El ejercicio para mantener su cerebro joven

El ejercicio físico puede ser esencial para mantener el cerebro joven a medida que envejecemos, especialmente para tareas mentales que requieren atención, resolución de problemas y la toma de decisiones.

El ejercicio para mantener su cerebro joven

El ejercicio para mantener su cerebro joven

Sobre el momento que entramos en los años cuarenta, la mayoría de nosotros somos avisados por nuestros cuerpos al ver que están desacelerando. Correr, escalar y llegar puede llegar a ser más difícil. Nuestra resistencia sexual puede verse disminuida. Ganamos peso con mayor facilidad y lo perdemos con más dificultad, y las enfermedades crónicas pueden empezar a configurarlo.

La receta habitual para evitar estos primeros signos de envejecimiento es hacer ejercicio. Resulta, que estudios recientes han encontrado que el ejercicio físico también ayuda a preservar nuestras habilidades mentales.

“El envejecimiento medio” del cerebro

A medida que nos adentramos en la quinta década de la vida, la forma en que nuestros cerebros funcionan comienza a cambiar. Es como si el “interruptor” en nuestro cerebro no funciona así. No es sólo más difícil de la multi-tarea, también es más difícil de cambiar entre tareas. Tenemos más dificultades en la resolución de problemas, la concentración, y ciertos tipos de decisiones. Nuestra base de conocimientos y experiencia de la vida, por supuesto, seguirá aumentando, a menudo compensar estos cambios, pero los neurólogos ahora tienen pocas dudas de que hay cambios en la activación de la corteza prefrontal del cerebro.

En las personas más jóvenes, la activación de la corteza prefrontal durante la actividad intelectual “nivel superior” tiende a ser localizado. Los escáneres cerebrales muestran que encender un cigarrillo sólo en el lado izquierdo o el lado derecho del cerebro. Cuando los neurocientíficos miran los cerebros de las personas que son mayores de 40 para realizar tareas mentales, sin embargo, a menudo se ven con la activación en ambos lados del cerebro. La disminución de la “activación asimétrica” ​​en el cerebro parece indicar que se necesita más energía del cerebro para realizar las mismas tareas. Los neurocientíficos incluso han inventado un acrónimo para describir este fenómeno, HAROLD, para la reducción de la asimetría hemisférica en los adultos mayores.

Lo que los científicos no han conocido hasta hace poco era si HAROLD podría reducir o incluso prevenir con cambios de estilo de vida.

Fitness, aerobic y activación cerebral

La posibilidad de impedir que este aspecto de envejecimiento del cerebro atrajo la atención del Dr. Hideaki Soya, profesor de ejercicio y neuroendocrinología de la Universidad de Tsukuba en Japón. Dr. Soya y sus colegas reclutaron a 60 hombres japoneses entre las edades de 64 y 75 años que no mostraron signos evidentes de la demencia a participar en un estudio.

El equipo de investigación probó por primera vez la capacidad aeróbica de los hombres. Luego, en una visita de seguimiento, que cumplían con los hombres con sensores infrarrojos que miden el flujo de sangre y la absorción de oxígeno en el cerebro. Los voluntarios se les dio la tarea de botones correspondientes a una palabra en la pantalla, el nombre de un color prensado, pero no el color del fondo de la palabra. Por ejemplo, si la prueba se ha llevado a cabo en Inglés, “VERDE” podría aparecer en un fondo azul, y se espera que los participantes que pulsar el botón para el verde, no azul.

Esta tarea tiene un considerable poder cerebral, y en las personas más jóvenes se ha demostrado a la luz por el lado izquierdo de la corteza prefrontal. Cuando los científicos han dado a esta tarea a las personas mayores, han encontrado que el lado derecho del cerebro por lo general también se ilumina. En encajar aeróbicamente los hombres mayores, sin embargo, sólo la corteza prefrontal izquierda mostró mayor flujo de sangre y la absorción de oxígeno, similar a los voluntarios jóvenes.

