El control y manejo de la artritis

La artritis no es una enfermedad única, sino más bien un grupo de condiciones que afectan la salud de las articulaciones de los huesos en el cuerpo. Estos trastornos se denominan enfermedades artríticas.

El control y manejo de la artritis

El control y manejo de la artritis

Incluyen:

  • La artritis reumatoide y la artritis psoriásica, que son enfermedades autoinmunes
  • Artritis séptica, causada por la infección de las articulaciones
  • Osteoartritis o enfermedad degenerativa de las articulaciones

Hay varias causas posibles de la artritis y que se demuestran que pueden ser causadas por torceduras y lesiones procedentes de los movimientos repetitivos, deporte, esfuerzo excesivo, y caídas. Junto al dolor que puede ser provocado por un solo movimiento, las articulaciones artríticas pueden ser sensibles a los cambios climáticos. El aumento de la sensibilidad se cree que es causada por las articulaciones afectadas en desarrollo, y terminaciones nerviosas adicionales en un intento de proteger la articulación de un daño mayor. La artritis límita actividades diarias tales como caminar, vestirse y bañarse.

Incidencia

La osteoartritis es una de las condiciones médicas más comunes. Cerca de 43 millones de personas tienen artritis u otras enfermedades reumáticas. La artritis es realmente la causa principal de discapacidad, lo que limita las actividades de más de 16 millones de adultos. La artritis resulta en 39 millones de visitas médicas y más de medio millón de hospitalizaciones cada año. Las mujeres se ven afectadas por la osteoartritis poco más a menudo que los hombres.

Tipos de artritis

Osteoartritis

Representa una enfermedad degenerativa de las articulaciones específicas, en la que el cartílago que cubre los extremos de los huesos de la articulación está siendo dañado, causando dolor y la pérdida de movimiento cuando los huesos comienzan a frotar. Este es el tipo más común de artritis.

Artritis reumatoide

A diferencia del tipo anterior, esta es una enfermedad autoinmune en la que el revestimiento de la articulación se inflama como parte de la actividad del sistema inmunológico del cuerpo.

Gota

Esta es una condición muy común, que afecta principalmente a los hombres. Por lo general es el resultado de un defecto en la química del cuerpo y puede ser muy doloroso. En la mayoría de los casos, ataca a las articulaciones pequeñas, especialmente el dedo gordo del pie.

Espondilitis anquilosante

Este es un tipo de artritis que afecta a la columna vertebral y la mayoría de los expertos creen que podría ser el resultado de la inflamación, de los huesos de la columna que crecieron juntos.

La artritis juvenil

Esto no es nada más que un término general para todos los tipos de artritis que se producen en los niños. Los niños pueden desarrollar artritis reumatoide o formas de lupus, espondilitis anquilosante o de otros tipos de artritis.

Lupus eritematoso sistémico

Este es un trastorno autoinmune grave que puede inflamar y dañar las articulaciones y otros tejidos conectivos en todo el cuerpo.

Esclerodermia

Esta es una famosa enfermedad del tejido conectivo que causa un engrosamiento y endurecimiento de la piel.

La fibromialgia

La fibromialgia es una enfermedad grave que se caracteriza por el dolor generalizado que afecta a los músculos y los archivos adjuntos a los huesos.

Fisiopatología de la artritis

Un tejido llamado cartílago, el interior de una articulación evita que los huesos se rocen entre sí. La osteoartritis se produce cuando el cartílago erosiona o se rompe. Los huesos empiezan a rozar entre sí, causando dolor y dificultad al mover la articulación. La osteoartritis también puede afectar a los huesos cercanos, los cuales pueden llegar a ser ampliados en algunos puntos. Estas ampliaciones son llamados espolones óseos u osteofitos. El término médico que termina en “itis” siempre se refiere a la inflamación. Si bien esta es la verdad y el término artritis significa inflamación de las articulaciones, hay relativamente poca inflamación en las articulaciones de la mayoría de las personas con osteoartritis. Es por eso que muchos expertos y profesionales de la salud prefieren llamarlo enfermedad degenerativa de las articulaciones.

Los síntomas de la osteoartritis

El signo más común y más importante de la artritis es el dolor en las articulaciones. Debido a que la osteoartritis puede variar de leve a grave, el dolor asociado con ella también puede ser de leve a grave y por lo general se ve agravado por el movimiento.

La artrosis puede afectar a casi todas las articulaciones del cuerpo. Hay algunas reglas acerca de la distribución del dolor: artrosis puede limitarse a una sola articulación o comienzo en una articulación, generalmente la rodilla, cadera, mano, pie o columna vertebral, o puede implicar una serie de articulaciones.

Los síntomas más comunes incluyen:

  • Dolor en las articulaciones e hinchazón después de una actividad o en respuesta a un cambio de clima
  • Flexibilidad limitada, sobre todo después de no moverse durante un tiempo
  • Bultos óseos en el extremo de los dedos
  • Una sensación de rozamiento cuando se mueve la articulación
  • Entumecimiento u hormigueo en un brazo o una pierna

Causas y factores de riesgo de la artritis

Aunque la artritis ciertamente no es causada por un solo factor, aún no están seguros acerca de las causas de este trastorno.

