El foco de atención es más como una luz estroboscópica

By | octubre 5, 2018

Los investigadores usan diferentes metáforas para describir esta sensación de atención, incluido un foco que aumenta y disminuye en su intensidad. Cuatro veces por segundo, una vez cada 250 milisegundos, el reflector se atenúa y las luces de la casa se iluminan. En lugar de enfocarse en la acción «en el escenario», tu cerebro asimila todo lo que te rodea, dicen los científicos.

El foco de atención es más como una luz estroboscópica

El foco de atención es más como una luz estroboscópica

No te centras tan bien como crees.

Ese es el hallazgo fundamental de un equipo de investigadores de la Universidad de Princeton y la Universidad de California-Berkeley que estudiaron monos y humanos y descubrieron que la atención entra y sale cuatro veces por segundo.

«Nuestra experiencia subjetiva del mundo visual es una ilusión», dijo Sabine Kastner, profesora de psicología y el Instituto de Neurociencia de Princeton (PNI). «La percepción es discontinua, yendo rítmicamente a través de ventanas de tiempo corto cuando podemos percibir más o menos».

Los investigadores usan diferentes metáforas para describir esta sensación de atención, incluido un foco que aumenta y disminuye en su intensidad. Cuatro veces por segundo, una vez cada 250 milisegundos, el reflector se atenúa y las luces de la casa se iluminan. En lugar de enfocarse en la acción «en el escenario», tu cerebro asimila todo lo que te rodea, dicen los científicos.

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Su trabajo aparece como un conjunto de artículos consecutivos en la edición del 22 de agosto de Neuron; un documento se enfoca en sujetos humanos de investigación, el otro en monos macacos.

«La pregunta es: ¿cómo puede algo que varía en el tiempo respaldar nuestra percepción aparentemente continua del mundo?» dijo Randolph Helfrich, de Berkeley, primer autor del periódico centrado en humanos. «Solo hay dos opciones: ¿los datos son incorrectos o nuestra comprensión de nuestra percepción es parcial? Nuestra investigación muestra que es lo último. Nuestros cerebros fusionan nuestras percepciones en una película coherente, no experimentamos los vacíos».

La percepción no se enciende y apaga intermitentemente, enfatizaron los investigadores, pero cuatro veces por segundo cicla entre los períodos de concentración máxima y los períodos de una conciencia situacional más amplia.

«Cada 250 milisegundos, tiene la oportunidad de cambiar la atención», dijo Ian Fiebelkorn, un investigador asociado de investigación en PNI y el primer autor en el documento centrado en macacos. No necesariamente cambiarás tu enfoque a un nuevo tema, dijo, pero tu cerebro tiene la oportunidad de volver a examinar tus prioridades y decidir si así lo desea.

Los ritmos cerebrales se conocen desde hace casi un siglo, ya que los electroencefalogramas, más conocidos como EEG, se inventaron en 1924. «Pero realmente no entendíamos para qué sirven estos ritmos», dijo Kastner, autor principal de ambos. papeles. «Ahora podemos vincular los ritmos cerebrales por primera vez con nuestro comportamiento, de momento a momento … Este es un hallazgo muy sorprendente, más dado que estos procesos rítmicos son evolutivamente antiguos; los encontramos en primates humanos, así como en nuestra propia especie «.

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Esta atención palpitante debe presentar una ventaja evolutiva, sugieren los investigadores, tal vez porque centrarse demasiado intensamente en un tema podría permitir que una amenaza nos pillara por sorpresa.

«La atención es fluida, y quiere que sea fluida», dijo Fiebelkorn. «No quieres que te bloqueen demasiado. Parece que es una ventaja evolutiva tener estas ventanas de oportunidad donde te estás registrando con tu entorno».

«Es una forma elegante de asignar recursos cerebrales, de muestrear el entorno y no tener fallas», dijo Robert Knight, profesor de psicología y neurociencia en Berkeley y coautor del estudio centrado en el ser humano.

El laboratorio de Kastner se centra en la investigación de macacos, por lo que contactó con el laboratorio de Knight, que realiza estudios similares en humanos. Los documentos resultantes no tienen precedentes, dijo Knight.

«Esta es la validación entre especies de un aspecto fundamental del comportamiento humano», dijo. «No he visto papeles humanos y de mono consecutivos en ninguna parte … y están en el mismo número de Neuron , un periódico preeminente».

Fiebelkorn estuvo de acuerdo: «Tenemos la suposición de que lo que encontramos en el mono se mantendrá en humanos, pero rara vez se revisa tan cuidadosamente como aquí».

«Originalmente, queríamos estudiar algo muy diferente», dijo Kastner. «Queríamos preguntarnos cómo podemos seleccionar objetos de nuestros entornos visuales abarrotados … Estuvimos particularmente observando cómo la ingestión de información visual se desarrolla con el tiempo, algo que rara vez se hace en los estudios de comportamiento, y esto reveló el ritmo estructura de la percepción. Fue un hallazgo sorpresa por completo «

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