Dolor de espalda: causas, tratamiento y riesgos

El dolor lumbar es el dolor que afecta la parte inferior de la espalda. El dolor que se siente en la parte inferior de la espalda puede provenir de la columna vertebral, los músculos, los nervios u otras estructuras de esa región.

Dolor de espalda: causas, tratamiento y riesgos

Dolor de espalda: causas, tratamiento y riesgos

También puede irradiar desde otras áreas como la parte media o superior de la espalda, una hernia en la ingle o un problema en los testículos o los ovarios.
Se describe como:

  • Aguda si dura menos de 6 semanas
  • Sub-aguda si dura 6-12 semanas
  • Crónica si dura más de 12 semanas

Incidencia

Casi todo el mundo ha experimentado dolor de espalda que interfiere con el trabajo, las actividades diarias de rutina o recreación en algún momento de su vida. Es la causa más común de discapacidad relacionada con el trabajo y un contribuyente principal a la falta de trabajo. Varios estudios han demostrado que el dolor de espalda es la segunda dolencia neurológica más común. A veces puede conducir a condiciones más graves, pero la mayoría de dolor de espalda no significa ningún problema subyacente grave y desaparece dentro de unos días o semanas.

Anatomía de la espalda

La espalda humana es una estructura muy compleja hecha de huesos, músculos y otros tejidos que forman la parte posterior del tronco del cuerpo, desde el cuello hasta la pelvis. La pieza central en la columna vertebral es la médula espinal, la delicada estructura del sistema nervioso que lleva señales que controlan los movimientos del cuerpo y transmiten sus sensaciones.

Vertebras

La columna vertebral está formada por 30 pequeños huesos llamados vértebras. Cada uno de estos huesos contiene un agujero redondo que crea un canal que rodea la médula espinal.

Cauda equina

Las raíces nerviosas de la parte inferior de la espalda y las piernas se extienden muchas pulgadas por la columna vertebral antes de salir. Este gran haz de raíces nerviosas se llamaba la cauda equina o cola de caballo por los primeros anatomistas. Bandas de tejido conocido como ligamentos y tendones ayudan a mantener las vértebras en su lugar y adjuntar los músculos a la columna vertebral.

Comenzando en la parte superior, la columna vertebral tiene cuatro regiones:

  • Las siete vértebras cervicales o de cuello (etiquetadas C1-C7),
  • Las 12 vértebras torácicas o de la parte superior de la espalda (etiquetadas T1-T12)
  • Las cinco vértebras lumbares (etiquetadas L1-L5), que conocemos como parte inferior de la espalda
  • El sacro y el coxis, un grupo de huesos fusionados en la base de la columna vertebral

Posibles causas de dolor de espalda

La parte inferior de la espalda soporta la mayor parte del peso y el estrés de su cuerpo. El dolor de espalda ocurre a menudo de los músculos y de los ligamentos tensionados de la parte posterior, causado sobre todo por el levantamiento impropio o pesado, o después de un movimiento repentino e incómodo. A veces un espasmo muscular puede causar dolor de espalda. A menudo, hay una acumulación de estrés con un evento particular desencadenando el dolor. En muchos casos, puede no haber una causa obvia.

Las siguientes condiciones específicas también pueden causar dolor de espalda.

Disco herniado – Esta es una condición específica que ocurre cuando el material del disco presiona sobre un nervio. Es una de las causas más comunes de dolor de espalda.

Ciática – La ciática ocurre a menudo cuando un disco herniado interfiere en el nervio ciático causando dolor agudo, de tiro a través de las nalgas y de la parte posterior de la pierna.

Estenosis espinal – Esta condición es rara y se produce cuando el espacio alrededor de la médula espinal y las raíces nerviosas se estrecha debido a la artritis y el crecimiento excesivo de los huesos. Esto puede causar que un nervio se pellizque o presione.

Espondilosis – La espondilosis es un tipo de artritis que afecta la columna vertebral. Es causada por varios cambios degenerativos en la columna vertebral que a menudo vienen con el envejecimiento.

Espondilolistesis – Esta condición ocurre cuando una vértebra en la columna vertebral se desliza hacia adelante sobre otra.

Otras condiciones:

  • Síndrome de Cauda equina.
  • Cáncer de la columna vertebral.
  • Infección de la columna vertebral.
  • Lesión de los huesos, ligamentos o músculos de la espalda.
  • Curvaturas de la columna que pueden ser heredadas y observadas en niños o adolescentes.
  • Otras afecciones médicas como la fibromialgia.

Síntomas de problemas en la espalda baja

El dolor de espalda baja significa que el dolor se encuentra en algún lugar entre el fondo de las costillas, en la parte posterior y la parte superior de las piernas. El dolor a menudo comienza repentinamente y puede viajar o ser sentido en otra parte. Los estudios han demostrado que entra a menudo en las nalgas, pero puede ir más lejos abajo de la pierna e incluso en el pie. Esta condición también se conoce como ciática, porque el nervio principal de la pierna se llama el nervio ciático.

El dolor puede ser peor al doblarse, y a menudo es peor mientras se está sentado, especialmente en un sillón. A veces voltearse en la cama y sentarse podría ser extremadamente doloroso. La tos o los estornudos también pueden empeorar el dolor.

¿Cuándo se necesita atención médica?

