El efecto nocebo: ¿Puede usted llegar a pensar en su propia muerte?

“Voy a hacer daño” es la traducción de la palabra aterradora “nocebo” – exactamente lo opuesto del placebo. ¿Pueden los tratamientos que en realidad no debería tener el potencial de hacer mucho de nada llegar a matarte, siempre y cuando usted crea que lo hará?

El efecto nocebo

El efecto nocebo: ¿Puede usted llegar a pensar en su propia muerte?


“Voy a complacer” es el significado literal de la palabra “placebo” – y, de hecho, eso es exactamente lo que el efecto placebo puede hacer. La investigación ha demostrado, una y otra vez, que la administración de medicamentos o procedimientos que no debería tener el poder de hacer nada en todos, de hecho, llevar a cambios psicológicos y físicos muy reales y medibles. Los placebos pueden reducir el dolor, afectan a las reacciones químicas en el cerebro, cambiar la frecuencia cardíaca y la presión arterial de una persona, sanar úlceras, e incluso ayudar a los pacientes con asma, con depresión y fatiga a tener experiencia de cambios positivos.

Que data del siglo XVIII, cuando primero se utilizaron medicamentos falsos sin ingredientes activos para demostrar que los tratamientos reales supuestos fueron ineficaces, el concepto fue ampliamente investigado durante el siglo XX, con nuevas investigaciones siguen emergiendo sobre una base regular. Un estudio de 2010 titulado “Los placebos sin engaño: un ensayo controlado aleatorio en el síndrome de intestino irritable“, incluso demostraron que los placebos pueden también funcionan cuando los pacientes son plenamente conscientes de que están tomando los placebos.

Si una pastilla de azúcar inofensiva puede convencerte de que ya no está el dolor, ¿es posible también lo contrario? ¿Podrían los “tratamientos” que no tienen el poder objetivo de afectar a nuestra salud en realidad hacernos daño?

Conozca al “nocebo”. Mientras que “placebo” quiere decir “voy a complacer”, “nocebo” se puede traducir como “voy a hacer daño”. El nocebo representa un concepto aterrador, dada la cantidad de placebos investigados que han de ir por ellos. A diferencia del placebo, el nocebo apenas ha sido tocado por la investigación científica.

Nocebo como método Deviant Murder

India, 1930. Prisión. Un condenado a muerte se le ofrece la oportunidad de salvar a su familia de el ritual socialmente estigmatizante de ejecución pública en la horca, si sólo él estaría de acuerdo para participar en un experimento. Debería consentir, el médico le explicó que sería un “hombre muerto caminando”, él sería el sujeto de prueba para un nuevo método de ejecución, un método en el que el hombre poco a poco se desangraría hasta la muerte. Esta ejecución se llevaría a cabo en privado el recinto de la prisión y, el médico aseguró al condenado, que el método no infligiría su dolor. Sabiendo que iba a morir en cualquier caso, el prisionero estuvo de acuerdo.

El hombre tenía los ojos vendados y fue llevado a una habitación privada. Una vez allí, fue encadenado a una mesa de operaciones. Una bolsa de agua fue atado a cada uno de las  cuatro esquinas de la tabla, y el médico procedió a hacer pequeñas incisiones superficiales en las muñecas y los pies del hombre. Poco a poco, se permitía que el agua se filtrara fuera de las bolsas.

El experimento fue un “éxito”: el hombre estaba bajo la impresión de que podía sentir su propia sangre, dejando lentamente su cuerpo. El hecho de que los presentes en la sala se había acordado previamente a hablar en un tono cada vez más bajos amplifica la impresión de que el hombre que estaba desvaneciendo. Finalmente, el equipo médico dejó de hablar por completo y el único sonido que quedaba era el del goteo, goteo, y el goteo de la “sangre”.

Ese fue el último sonido que el hombre había oído – perdió el conocimiento y pereció.

El caso, que el investigador estadounidense NS Yawger describe en sus 1936 Emociones pieza titulada como la causa de la muerte rápida y repentina, sólo puede contener uno de los conceptos más aterradoras que se puedan encontrar – ya sea en la vida real, los libros de historia, o una película de terror .

¿Es el efecto nocebo real?

¿Qué es el efecto nocebo?

Acuñado por Walter Kennedy en 1961, fue elegido el término “reacción nocebo” para significar exactamente lo contrario de “placebo”. El efecto nocebo se refiere a una respuesta del paciente a un tratamiento simulado que no debe ser realista tiene el potencial para causar daño – la respuesta es perjudicial, en otras palabras, generada dentro del paciente a sí mismos como un resultado directo de la creencia de que se sometieron a un tratamiento o una medicación que causaría una determinada reacción. Como Kennedy puso, la reacción nocebo se debe a “una cualidad inherente al paciente en lugar de un remedio“.

El caso descrito anteriormente, en el que un hombre indio ya condenado a ser ejecutado “pensó a sí mismo hasta la muerte” sigue siendo un ejemplo aislado – en este día y edad, está muy claro que la experimentación con procedimientos que puede engañar literalmente a la gente hasta morir no es algo muy ético. Es por esta razón que no podemos esperar mucha investigación de los científicos sobre este tema, “llegar por ti mismo a la muerte por culpa de un efecto nocebo”.

Hay, sin embargo, algunos ejemplos del efecto nocebo que nosotros sabemos acerca de:

  • La investigación muestra que las personas que reciben tratamiento con placebos sí experimentan efectos secundarios asociados con los homólogos reales, reales de la medicación que están supuestamente recibiendo: las personas que toman píldoras de azúcar han sufrido náuseas, vómitos, debilidad muscular, alteraciones de la memoria, alteraciones del gusto, y la fatiga.
  • En un estudio de los pacientes con dolor de espalda crónicos, a los que se les dijo una determinada prueba causaría para el dolor, experimentaron niveles significativamente más altos de malestar que los que no se les ofreció esta información falsa.
  • Otro estudio consistió en decirle a un porcentaje de los pacientes que recibieron el medicamento Finasteride para aliviar los síntomas de la enfermedad de la próstata, que dicha la droga podría hacerlos impotentes, mientras que otros no se les dijo esto. Un total de 44 por ciento de los que esperaban una posible disfunción eréctil, efectivamente, la experimentaron, en comparación con sólo el 15 por ciento que no esperábamos impotencia.
  • El renombrado neurólogo Martin Samuels encontró cientos de pequeñas hemorragias en el corazón de una persona que se suicidó. Por supuesto, esto no es lo que causó la muerte del hombre – que fue debido al impacto de la caída al saltar desde un edificio. Pero la magnitud de los daños en el corazón, Samuals encontró lo que fue un misterio, hasta que se enteró de que lo mismo le sucedió a otras personas que se suicidaron después de un período de duda. Apodado “lesiones miedo”, se hizo evidente que el miedo puede causar daño a órganos muy reales. ¿Podría esto explicar por qué el hombre de la India murió?

El efecto nocebo puede no estar bajo investigación, pero seguro que es de terrorífico como el mismo infierno.

Seguramente no tenga probabilidades de encontrarse en la posición de que le digan que va a ser desangrado en una prisión de la India, sin embargo, usted todavía puede obtener una valiosa lección de la existencia de la reacción de efecto nocebo. Piensa que vas a experimentar daño, y sólo lo obtendrás – incluso en la ausencia de sustancias reales del daño que lo causan. Lo contrario también puede ser cierto: por ello creo que vamos a hacerlo, pensar en la cura y el beneficio y es probable que tenga una mayor probabilidad de conseguir exactamente eso.

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