El sonido de la música: ¿Cómo percibimos el sonido?

Los cinco sentidos a veces se dan por sentados. Los usamos todo el tiempo, para cada una de las actividades que realizamos y todavía no sabemos mucho acerca de ellos. He aquí un resumen de cómo funcionan nuestros oídos con el fin de recibir el sonido y enviarlo al cerebro para codificarlo.

Sistema auditivo

Sistema auditivo: El sonido de la música, ¿Cómo percibimos el sonido?

Mecanismos de la percepción del sonido

De la composición de un Stravinsky, a la risa de un bebé o un detector de humo en un edificio … La variedad de sonidos que los seres humanos pueden percibir es enorme y es posible gracias a nuestro sentido del oído. Este sentido es tan complejo como los otros cuatro y que nos permite percibir el sonido a través de una red especializada de las conexiones neuronales que van desde el oído interno hasta el cerebro. Pero, ¿cómo sonará viajes dentro de nuestros oídos? Vamos a ver.

El sistema auditivo: El oído externo

El sistema auditivo está compuesto por el exterior, el medio y el oído interno. El oído externo incluye el pabellón auricular y el conducto auditivo externo. La oreja está hecho de cartílago, que es un tejido blando que puede mantener una cierta forma, pero es todavía muy flexible.
El oído externo funciona como un colector de sonido; además de proteger tanto el medio y el oído interno, la forma de la oreja, que es bastante raro si usted me pregunta, está especialmente diseñado para captar las vibraciones sonoras, reunirlos y ayudarlos a viajar por el canal auditivo.

Sin el pabellón auricular, sin duda esperamos como extranjeros, pero también sería muy difícil para las ondas de sonido entrar en el canal auditivo. Hay una diferencia entre la presión externa y la presión dentro del oído. Si las vibraciones sonoras alcanzaron directamente el oído, se enfrentarían, literalmente, a una fuerza de contrapresión que haría que la mayoría de ellos se perdiersen y los otros entrarían bruscamente en el canal auditivo.
La aurícula suaviza el viaje de las vibraciones sonoras desde el exterior al interior del canal auditivo.

El tímpano, que está situado en el extremo del canal del oído, es una parte esencial para el oído externo. También conocido como membrana timpánica, es una membrana muy delgada que está bien protegida tanto por la forma del canal auditivo y el cerumen en él, pero que puede ser fácilmente dañado. La ruptura del tímpano puede ocurrir incluso con sólo un cambio de presión, al nadar, por ejemplo. Esta ruptura puede ser tratada fácilmente, pero tiene que hacerse de inmediato para evitar más dolor y posibles infecciones bacterianas, así como un daño más permanente a las estructuras del oído y la función.

El oído medio

Tres pequeños huesos están situados en el oído medio: el martillo, el yunque y el estribo. El tímpano vibra cuando recibe las vibraciones de sonido que viene de fuera, a través del canal auditivo.

Cuando esto ocurre, las vibraciones creadas en el tímpano pasan a través del martillo y el yunque primero, y finalmente al estribo. El estribo los envía a la ventana oval.

El viaje que hace que el sonido desde el tímpano a la ventana oval tiene un efecto amplificador en él.

La trompa de Eustaquio va desde el oído medio hasta la parte posterior del paladar. ¿Por qué? Su función es mantener el equilibrio de las presiones de aire en ambos lados del tímpano.
Cada vez que uno traga, el tubo se abre y se iguala la presión del aire.

A veces, esto no sucede, y el oído se siente como si estuviera bloqueado por algo que no está permitiendo que el sonido viaje a través. Sólo tienes tragar un poco de saliva y la trompa de Eustaquio se abre para equilibrar las presiones de nuevo.

Continuando el recorrido: El oído interno

El sonido finalmente ha alcanzado el oído interno, después de un largo viaje pero muy rápido. Aquí podemos encontrar los órganos que se encargan de la detección de las vibraciones del sonido, sino también de mantener el equilibrio. La cóclea es uno de ellos. Es un hueso con la forma de un caracol y se llena con fluido. Dentro de la cóclea, hay un grupo de células especializadas, llamadas células ciliadas que enviarán las señales de sonido al cerebro.

Desde vibraciones a impulsos eléctricos

Pero, hasta este punto, ¿son las vibraciones del sonido todavía vibraciones? Vamos a resumir hasta aquí: el sonido, en forma de vibraciones, llega al tímpano. El tímpano los envía a los tres pequeños huesos, que se mueven y transmiten este movimiento a la ventana oval, empujándolo. Esta presión hace que el líquido dentro de la cóclea se mueva también y estimule las células ciliadas que se sientan allí. Las células ciliadas son células nerviosas que conectan el oído con el cerebro y básicamente tienen los estímulos sonoros hasta la región del cerebro que se encarga de la codificación de ella.
Las células ciliadas son muy especiales. Ellos pueden parecer muy similares entre sí, pero en realidad son diferentes.
Cada uno de ellos responde a un campo de sonido diferente, por lo que dependiendo de la frecuencia de las vibraciones, algunas células son estimuladas y algunas otras no lo son.

Las células ciliadas envían estos estímulos en la forma de los impulsos nerviosos a través del nervio auditivo. El nervio llega a la región auditiva, que se encuentra en el lóbulo temporal. Los lóbulos temporales son los que están en los lados del cerebro, justo por donde se localizan sus oídos.

La pérdida de audición

La pérdida de audición puede ser causada por una variedad de factores y puede ser leve o grave, dependiendo de la causa. Por ejemplo, puede ser debido a una obstrucción del canal auditivo causado por cerumen o un objeto. En este caso, la eliminación del objeto extraño traerá todo vuelva a la normalidad, sin más consecuencias que no sean tal vez algo de inflamación y dolor leve. A veces no es tan sencillo.
Pérdida de audición puede también ser causada por la muerte de las células ciliadas, daño coclear y alteraciones en los nervios que conectan el oído interno hasta el cerebro.

Esto ocurre normalmente como parte del proceso de envejecimiento, pero también puede ser una consecuencia de una enfermedad hereditaria, trauma en la cabeza, enfermedades, algunos medicamentos y la exposición a ruido fuerte.

Cuidado del oído y de la enfermedad

Nuestros oídos necesitan ser atendidos. Para limpiarlos, sólo limpie el oído externo con un paño limpio; nunca use Q-tips, horquillas o cualquier otro objeto de limpiar sus oídos, ya que esto podría causar que usted pueda romper el tímpano.

Siga el dicho “Nunca ponga nada más grande que el codo dentro de sus oídos”.

Aun cuando es un poco desagradable, la cera está ahí para proteger sus oídos, pero a veces se puede acumular y bloquearlos. No intente retirarla por sí mismo, es mejor si usted pregunta a su médico para examinar sus oídos y le ayudará con este problema. Las infecciones del oído son comunes, sobre todo como efecto de las enfermedades respiratorias, pero se puede evitar que al tratar cualquier síntomas respiratorios tan pronto como sea posible. Ruidos y sonidos fuertes pueden afectar gravemente a las células pilosas en el oído interno. Para que tengan vida y funcional, trate de evitar la exposición a niveles altos de ruido mediante el uso de tapones para los oídos u otra protección adecuada y evitar escuchar música en volumen alto.

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