El efecto de la menopausia en la memoria: puede causar la pérdida de memoria

Un estudio clínico ha demostrado recientemente que el recuerdo de la memoria en mujeres posmenopáusicas es más pobre no sólo que cuando se compara con hombres, sino también con mujeres pre y peri-menopáusicas.

El efecto de la menopausia en la memoria: puede causar la pérdida de memoria

El efecto de la menopausia en la memoria: puede causar la pérdida de memoria

La pérdida de memoria es una consecuencia desafortunada y bien documentada del proceso de envejecimiento, se estima que alrededor del 75% de los adultos mayores reportan problemas relacionados con la memoria. En particular, las mujeres reportan problemas relacionados con la memoria, como el olvido, durante la transición menopáusica. Además, las mujeres tienen un mayor riesgo de demencia y deterioro de la memoria en comparación con los hombres.

Un estudio clínico, cuyo objetivo era investigar cualquier variación en el funcionamiento relacionado con la memoria en la primera mitad de la vida como una función del sexo, el estado reproductivo y los niveles de hormonas esteroides sexuales. El estudio continuó demostrando que las mujeres de mediana edad superaron a sus homólogos masculinos en todas las medidas relacionadas con la memoria, pero su memoria disminuyó a medida que entraron en el estado posmenopáusico. El estudio también encontró que las mujeres pre-menopáusicas y peri-menopáusicas superaron a las mujeres posmenopáusicas en numerosas áreas de memoria clave.

El estudio clínico

Se realizó un estudio transversal en el que 212 mujeres y hombres entre las edades de 45 y 55 fueron elegidos para participar en el estudio clínico. Las pruebas basadas en la memoria que se realizaron en los sujetos de prueba incluyeron evaluaciones sobre el funcionamiento ejecutivo, memoria episódica, inteligencia verbal estimada y procesamiento semántico. La memoria verbal episódica y la memoria asociativa se probaron usando una prueba de recordatorio selectivo (SRT) y un examen de memoria asociativa de nombre de la cara (FNAME).

El estradiol y otros niveles de hormonas sexuales también se probaron en las diferentes etapas reproductivas de los sujetos femeninos.

Los hallazgos y la importancia clínica del estudio

Este estudio clínico demostró dos importantes conclusiones: que las mujeres de mediana edad superaron a sus homólogos masculinos en todas las pruebas de memoria mencionados y que las mujeres con niveles de estradiol más altos (estado pre y peri-menopausia) obtuvieron mejores resultados en las numerosas evaluaciones de memoria en comparación con aquellas en estado postmenopáusico.

En otras palabras, cuanto menor sea el nivel de estradiol del individuo, mayor será la probabilidad de tener un deterioro de la memoria.

La recuperación de la memoria y el aprendizaje inicial, probados con el examen FNAME, fueron áreas donde los individuos posmenopáusicos eran particularmente vulnerables, mientras que el almacenamiento y la consolidación de la memoria estaban relativamente bien conservados.

Estos resultados destacan la importancia de la disminución de la función ovárica y la producción, por tanto, el estradiol en la mediana edad y más allá, y por lo tanto el papel que esta situación juega en la configuración de la función de memoria.

Sugirió que los médicos sean conscientes de que las mujeres posmenopáusicas tienen una mayor probabilidad que los hombres y las mujeres pre-menopáusicas para desarrollar temas relacionados con la memoria, tales como la demencia y el deterioro de la memoria. Los pacientes post-menopáusicos que experimentan síntomas relacionados con la memoria deben entonces ser referidos para recibir las terapias correctas de la gerencia tales como terapia substitutiva hormonal, si no está contraindicada y servicios aliados de la salud de terapeutas ocupacionales.

Los miembros de la familia de los pacientes también necesitan ser educados con respecto a las deficiencias relacionadas con la memoria. Esto permite a los miembros de la familia del paciente familiarizarse con las condiciones de deterioro de la memoria y prepararse sobre cómo cuidar las necesidades del paciente.

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Menopausia en las mujeres: síntomas, complicaciones y manejo

La menopausia se define como la ausencia de menstruación durante 12 meses consecutivos después del último período menstrual. La menopausia puede ocurrir a partir de 40 años de edad en adelante y ha habido casos en que los pacientes han entrado en la menopausia en sus finales de los años 30, pero la edad media de aparición es de alrededor de 52 años de edad en todo el mundo.

