El medicamento hepático existente puede ayudar a tratar el Alzheimer

By | octubre 5, 2018

La investigación revela que un medicamento existente utilizado para tratar la enfermedad hepática también podría ser empleado en la terapia de la enfermedad de Alzheimer. La droga «cura» los elementos que funcionan mal a nivel celular.

Un medicamento existente para la enfermedad hepática puede ser efectivo contra el Alzheimer.

Un medicamento existente para la enfermedad hepática puede ser efectivo contra el Alzheimer.

La enfermedad de Alzheimer es el tipo más común de demencia.

Afecta a alrededor de 46,8 millones de personas en todo el mundo.

Esta condición se caracteriza por pérdida progresiva de memoria, dificultades para resolver problemas y desorientación, entre otros síntomas.

Los tratamientos actuales para el Alzheimer se enfocan en desacelerar la progresión de algunos de estos síntomas y en controlar el impacto de la afección en el comportamiento y estado psicológico de una persona.

Por esta razón, una nueva investigación siempre está en busca de tratamientos más específicos que se centren en los mecanismos que impulsan el Alzheimer a nivel celular.

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En un nuevo estudio, los investigadores de la Universidad de Sheffield en el Reino Unido descubrieron que un medicamento que hasta ahora se ha utilizado para tratar la enfermedad hepática también podría ayudar a combatir la enfermedad de Alzheimer.

Los investigadores informan sus hallazgos en un artículo publicado en el Journal of Molecular Biology.

El fármaco aumenta la función mitocondrial

Investigaciones anteriores sugirieron que la droga del hígado, el ácido ursodesoxicólico (UDCA) tiene potencial para detener la progresión de la enfermedad de Parkinson. Ese estudio encontró que UDCA fue capaz de mejorar el funcionamiento de las mitocondrias en ciertas personas diagnosticadas con Parkisnon.

Las mitocondrias proporcionan a las células la energía que necesitan para crecer y dividirse. Un paralelo útil sería pensar en las mitocondrias como las «fuentes» o «baterías» de las células.

En la enfermedad de Alzheimer, la disfunción mitocondrial suele ser un factor, y estos cambios parecen ocurrir incluso antes de que las placas de proteínas tóxicas comiencen a acumularse en el cerebro.

Esto hace que la disfunción mitocondrial sea un gran objetivo terapéutico, por lo que los investigadores decidieron investigar si UDCA sería capaz de abordar este problema en personas con Alzheimer.

Utilizando tejido recogido de diferentes pacientes con enfermedad de Alzheimer, los investigadores que realizaron el estudio reciente confirmaron que el fármaco existente sí mejoró la función mitocondrial.

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«Por primera vez en el tejido del paciente con Alzheimer real», explica la autora principal, la Dra. Heather Mortiboys, «este estudio ha demostrado que el medicamento UDCA acid puede aumentar el rendimiento de las baterías de las células, las mitocondrias».

¿Cómo afecta el UDCA las mitocondrias?

Los autores también notaron que el fármaco mejora la función mitocondrial al «corregir» la forma de las mitocondrias afectadas.

UDCA hace esto mediante la redistribución de una proteína llamada «proteína relacionada con Dynamin 1» (Drp1). Drp1 juega un papel clave en el apoyo de la dinámica saludable de las mitocondrias, y los científicos creen que, en última instancia, puede proteger contra la neurodegeneración.

«También descubrimos que el fármaco, que ya está en uso clínico para la enfermedad hepática, actúa cambiando la forma de las baterías, lo que podría darnos más información sobre cómo otros medicamentos pueden ser beneficiosos en la enfermedad de Alzheimer», explica el Dr. Mortiboys.

«Lo más importante», agrega, «encontramos que el fármaco es activo en células de personas con el tipo más común de la enfermedad devastadora, el Alzheimer esporádico, lo que podría significar que tiene potencial para miles de pacientes».

Es ‘vital’ considerar ‘muchos ángulos’

Dado que UDCA ya está en uso como medicamento para la enfermedad hepática, los investigadores creen que esto puede ayudar a acelerar el advenimiento de los ensayos que prueban su efectividad y seguridad en la terapia de Alzheimer.

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«Como el medicamento ya está en uso clínico para la enfermedad hepática, esto acelera el tiempo potencial que podría tomar llevar este medicamento a la clínica para los pacientes», dice el Dr. Mortiboys.

La Dra. Sara Imarisio, jefa de investigación de Alzheimer’s Research UK, que financió el nuevo estudio, explica que, dado que la enfermedad de Alzheimer es una enfermedad tan extendida, es de vital importancia encontrar mejores formas de tratarla.

«[Dado que no ha habido] nuevos fármacos contra la demencia en más de 15 años, es vital que sigamos abordando el Alzheimer desde tantos ángulos como sea posible. A través de la investigación innovadora estamos construyendo una imagen más clara de las complejidades de la enfermedad y cómo se desarrolla en el cerebro.»

Dra. Sara Imarisio

El Dr. Imarisio alienta a los científicos a continuar profundizando en las implicaciones de los hallazgos obtenidos a través del estudio reciente.

«Este trabajo sugiere una nueva forma potencial de atacar el Alzheimer, pero necesita una mayor exploración antes de que podamos saber si este medicamento utilizado para una enfermedad hepática es seguro o eficaz para las personas con enfermedad de Alzheimer», señala.

Author: Dr. Pablo Rosales

Dr. Pablo Rosales medico especialista en medicina general, clinica médica y auditoria medica. Volcado en obras sociales de la Discapacidad, fertilizacion asistida, y tematica realcionadas con el sistema de salud.