El cáncer en los ganglios linfáticos

Cáncer en los ganglios linfáticos, puede ser el resultado de dos procesos:

El cáncer en los ganglios linfáticos

El cáncer en los ganglios linfáticos

  1. El cáncer comienza en los ganglios linfáticos, cuando se le llama cáncer de los ganglios linfáticos primario.
  2. El cáncer se origina en otro lugar y se disemina a los ganglios linfáticos, una condición llamada cáncer secundario de los ganglios linfáticos.

Cáncer de ganglio linfático primario

En el cáncer de ganglios linfáticos primario, comúnmente conocido como linfoma, las células presentes en los ganglios linfáticos se convierten en cancerosas y proliferar en exceso. Los ganglios linfáticos son detectados como bultos duros sin dolor en las axilas, la ingle o en la región del cuello. Los linfomas se pueden clasificar en dos grupos:

Linfoma de Hodgkin: Una forma rara de linfoma que suele presentarse en personas entre las edades de 15 y 35 años, el linfoma de Hodgkin se limita generalmente a un grupo de ganglios linfáticos y se caracteriza por la presencia de células de Reed-Sternberg en el tejido de la biopsia. Hay cinco subtipos diferentes de linfoma de Hodgkin en función de sus características patológicas.

Linfoma no Hodgkin: Este tipo de linfoma es mucho más común que el linfoma de Hodgkin y por lo general se observa en personas de edad avanzada mayores de sesenta años. El tumor está muy extendido e implica múltiples ganglios linfáticos. Basado en el tipo de célula y la disposición genética, el linfoma de no Hodgkin se divide en 30 sub-tipos.

Algunos de los signos y síntomas del linfoma comunes incluyen dolor en el abdomen, pérdida de apetito, pérdida de peso progresiva, sudores nocturnos, fiebre con escalofríos, dificultad para respirar, tos persistente y el picor de la piel. La quimioterapia es la modalidad preferida de tratamiento para los linfomas.

Cáncer secundario de los ganglios linfáticos

El cáncer secundario, es resultado de los ganglios linfáticos, cuando algunas células cancerosas se separan del tumor primario y se llevan a los ganglios linfáticos a través de los conductos linfáticos. Como las células cancerosas presentes en el ganglio linfático pertenecen al tumor primario situado en otro lugar, muestran las mismas características cuando se examinan bajo un microscopio.

Dependiendo de la ubicación y el número de ganglios linfáticos implicados, la naturaleza del cáncer primario se puede determinar. También ayuda en la determinación del tipo de tratamiento requerido y el pronóstico de la enfermedad. Cuando sólo los nodos ninfa locales participan, por lo general, implica que el cáncer no es muy agresivo en la naturaleza o se encuentra en su etapa inicial. Normalmente, la cirugía es la línea de tratamiento para estos tipos de cáncer. Durante la cirugía, el tumor primario se elimina junto con los ganglios linfáticos en sus proximidades. El pronóstico de estos tipos de cáncer en general es bueno. Sin embargo, si los ganglios linfáticos distantes están involucrados, muestra que o bien el cáncer es muy agresivo en la naturaleza o ha progresado hasta sus últimas etapas. La quimioterapia y la radioterapia son las modalidades de tratamiento preferidos en tales casos. El pronóstico de este tipo de cáncer no suele ser muy bueno.

Los médicos utilizan la clasificación TNM para la estadificación del cáncer, donde T representa el tamaño del tumor, N representa el número de ganglios linfáticos afectados y M significa metástasis. Un tumor que es muy pequeño en tamaño, sin afectación de los ganglios linfáticos y sin metástasis se le asigna el valor T1N0M0. Cuanto menores son los valores de T, N y M, mejor será el pronóstico del cáncer.

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