El e-cigarrillo: Ventajas y Desventajas

El cigarrillo electrónico ha venido a sustituir el tabaco y ayuda en la reducción de la incidencia de las enfermedades y muertes relacionadas con el tabaquismo. Pero, ¿será realmente ayudar en el control de las epidemias de tabaco? Y lo más importante, es que la salud libre de riesgo?

cigarrillo electronico

El e-cigarrillo: Ventajas y Desventajas

El consumo de cigarrillos en todo el mundo

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), casi 6 millones de personas mueren como consecuencia del tabaco, ya sea directamente, por fumar o simplemente por estar expuesto al humo de segunda mano. En 2030, casi 8 millones de personas, principalmente de los países de bajos y medianos ingresos, habrían muerto como consecuencia del consumo de cigarrillos. La adicción al tabaco es ahora considerado como una de las epidemias más importantes que nuestras caras de la sociedad y las diversas estrategias han sido desarrolladas por los gobiernos para reducir las tasas de tabaquismo en la población.

Los cigarrillos, la nicotina y la enfermedad

Todos los productos de tabaco contienen nicotina, que es una droga estimulante que causa adicción y hace que sea muy difícil para los fumadores a dejar este hábito.
Además de la nicotina, los cigarrillos de tabaco también contienen muchas otras sustancias químicas tóxicas que han sido fuertemente vinculados con el desarrollo de varias enfermedades, incluyendo cáncer de pulmón y enfermedades cardiovasculares, así como ciertos tipos de cáncer.

A pesar de estos hechos alarmantes, casi el 20% de la población adulta del mundo fuma cigarrillos, siendo China el país donde se consumen más cigarrillos.

Con el fin de ayudar a los fumadores en el proceso de abandono de este hábito, varios métodos han sido desarrollados para reducir el consumo de tabaco, tales como los impuestos sobre los productos del tabaco y la prohibición de la publicidad del tabaco. Una alternativa diferente es la sustitución del tabaco con otros productos que contienen nicotina.
Uno de estos nuevos productos es el cigarrillo electrónico, que ha ganado notoriedad en los últimos años, así como partidarios y detractores

El e-cigarrillo: ¿Cómo funciona?

Los cigarrillos electrónicos fueron inventados en China y han estado en el mercado estadounidense desde 2007 A pesar de esto, los cigarrillos electrónicos no están regulados por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA). Según este organismo, hay una modificación pendiente en la norma actual que regula los productos de tabaco con el fin de incluir los cigarrillos electrónicos, pero esto todavía está en revisión.

Los cigarrillos electrónicos son lo que está clasificado por la OMS como los sistemas electrónicos de administración de nicotina (ENDS).

En otras palabras, son dispositivos que funcionan con baterías que están diseñados para suministrar nicotina, sabor y otras sustancias químicas en forma de aerosol. Los aerosoles que producen los cigarrillos electrónicos son inhalados por el usuario, tal y como si se tratara de un cigarrillo normal. ¿De dónde viene la nicotina y sustancias químicas vienen?
Estos dispositivos no queman tabaco; se cargan con una solución que contiene tanto la nicotina y los productos químicos que simulan los efectos del tabaco real en el sistema del fumador y que se calienta hasta que se convirtió en vapor, por lo que pueden ser inhalados.

La dirección de solución está constituida por la nicotina, propilenglicol y glicerol, que funcionan como disolventes y humidificadores, respectivamente, agentes aromatizantes y otros compuestos químicos que se sabe que son tóxicos, tales como aldehídos, fenoles y metales.
La cantidad de nicotina depende del cartucho de solución que se utiliza; incluso hay soluciones libres de nicotina que sólo están aromatizados y son utilizados por las personas que sólo quieren que la experiencia sensorial gratificante que obtienen con el tabaco, pero sin los riesgos para la salud.
Pero, son los cigarrillos electrónicos la respuesta a la epidemia de tabaco? ¿Realmente ayudan a las personas a dejar de fumar? Vamos a averiguar.