Cómo mantener tu cerebro joven

Dr. soya señaló que en términos de la atención y la toma de decisiones rápida, los cerebros de los voluntarios mayores en buena forma física son como las de los voluntarios más jóvenes. Físicamente aptos ancianos eran más rápido y preciso en sus respuestas que los voluntarios mayores con niveles más bajos de la capacidad aeróbica, lo que indica la atención y razonamiento habilidades superiores.

Este estudio no demostró que el ejercicio mantiene el cerebro joven, sólo que los hombres en buena forma física tienen mejor actividad cerebral para ciertos tipos de tareas intelectuales. El equipo de investigación no investigó específicamente qué tipo de actividad física ayudaron a los voluntarios mayores a mantenerse en buena forma mental. En general, sin embargo, en buena forma física las personas mayores todavía caminan, y tal vez aún participan en otras actividades que mantienen el cuerpo y el cerebro en buen estado, como trotar, deportes y natación.

El estudio del Dr. Soya no es la única investigación sobre el papel del ejercicio en el mantenimiento de la salud del cerebro durante el envejecimiento. Al menos otros 1073 estudios han analizado los aspectos de la misma cuestión. Algunas recomendaciones surgen de la literatura científica:

  • El ejercicio físico regular parece aumentar la angiogénesis, la neurogénesis, sinaptogénesis, y la síntesis de neurotransmisores, el crecimiento de los vasos sanguíneos, la creación de nuevas neuronas, la construcción de nuevas redes en el cerebro, y el mantenimiento de niveles saludables de los productos químicos en el cerebro. El ejercicio más eficaz para este propósito combina la actividad aeróbica con la actividad de coordinación, por ejemplo, golpear una pelota, escalar una pared de roca, correr una carrera competitiva. Sólo repitiendo los mismos movimientos una y otra vez, como pasar media hora en las elípticas o hacer ejercicio en una bicicleta estática, no tiene el mismo efecto.
  • Incluso cuando la gente no ha estado físicamente activo, “acaban obteniendo el movimiento”, los ejercicios ayudan a activar las áreas del cerebro que son necesarias en los deportes más complejos. Un estudio de la Universidad de Kansas reclutó a la gente a trabajar en las elípticas o cintas de correr para 75, 150, o 225 minutos a la semana, en cinco sesiones de 15, 30, o 45 minutos cada uno. Tan poco como 75 minutos de ejercicio por semana aumenta la atención, la capacidad de concentración, y cuanto más gente hizo ejercicio, más aumentó su capacidad visuoespacial, su coordinación entre ojo y mano mejoraron. Si desea practicar un deporte o seguir un deporte en sus años de vejez, a continuación, el ejercicio, incluso simple, aeróbico puede ayudar. Juegos y deportes simplemente ayudan más.
  • No es necesario trabajar en el exterior de una forma difícil para conseguir beneficios cerebrales con el ejercicio. De hecho, ni siquiera es siempre una buena idea. El ejercicio leve a moderadofísico aumenta el flujo sanguíneo a través de la arteria carótida al cerebro. Ejercicio físico intenso en realidad puede disminuirlo. Es mejor pasar 15 minutos a una hora al día haciendo actividades físicas que disfrute, a un ritmo cómodo, de lo que es trabajar duro para tratar de mejorar su resistencia. Después de 60 años de edad, en particular, el ejercicio está más acerca de la preservación de su capacidad de aumentar ellos, aunque de vez en cuando volvemos a encontrarnos con un nuevo deporte que nosgusta, incluso en la séptima y octava y novena década de vida.

No hay duda de que “hacer algo” sólo unos pocos (15 a 30) minutos, cuatro o cinco veces a la semana ayuda a estar más comprometido “con usted” y  con el mundo que le rodea. El ejercicio aeróbico leve puede despertar tu cerebro para que pueda continuar o emprender actividades físicas más complejas. No se necesita mucho para ayudar a mantener el cerebro en forma, y ​​los beneficios superan con creces la inversión de su tiempo.

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