Años – La edad es sin duda un factor de riesgo principal. Esto se debe a que la osteoartritis usualmente ocurre en las personas mayores.

Hormonas – Las personas con diabetes pueden ser propensos a la osteoartritis. Otros problemas endocrinos como acromegalia, hipotiroidismo, hiperparatiroidismo, y la obesidad también pueden promover su ‘desarrollo.

Lesiones relacionadas con el deporte – No hay duda de que algunas lesiones relacionadas con el deporte causados por los movimientos repetidos pueden aumentar el riesgo de desarrollar osteoartritis.

Genética – La genética también juega un papel. La anatomía anormal tal como la diferencia de longitud de las piernas puede ser la causa de la osteoartritis. Si ambos padres tienen esta condición, hay una gran posibilidad de que el niño también lo desarrolle.

Hay algunos otros factores que pueden aumentar el riesgo de osteoartritis. Algunos de los más comunes son:

  • Infección en las articulaciones
  • Los episodios repetidos de la gota, en el que el ácido de calcio o cristales úrico en las articulaciones causa episodios de inflamación
  • Necrosis avascular, una condición en la que se interrumpe el suministro de sangre al hueso cerca de la articulación, lo que lleva a la muerte del hueso y el daño eventual de la articulación.
  • Los episodios repetidos de hemorragia en la articulación, puede ocurrir en casos de hemofilia u otros trastornos de la coagulación
  • La inflamación crónica causada por una enfermedad reumática anterior, tales como la artritis reumatoide
  • La osteoporosis, que puede aumentar el riesgo de fracturas de hueso, a veces conduce a la osteoartritis, si la fractura es cerca de una articulación
  • Trastornos metabólicos, como la hemocromatosis, en la que una anomalía genética conduce a un exceso de hierro en las articulaciones y otras partes del cuerpo

El diagnóstico de la artritis

Hay varias maneras de diagnosticar la artritis y algunas de los más comunes son:

Estudios de imagen

Radiografía – De rayos X puede mostrar estrechamiento del espacio entre la articulación, osteofitos, formación de quistes, y endurecimiento del hueso subyacente.

RM – Esta es una técnica de imagen muy eficaz y no invasiva que no utiliza radiación como los rayos-X. Es capaz de visualizar todas las estructuras dentro de la articulación.

TC – La TC proporciona principalmente información sobre las estructuras óseas de la articulación, pero en mayor detalle que las radiografías simples.

Análisis de líquido de la articulación

Un fluido específico puede extraerse de la rodilla con una aguja, en casos en los que el diagnóstico es incierto o si se sospecha una infección.

Tratamiento de la artritis

Los objetivos generales del tratamiento son:

  • La eliminación temprana de los factores de riesgo
  • El diagnóstico precoz y la vigilancia de la enfermedad
  • Tratamiento adecuado del dolor

Los medicamentos

Debido a que el tratamiento no es complicado y debe comenzar con algunos simples analgésicos de venta libre, seguido por los AINEs.
Algunos de los AINEs con receta de mayor uso son los medicamentos COX-2.

Auto-cuidado en el hogar

Pérdida de peso – La mayoría de los expertos están de acuerdo en que se recomienda, especialmente para las mujeres, a perder algo de peso. La pérdida de peso puede reducir el riesgo de osteoartritis en las rodillas.

Ejercicio – El ejercicio regular puede ayudar a fortalecer los músculos y potencialmente estimular el crecimiento del cartílago. Sin embargo, los deportes de alto impacto deben ser evitados.

Dieta – Varios estudios han demostrado que las vitaminas antioxidantes C y E pueden proporcionar cierta protección. La vitamina D y el calcio se recomiendan para tener huesos fuertes. La dosis diaria recomendada de calcio es desde 1000 hasta 1200 mg. La cantidad actual para la vitamina D es de 400 UI por día.

Calor – Muchos pacientes dicen que una simple aplicación en caliente puede aliviar el dolor.

Cirugía

Varias opciones quirúrgicas están disponibles para aliviar el dolor y mejorar la función de la articulación.

La artroscopia es el examen del interior de una articulación usando una pequeña cámara (endoscopio).

Artroplastia es la reparación de un conjunto, en el que las superficies de la articulación son reemplazadas con materiales artificiales.

Condroplastia es una reparación quirúrgica del cartílago.

La artrodesis es un procedimiento muy bueno y eficaz. Representa una fusión quirúrgica de los extremos óseos de una junta que evita el movimiento de la articulación. El procedimiento se realiza para ayudar a bloquear el dolor aún más mediante la prevención de cualquier movimiento de la articulación.

El reemplazo de articulaciones es la última opción posible si todos los otros métodos han demostrado ser ineficaces. Los extremos óseos enfermos o dañados están siendo eliminados y reemplazados por una articulación artificial, compuesta de una combinación de metal y plástico. Prótesis de reemplazo de articulaciones y de reemplazo de cadera son las más comunes.

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