Beneficios y riesgos de los cigarrillos electrónicos

Desde su introducción como una alternativa al tabaco, el efecto de los cigarrillos electrónicos sobre la adicción a la nicotina y en el desarrollo de enfermedades relacionadas con fumar tabaco se ha estudiado. Hasta ahora, la investigación no ha sido capaz de determinar en qué medida este producto puede ayudar o perjudicar a sus consumidores. Sin embargo, algunas pruebas han sido rigurosamente y se presenta aquí.

Ventajas del uso de cigarrillos electrónicos

Uno de los beneficios más importantes de los cigarrillos electrónicos es que ellos podrían ayudar a los fumadores a reducir su consumo de cigarrillos normales o incluso a dejar de fumar.

En 2010, una encuesta de Internet se llevó a cabo para evaluar el uso y el nivel de satisfacción entre los usuarios de cigarrillos electrónicos.
La principal razón para empezar a usar el e-cigarrillo, de acuerdo con las respuestas proporcionadas por los usuarios, fue la percepción de este dispositivo como menos dañinos que los cigarrillos de tabaco; También, fue elegida como una alternativa para hacer frente a los antojos de tabaco durante la retirada, para dejar de fumar y para hacer frente a situaciones en las que no se permite fumar.

Del total de participantes, 96% informó que el dispositivo les ayudó a dejar el tabaco o reducir su consumo de cigarrillos.

En un estudio diferente, el efecto de la utilización de la e-cigarrillo se evaluó en 40 fumadores regulares. Después de 24 semanas de haber utilizado el dispositivo, casi la mitad de ellos mostró una reducción en el número de cigarrillos que consumen por día, del 25 a 6.

Estos datos sugieren que el uso del e-cigarrillo no ayuda en el proceso de dejar de fumar cigarrillos de tabaco, para hacer frente a los síntomas de abstinencia que son característicos de este proceso y evitar la recaída.
Sin embargo, como este tipo de estudios son escasos, los indicadores que muestran en la reducción de fumar no es suficiente para que sea concluyente, lo que sugiere más investigación al respecto.

Otro de los beneficios de los cigarrillos electrónicos es su costo. Ellos son sin duda mucho más barato que los cigarrillos de tabaco. Tal vez en un principio, el gasto es un poco alto, ya que todo el equipo puede costar de $ 40 a $ 100 / 30 € a 90 €; pero el costo mensual de los e-cartuchos puede ser la mitad de lo que un fumador gasta en cigarrillos regulares, dependiendo de qué tan frecuente se utiliza el dispositivo.

Desventajas y riesgos potenciales para la salud

Una cuestión importante a tener en cuenta acerca de los cigarrillos electrónicos es que su comercialización y venta no son controlados por ninguna organización.
Pueden ser vendidos a los niños y adolescentes, lo que plantea la pregunta si podrían promover la adicción a la nicotina a una edad muy temprana.

Por otra parte, e-cartuchos se preparan sin ninguna medida de protocolo o el control de calidad estandarizada, lo que pone en riesgo tanto la seguridad del consumidor y el vendedor.
¿Por qué? La nicotina es una sustancia altamente tóxica; puede ser absorbido por el contacto con la piel y es venenoso cuando se ingiere.

Si no se maneja con cuidado, podría causar graves consecuencias. Un ejemplo de esto es que después de la introducción del e-cigarrillo, se han reportado casos de intoxicación con la solución e-cartuchos, especialmente en los niños.

Pero, ¿son tan malos como los cigarrillos de tabaco? Esto todavía no se conoce.

Algunos estudios han detectado sustancias tóxicas cancerígenas en las soluciones de e-cigarrillos, pero no hay datos que puedan relacionar el uso del e-cigarrillo con un aumento del riesgo de padecer cualquier enfermedad.

Hay informes de irritación de las vías respiratorias como consecuencia de los efectos de glicol de propileno. Sin embargo, se necesita mucha más evidencia para establecer si el uso de este dispositivo es seguro o no.

Varias organizaciones, incluida la FDA, están trabajando en la determinación de los riesgos para la salud de los cigarrillos electrónicos y su control adecuado, con el fin de dar a los consumidores información fidedigna que les ayudaría en su opción de usar los cigarrillos electrónicos o no.

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