relacionados con las arterias coronarias y los injertos, la gente se queja a menudo del dolor postoperatorio localizado en la pared torácica. Durante las primeras semanas después de la cirugía, el dolor esternal representa una reacción normal al daño tisular causado durante la esternotomía, pero con la curación de heridas y la formación de cicatrices, este dolor debe disminuir y eventualmente desaparecer. A veces, el dolor postoperatorio puede persistir durante seis meses o incluso durante años después de la cirugía. Esto se denomina dolor crónico post-esternotomía.

Dolor crónico posterior a la esternotomía

Los estudios han demostrado que la frecuencia de dolor post-esternotomía que dura más de seis meses después de la cirugía de bypass coronario es de alrededor del 37 por ciento. Además, entre el tres y el cinco por ciento de los pacientes presentan dolor severo e incapacitante después de la esternotomía durante el primer año después de la cirugía. Los pacientes a menudo describen este dolor como pinchazo, dolor (sordo continuo), lancinante (punzante, apuñalamiento ) y alodínico (doloroso al tacto). Sensaciones de hormigueo también se han notado en los brazos y los hombros.

Causas del dolor crónico posterior a la esternotomía

El dolor isquémico causado por estrechamiento de las arterias coronarias debe ser eliminado después de la cirugía de bypass coronario. Sin embargo, es posible que el flujo sanguíneo a través de las arterias coronarias permanezca insuficiente después de la cirugía, causando así dolor isquémico. Con el fin de excluir esta posibilidad, todos los pacientes que sufren dolor persistente post-cirugía de bypass deben someterse a una prueba de estrés y otros exámenes que el cardiólogo considera necesario.

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Uso excesivo de analgésicos. Los estudios han demostrado que el mayor uso de analgésicos durante las primeras semanas después de la cirugía se relacionó con una mayor incidencia de dolor crónico postoperatorio. Una posible explicación es que los analgésicos pueden estar debilitando los sistemas de control del dolor de una persona, pero la causa exacta de este fenómeno es aún desconocida.

Infección en la herida. Los pacientes con complicaciones postoperatorias como la infección de la herida tienen un período de recuperación prolongado que puede contribuir al desarrollo de dolor postoperatorio crónico. La infección puede conducir a la curación inadecuada de la herida esternal, causando así dehiscencia (separación a lo largo de la sutura de la herida), que también produce dolor, especialmente durante los movimientos. Para investigar todas las anormalidades de las estructuras óseas incluyendo el esternón, se requiere una radiografía de tórax.

Dolor neuropático. Si se eliminan todas las causas anteriores, el dolor es a menudo etiquetado como neuropático. Este tipo de dolor crónico aparece debido al daño nervioso causado por la incisión o complicaciones postoperatorias, como la infección de la herida. El dolor neuropático se trata en clínicas especializadas en el dolor.

Recuerde que, incluso si la causa de su dolor postoperatorio sigue siendo desconocida, no hay razón para no tener una vida normal. Hay un montón de medicamentos y procedimientos quirúrgicos que pueden ayudarle con el manejo del dolor crónico.

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