La mayoría del dolor de espalda mejora gradualmente con el tratamiento en el hogar y el autocuidado. Si no, se recomienda consultar a un médico. Usted debe visitar al médico inmediatamente si el dolor es:

  • Constante o intenso, especialmente cuando se acuesta o por la noche
  • Se extiende por una o ambas piernas
  • Provoca debilidad, entumecimiento u hormigueo en una o ambas piernas
  • Causa problemas con el intestino o la vejiga
  • Se asocia con dolor abdominal, pulsación o fiebre
  • Sigue una caída, un golpe en la espalda u otra lesión
  • Se acompaña de una pérdida de peso inexplicable

Diagnóstico del dolor de espalda

Ninguna de estas herramientas de diagnóstico es generalmente necesaria, porque el examen físico simple debe ser suficiente para hacer un diagnóstico. Si hay razones para sospechar que el paciente tiene un tumor, una fractura, una infección u otra condición que puede estar causando dolor de espalda, el médico debe pedir una o más pruebas:

Radiografía

Esta es muy buena herramienta de diagnóstico porque estas imágenes de rayos X muestran la alineación de los huesos y si un paciente tiene enfermedad degenerativa de las articulaciones o huesos rotos.

La resonancia magnética o la tomografía computarizada

Estas exploraciones pueden generar imágenes que pueden revelar discos herniados o problemas con huesos, músculos, tejidos, tendones, nervios, ligamentos y vasos sanguíneos.

Gammagrafía

En casos raros, el médico puede usar una gammagrafía ósea para buscar tumores óseos o fracturas por compresión causadas por la osteoporosis.

Los estudios nerviosos (electromiografía)

Esta prueba mide los impulsos eléctricos producidos por los nervios y las respuestas de los músculos.

Factores de riesgo para desarrollar dolor de espalda

Ciertos grupos de personas tienen mayor riesgo de desarrollar dolor de espalda. Incluyen personas que

  • Tenga un trabajo que requiera el levantamiento pesado, las porciones de doblar y de torcer o la vibración entera del cuerpo
  • Tener mala postura
  • Están embarazadas
  • Son mayores de 30 años
  • Fumar, no hacer ejercicio o tener sobrepeso
  • Tiene artritis o osteoporosis
  • Tener un umbral de dolor bajo
  • Sentirse estresado o deprimido

Tratamiento del dolor de espalda

El dolor de espalda por lo general mejora por sí solo o con el tratamiento en el hogar en pocas semanas, a menos que haya una condición médica grave que lo causa.

Descansar mucho

Está comprobado que el descanso prolongado en cama no es una buena idea para el dolor de espalda. La actividad ligera acelera la curación y la recuperación.

Aplique frío, luego calor

Las fuentes de calor y frío pueden aliviar los músculos doloridos e inflamados y este tipo de tratamiento es ampliamente utilizado. El paciente debe usar el tratamiento en frío primero con bolsas de hielo. Después de que los espasmos y el dolor agudo disminuyan, el paciente puede aplicar el calor de una almohadilla de calefacción para ayudar a aflojar los músculos apretados.

Use analgésicos

Varios estudios han llegado a la conclusión de que algunos fármacos antiinflamatorios no esteroideos como el ibuprofeno (advil, motrin, aspirina, otros) y otros medicamentos como el acetaminofén (tylenol, otros) pueden ayudar a controlar el dolor, la hinchazón y la rigidez.

Soporte o corsé

Brazaletes, corsés o cinturones de espalda están disponibles en el mostrador en las farmacias y tiendas de suministros médicos. Realmente puede proporcionar calidez, comodidad y un grado de apoyo a la espalda.

Acupuntura

Algunas personas con dolor de paquete bajo informan que la acupuntura ayuda a aliviar sus síntomas, pero esto aún no se ha demostrado. Durante este procedimiento, el médico inserta agujas de acero en la piel en puntos específicos del cuerpo, lo que debería estimular el sistema nervioso central para liberar las endorfinas naturales que alivian el dolor del cuerpo.

Prevención del dolor lumbar

Ceremonias

Los ejercicios son importantes para prevenir el dolor de espalda en el futuro. A través del ejercicio el paciente puede:

  • Mejorar su postura
  • Fortalecer su espalda y mejorar la flexibilidad
  • Perder peso

Para evitar el dolor de espalda también debe tratar de:

  • Evitar las caídas
  • Evitar permanecer de pie durante largos períodos de tiempo.

Dejar de fumar

Los fumadores tienen niveles de oxígeno disminuidos en sus tejidos espinales, que pueden obstaculizar el proceso curativo.

Mantener un peso saludable

El sobrepeso pone tensión en los músculos de la espalda del paciente. Si alguien tiene sobrepeso, recortar puede prevenir dolor de espalda.

Cuando tenga que levantar algún objeto pesado, trate de usar los siguientes consejos para evitar el dolor de espalda:

  • Si un objeto es demasiado pesado o torpe, busque ayuda.
  • Separe los pies para dar una amplia base de apoyo.
  • Párese lo más cerca posible del objeto que está levantando.
  • Doblar en sus rodillas, no en su cintura.
  • Apriete los músculos del estómago mientras levanta el objeto hacia arriba o hacia abajo.
  • Mantenga el objeto lo más cerca posible de su cuerpo.
  • Levante usando los músculos de las piernas.

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