La menopausia es un proceso fisiológico y biológico que se produce debido a que los ovarios no funcionan más. Los niveles de estrógeno disminuyen, lo que significa que la mujer no ovula más y por lo tanto no se puede quedar embarazada ni menstruar.

Menopausia sólo significa que una no puede quedar embarazada y que no debe interferir con la capacidad de mantenerse saludable y seguir siendo sexual. A pesar de que este es el caso, el estado menopáusico puede causar algunos efectos no deseados debido a la disminución de los niveles de estrógeno en el cuerpo.

Los síntomas de la menopausia

Los siguientes síntomas pueden ocurrir alrededor del tiempo que conduce a la menopausia, llamada etapa peri-menopáusica:

  • Sofocos
  • Metabolismo lento
  • Aumento de peso
  • Sequedad vaginal
  • Trastornos del sueño
  • Sudores nocturnos
  • Cambios en el estado de ánimo, como aumento de la depresión
  • Piel seca
  • Adelgazamiento del cabello
  • Pérdida de la plenitud mamaria
  • Períodos irregulares, generalmente cada 2 o 3 meses. Es importante tener en cuenta que todavía puede quedarse embarazada durante este tiempo.

Complicaciones y manejo de la menopausia

Osteoporosis

En los primeros años después de la menopausia, las mujeres pierden densidad ósea a un ritmo rápido, aumentando así el riesgo de desarrollar osteoporosis. La osteoporosis es la condición donde la reabsorción ósea se produce más rápido que la producción ósea, por lo tanto, los huesos se vuelven frágiles y débiles, lo que puede aumentar las posibilidades de fracturas de las caderas, las muñecas o las vértebras espinales.

Los suplementos de calcio y vitamina D están disponibles para los pacientes que tienen antecedentes familiares de osteoporosis y que se encuentran en la fase peri-menopáusica. A los pacientes que son diagnosticados como osteoporóticos se les prescriben medicamentos como los bisfosfonatos que ayudan a prevenir la pérdida de masa ósea.

Enfermedad cardiovascular

Cuando los niveles de estrógeno disminuyen, entonces aumenta el riesgo de desarrollar enfermedades cardiovasculares. Por lo tanto, se sugiere que las mujeres posmenopáusicas consuman una dieta saludable, hagan ejercicio regularmente y mantengan un peso normal. Los médicos también discutirán temas como la administración de niveles altos de colesterol, diabetes e hipertensión en pacientes ya diagnosticados con estas condiciones crónicas.

Incontinencia urinaria

Los músculos y ligamentos de la uretra y la vagina pierden elasticidad en el estado posmenopáusico y esto puede hacer que el individuo experimente fuertes y frecuentes gestos de orinar. Esto puede ser seguido por incontinencia de urgencia (pérdida involuntaria de orina) o incontinencia de esfuerzo (pérdida de orina al toser, estornudar, reír o levantar). Esta situación también puede resultar en infecciones frecuentes del tracto urinario.

La incontinencia urinaria se puede controlar mediante el fortalecimiento de los músculos del suelo pélvico con ejercicios de Kegel. El uso de una crema tópica de estrógeno vaginal también puede ayudar a aliviar los síntomas de la incontinencia.

Función sexual

La disminución de los niveles de estrógeno puede resultar en la disminución de la producción de humedad y la pérdida de elasticidad de la vagina. Estos problemas pueden resultar en sangrado leve e incomodidad durante las relaciones sexuales. La libido de un individuo también puede verse afectada negativamente debido a la disminución de la sensación vaginal.

El uso de un lubricante vaginal o crema hidratante de buena calidad a base de agua (no a base de glicerina, ya que esto puede causar irritación o ardor) puede ayudar con la sequedad vaginal. Si una crema hidratante o lubricante no está teniendo el efecto deseado, entonces uno podría beneficiarse del uso de tratamientos de estrógeno vaginal, que están disponibles como una crema, anillo o tableta.

Aumento de peso

Durante la transición menopáusica, la tasa de metabolismo de una mujer disminuye y esto puede dar lugar a aumento de peso. Las maneras de manejar esto es tratando de restringir la ingesta de calorías y aumentando las actividades físicas.

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