El cáncer de mama primario puede «cerrar su propia propagación»

By | octubre 5, 2018

La investigación avanzada muestra que el cáncer de mama primario tiene la capacidad de «cerrar su propia propagación». Estos hallazgos pueden ayudar a «congelar» las células cancerosas antes de que tengan la oportunidad de formar tumores secundarios.

Las células de cáncer de seno (que se muestran aquí) pueden separarse del tumor original y viajar al resto del cuerpo. Un nuevo estudio muestra cómo detenerlos.

Las células de cáncer de seno (que se muestran aquí) pueden separarse del tumor original y viajar al resto del cuerpo.
Un nuevo estudio muestra cómo detenerlos.

Según el Instituto Nacional del Cáncer (NCI), sólo en los Estados Unidos, un total de 266,120 mujeres serán diagnosticadas con cáncer de seno en 2018.

Casi 41,000 de estos casos resultarán en la muerte.

Sin embargo, como muestra el NCI, el número de muertes por cáncer de mama ha estado disminuyendo constantemente desde principios de la década de 1990.

En general, la tasa de supervivencia a 5 años para el cáncer de mama ahora es cercana al 90 por ciento.

Después de recibir un diagnóstico de cáncer de mama, la perspectiva de una persona está influenciada por varios factores, el más importante de los cuales es la extensión del cáncer y si se ha diseminado más allá del sitio original del tumor .

Por ejemplo, la tasa de supervivencia a 5 años para las mujeres con cáncer de mama en etapa 2 es de alrededor del 93 por ciento. Sin embargo, una vez que el cáncer se ha diseminado o metastatizado, este número desciende al 22 por ciento.

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Como resultado, cada vez más investigadores se han centrado en el proceso metastásico con la esperanza de que una mejor comprensión de esto conduzca a mejores estrategias preventivas.

Una nueva investigación, publicada en la revista Nature Cell Biology, revela un proceso de metástasis en el cáncer de mama, descubriendo un aspecto previamente desconocido.

Los tumores primarios de mama, según muestra el nuevo estudio, tienen la capacidad de evitar la propagación.

Los científicos que llevaron a cabo la investigación fueron dirigidos conjuntamente por el Dr. Sandra McAllister, del Hospital Brigham and Women’s y la Facultad de Medicina de Harvard, ambas en Boston, MA, y el Dr. Christine Chaffer, del Instituto Garvan de Investigación Médica en Sydney, Australia.

Rastreando ‘células cancerígenas disidentes’

Con su equipo, los Dres. McAllister y Chaffer llevaron a cabo experimentos en ratones y tumores humanos. En un modelo de cáncer de mama en roedores, encontraron que los tumores primarios tienen la capacidad de evitar que las células cancerígenas «disidentes» viajen a otros sitios en el cuerpo.

El tumor primario lo hace desencadenando una respuesta inflamatoria del sistema inmune. Una vez activado, el sistema inmune despacha «patrullas de búsqueda» de células inmunes en todo el cuerpo. El papel principal de estas células es encontrar las ubicaciones donde las células separatistas pueden estar tratando de establecerse y crear nuevos tumores.

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De acuerdo con el Dr. Chaffer, «Cuando estas células se separan, antes de que hayan establecido un nuevo tumor, son particularmente vulnerables, porque están en un estado medio y su identidad no es muy sólida. En este punto, el sistema inmune puede intervenir »

Los experimentos demostraron que una vez que las células disidentes se rastrean, las células inmunes pueden «congelarlas», deteniendo así la metástasis.

«Cuando las células disidentes se ven obligadas a permanecer en un estado de transición, no crecen muy bien», agrega el Dr. McAllister, «y su capacidad para formar un nuevo tumor se ve gravemente comprometida».

» Entonces, sorprendentemente, al activar la respuesta inmune, el tumor primario esencialmente cierra su propia propagación».

Dr. Sandra McAllister

Cánceres secundarios «congelados» en humanos

Los investigadores pudieron encontrar la confirmación de sus hallazgos iniciales en humanos. Un análisis de 215 personas que fueron diagnosticadas con cáncer de mama avanzado reveló que aquellos que mostraron el mismo tipo de respuesta inmune tenían mejores tasas de supervivencia que aquellos que no exhibieron la misma respuesta inmune.

«Queremos saber exactamente qué está liberando el tumor para activar esta respuesta inmune, y cómo las células inmunes se dirigen a sitios secundarios», dijo el Dr. Chaffer dice, pasando a explicar cómo los hallazgos se pueden utilizar para detener la propagación del cáncer de mama avanzado.

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«En principio, todos estos pasos presentan oportunidades terapéuticas que podrían usarse para evitar que un cáncer siga desarrollándose».

«Cuando tienes un tumor primario», dice, «hay un número incalculable de células disidentes que viajarán por todo el cuerpo, pero no todas formarán tumores».

«Según algunas estimaciones, menos del 0,02 por ciento de las células que se separan formarán tumores secundarios, por lo que tenemos una posibilidad real de reducir este número a cero».

«Esta nueva investigación ha producido esa cosa rara», continúa el Dr. Chaffer, «una pista del cáncer mismo sobre nuevas oportunidades para luchar contra su propagación».

» Nuestro objetivo es determinar cómo podemos imitar este» congelamiento «de cánceres secundarios, para que algún día podamos afectar todo el cáncer de mama a fin de mantener sus tumores secundarios bajo control».

Dr. Christine Chaffer

Author: Dra. Lizbeth

Dra. Lizbeth Blair está graduada de medicina, anestesióloga, formado en la Universidad de la Facultad de Medicina de Filipinas. Ella también tiene una licenciatura en Zoología y una Licenciatura en Enfermería. Ella sirvió varios años en un hospital del gobierno como el Oficial de Capacitación del Programa de Residencia en Anestesiología y pasó años en la práctica privada en esta especialidad. Se formó en la investigación de ensayos clínicos en el Centro de Ensayos Clínicos en California. Ella es una investigadora y escritora de contenido con experiencia que le encanta escribir artículos médicos y de salud, reseñas de revistas, libros electrónicos y más.