¿Dormir demasiado es malo para tu cerebro?

By | octubre 13, 2018

El estudio de sueño más grande jamás concluye que dormir demasiado poco o demasiado tiene un impacto negativo en nuestra capacidad cognitiva, pero no en nuestra memoria a corto plazo.

¿Cómo afecta la duración del sueño a nuestra capacidad de pensar?

¿Cómo afecta la duración del sueño a nuestra capacidad de pensar?

A medida que aumentan los años de investigación, estamos mejorando constantemente nuestra comprensión del sueño.

Sin embargo, a pesar de componer alrededor de un tercio de nuestras vidas, el sueño todavía contiene muchos misterios.

Las tensiones de la vida moderna a menudo significan que dormimos menos de lo que nos gustaría.

El aumento del tiempo frente a la pantalla, la cafeína y el estrés son algunas de las razones por las cuales las personas no duermen lo que necesitan.

Entonces, a medida que nuestra calidad de sueño se deteriora, comprender el impacto en la salud y el rendimiento es más importante que nunca.

Para aumentar nuestro conocimiento del sueño, los investigadores del Instituto Brain and Mind de Western University en Canadá establecieron el estudio de sueño más grande hasta la fecha.

El estudio de sueño más grande de la historia.

Lanzado en junio de 2017 1, el estudio del sueño en línea recopiló datos de más de 40,000 participantes solo en los primeros días.

Como Adrian Owen, un investigador de neurociencia cognitiva en Western, explica: «Realmente queríamos capturar los hábitos de sueño de personas de todo el mundo. Obviamente, ha habido muchos estudios de sueño más pequeños de personas en laboratorios, pero queríamos averiguar qué El sueño es como en el mundo real».

La cantidad y diversidad de participantes les permitió comparar el impacto de la falta de sueño en personas de diferentes edades, profesiones y estilos de vida. Sus hallazgos preliminares, basados ​​en un análisis de 10,000 personas, se publicaron recientemente en la revista SLEEP 2.

Para obtener una comprensión profunda de las personas involucradas en este estudio, el equipo recopiló datos detallados de los participantes.

A medida que Owen continúa explicando: «Teníamos un cuestionario bastante extenso, y nos contaron cosas sobre qué medicamentos estaban tomando, qué edad tenían, dónde estaban en el mundo y qué tipo de educación habían recibido porque estos son todos los factores que podrían haber contribuido a algunos de los resultados».

Esto les dio a los científicos la oportunidad de probar una variedad de teorías y obtener una comprensión de cómo la cantidad de sueño podría afectar a las personas. Los voluntarios se sometieron a una batería de 12 pruebas cognitivas bien establecidas para que la cantidad de sueño pudiera correlacionarse con la capacidad mental.

Alrededor de la mitad de los participantes durmieron 6,3 horas o menos por noche, lo que equivale a una hora menos que el nivel recomendado por el estudio.

¿Dónde están los déficits?

Sorprendió a los científicos que dormir entre 7 y 8 horas cada noche se asociara con el funcionamiento cognitivo más alto. Tanto la duración del sueño más corta como la más larga causaron una caída en el rendimiento.

Curiosamente, este efecto fue constante, independientemente de la edad. Dicho esto, los adultos mayores tenían más probabilidades de tener una duración del sueño más corta, lo que significa que, en general, se vieron más afectados por la falta de sueño que otros grupos de edad.

Tanto el sueño como la falta de sueño afectaron negativamente una variedad de funciones cognitivas, como identificar patrones complejos y manipular información para resolver problemas. Fue la habilidad verbal la que fue impactada más significativamente.

Uno de los hallazgos más sorprendentes de las pruebas cognitivas fue que las personas que dormían durante 4 horas o menos cada noche se desempeñaban como si fueran casi 8 años mayores.

» Descubrimos que la cantidad óptima de sueño para que su cerebro siga funcionando [al máximo] es de 7 a 8 horas todas las noches, y eso corresponde a lo que los médicos le indicarán [que] necesita para mantener su cuerpo en plena forma . »

El autor principal del estudio, Conor Wild.

Él continúa: «También descubrimos que las personas que dormían más de esa cantidad estaban igualmente deterioradas que las que dormían muy poco». Aunque los investigadores esperaban ver deficiencias cognitivas en quienes dormían menos tiempo, era sorprendente ver deficiencias en quienes dormían más tiempo.

Cuando los científicos profundizaron en los diferentes tipos de pruebas cognitivas, vieron que la memoria a corto plazo estaba relativamente intacta por la duración del sueño; Esto es sorprendente, ya que se sabe que el sueño es importante para la consolidación de la memoria.

Los estudios previos de falta de sueño, donde se pierde una noche completa de sueño, han observado caídas en el rendimiento de la memoria. Los autores del estudio se preguntan si esto podría mostrar que los hábitos de sueño a largo plazo tienen un efecto cognitivo diferente al de la falta de sueño durante un período de tiempo más corto.

Sin embargo, solo una noche de sueño parece ser capaz de revertir algunos de los déficits causados ​​por dormir por menos de 7 a 8 horas. Los investigadores encontraron que aquellos que habían dormido más de lo normal la noche anterior a las pruebas se desempeñaron mejor que las personas que habían dormido su cantidad normal.

‘Implicaciones del mundo real’

Los resultados muestran cuánta diferencia puede hacer el sueño en la forma en que funcionan nuestros cerebros, lo cual es importante ya que cada vez más dormimos cada vez menos. Los autores dan una advertencia bastante cruda:

«Estos hallazgos tienen implicaciones significativas en el mundo real, ya que muchas personas, incluidas las que ocupan puestos de responsabilidad, operan con muy poco sueño y pueden sufrir problemas de razonamiento, resolución de problemas y habilidades de comunicación diariamente».

Los autores mencionan algunas limitaciones al estudio; por ejemplo, hay problemas inherentes al confiar en la duración del sueño autoevaluada. Sin embargo, debido a que el estudio se llevó a cabo en un grupo tan grande de personas, estos efectos deberían haberse minimizado.

Además, este estudio es transversal, lo que significa que tomó una instantánea de cada participante; este diseño significa que no es posible probar definitivamente la causa y el efecto.


Referencias:

  1. Media Relations – El estudio de sueño más grande del mundo se lanza desde el Brain and Mind Institute de Western https://mediarelations.uwo.ca/2017/06/26/worlds-largest-sleep-study-launches-westerns-brain-mind-institute/
  2. SLEEP – Efectos disociables de la duración diaria del sueño autoinformada en habilidades cognitivas de alto nivel https://academic.oup.com/sleep/advance-article/doi/10.1093/sleep/zsy182/5096067?searchresult=1
Author: Cristina Noëlle

Cristina Noëlle, psicóloga clínica, psicoterapeuta sexual y de pareja. Amante de ayudar a las personas en todo lo que está al alcance de sus manos, autora y colaboradora en diferentes medios, dando a conocer aspecto psicológicos de muchos temas.