El alcohol y el cáncer: la bebida en su propio riesgo

Nadie quiere creer que la cerveza, el vino, la sidra y licores fuertes podrían sentar las bases para el desarrollo de cáncer. Un coro creciente de expertos, sin embargo, advierte de una conexión de cáncer para el alcohol.

El alcohol y el cáncer: la bebida en su propio riesgo

El alcohol y el cáncer: la bebida en su propio riesgo

Las cervezas artesanales, vinos, champán y cócteles son considerados por muchos como acompañamientos naturales para una buena comida y buena compañía. Lo último que alguien quiere escuchar es que las bebidas alcohólicas pueden causar cáncer. La conexión entre el alcohol y el cáncer, sin embargo, se informó por primera vez en 1988, cuando la Agencia Internacional para la Investigación sobre el Cáncer (IARC) ha declarado que el alcohol era un carcinógeno.

Millones de muertes por cáncer están relacionados con el consumo de alcohol. El Informe Mundial sobre el Cáncer, lanzado en 2014, presentó datos que muestran que el 3,5 por ciento de las muertes por cáncer en todo el mundo, alrededor de 3 millones de muertes en los últimos 10 años, puede atribuirse al consumo de alcohol. Un informe publicado en 2015 encontró que las tasas de muerte por cáncer relacionados con el alcohol están acelerando, a alrededor de 5,8 por ciento de todas las muertes por cáncer, a medida que más personas de todo el alcohol copa mundial y la cantidad de alcohol que beben es cada vez mayor, sobre todo en las mujeres.

Dr. Jürgen Rehm, Director del Departamento de Investigación Social y Epidemiológica en el Centro para la Adicción y la Salud Mental en Toronto, Ontario, Canadá, se describe la situación de esta manera: “Muy simple, los cánceres que se han determinado previamente ser causados ​​por el alcohol han sido confirmados. No hay discusión sobre si el alcohol causa estos tipos de cáncer. El hecho de que el alcohol es un carcinógeno ha sido claramente confirmado”.

¿Qué tipos de cáncer están vinculados con el consumo de bebidas alcohólicas?

Los tipos específicos de cáncer a la que se refiere Dr. Rehm son aquellos en la boca, laringe, faringe, esófago, estómago, colon, recto, hígado y de mama. También hay estudios que sugieren que el cáncer de páncreas está causalmente vinculada a beber, pero los datos no son concluyentes. El melanoma y los cánceres de próstata y pulmón también se asocian con el uso de alcohol, pero sólo a niveles más altos de consumo.

¿Existen algunos patrones de bebida que están vinculados con el riesgo de cáncer?

En 2015, los investigadores publicaron los resultados de dos estudios de los profesionales de la Salud, el Estudio de Salud de las Enfermeras y los Profesionales de la Salud de seguimiento del estudio, que se alistaron 88,084 mujeres y 47,881 hombres, respectivamente. Juntos, los participantes en estos dos estudios reportaron un total de 26.840 casos de cáncer. Cuando se analizan los datos, no hay dudas de que el consumo de alcohol está vinculado al riesgo de cáncer. Sin embargo, la forma en que el alcohol contribuye al riesgo de cáncer es acumulativo. Mientras mas tragos de alcohol se consumen durante un período de años, mayor es su riesgo de cáncer. No hay ningún riesgo añadido para “atar uno sobre” los fines de semana o días festivos, pero no existe una protección añadida para tener sólo una bebida al día. Las mujeres parecen ser más sensibles al alcohol, en relación con el riesgo de cáncer, que los hombres.

Fumar, beber, y el Cáncer

Los datos también mostraron una relación inesperada entre el tabaco de fumar, beber alcohol, y el riesgo de cáncer.

  • Los hombres que nunca habían fumado no tenían un mayor riesgo de cáncer si bebían, pero
  • Las mujeres que nunca bebían había mayor riesgo de cáncer, incluso si no fuman.

Justo ¿Cuánto hay que beber para aumentar el riesgo de cáncer?

El Nurses’ Health Study y de El Health Professionals Follow-Up Study (HPFS) ofreció algunas estadísticas crudas del aumento del riesgo de muerte por cáncer entre los grandes bebedores. En comparación con las personas que nunca bebieron alcohol en absoluto, los grandes bebedores (personas que beben más de tres bebidas alcohólicas al día) fueron:

  • 44 por ciento más probabilidades de desarrollar cáncer de colon.
  • 61 por ciento más propensas a desarrollar cáncer de mama.
  • 165 por ciento más de probabilidades de desarrollar cáncer de la laringe.
  • 395 por ciento más probabilidades de desarrollar carcinoma de células escamosas del esófago.
  • 413 por ciento más de probabilidades de desarrollar cáncer de boca y garganta (oral y los cánceres de la faringe).

Sin embargo, beber parecía disminuir el riesgo de Hodgkin y los linfomas no Hodgkin, y mientras que el riesgo relativo de desarrollar cáncer entre los grandes bebedores fue alta, el riesgo absoluto de desarrollar cáncer entre los grandes bebedores ofrece una perspectiva diferente:

  • El riesgo absoluto de desarrollar cáncer de colon en algún momento durante su vida es de 4,95 por ciento. Si usted es un bebedor empedernido, es 7.15 por ciento.
  • A nivel mundial, si usted es una mujer, su riesgo de desarrollar cáncer de mama es del 12 por ciento. Si usted es un bebedor empedernido, es 19,2 por ciento.

Aún así, a pesar de que el riesgo absoluto de cáncer es relativamente baja, si su familia tiene un historial de estos tipos de cáncer, o si usted es un fumador, puede valer la pena considerar recortar el alcohol sólo para evitar el cáncer, especialmente si usted tiene una familia con historial clínico de cáncer de esófago o cánceres de la boca y la garganta.

¿Hay una cantidad segura de consumo de alcohol?

Los estudios utilizan una definición de una “copa”, como cualquier bebida de alcohol que contiene 14 g de alcohol. Los diferentes tipos de bebidas alcohólicas pueden tener muy diferente contenido de alcohol. Hay 14 g de alcohol en:

  • Oz 12 fluido (360 ml) de cerveza regular (5 por ciento de alcohol),
  • Oz 8-9 fluido (240 a 270 ml) de licor de malta (7 por ciento de alcohol),
  • 5 oz de fluido (150 ml) de vino (12 por ciento de alcohol), o
  • 1,5 oz de líquido (45 ml) de bebidas alcohólicas de 80 grados, como el whisky, ron, tequila, o vodka (40 por ciento de alcohol).

Tres o más de estas opciones cada día añade claramente el riesgo de cáncer, pero ¿Es que hay un término medio seguro entre el exceso de alcohol y sin alcohol en absoluto?

Desafortunadamente, los datos simplemente no muestran que cualquier cantidad de alcohol es completamente seguro para el cáncer de mama. Hay estudios que se encontró que el riesgo de cáncer de mama aumenta para las mujeres que consumen tan poco como 10 g de alcohol (alrededor de 2/3 de una bebida) al día. Para otros tipos de cáncer, sin embargo, y para los hombres, los datos son un poco más difusos. Es posible que una bebida al día no es perjudicial para los hombres o para las mujeres que han pasado la menopausia.

Probablemente no hace ninguna diferencia qué tipo de alcohol se toma. En un momento los investigadores pensaron que la cerveza elevó las tasas de cáncer rectal entre los trabajadores cerveceros irlandeses y suecos, y la costumbre de beber sidra de manzana caliente elevó las tasas de cáncer de esófago en Normandía en Francia. Sin embargo, estudios posteriores desmintieron estas asociaciones, y todo tipo de alcohol probablemente tendrá efectos muy similares.

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