¿El veneno de la tarántula podría aliviar el dolor?

Al igual que los caracoles, las ranas venenosas, abejas, arañas y otros, la tarántula araña peruana venenosa verde de terciopelo, puede ser una fuente de sustancia química que alivie el dolor crónico en las personas.

¿El veneno de la tarántula podría aliviar el dolor?

¿El veneno de la tarántula podría aliviar el dolor?

Más de unos pocos turistas en el norte de Chile o Perú costero han encontrado al despertar, un visitante no deseado en sus almohadas. La tarántula de terciopelo verde peruana, también conocida por su nombre científico, Mucuna Thrixopelma, es una de las tres especies de un género de tarántulas que habitan en América del Sur. La tarántula de terciopelo verde peruana gana su epíteto científico “Mucuna”, o “picante”, por la costumbre de tirar su cabello a los depredadores potenciales, pequeñas dagas al final del cabello que liberan un compuesto que causa picazón. Esta habilidad puede dar a la araña una oportunidad de escapar y no ser aplastada por los seres humanos que las encuentran en sus almohadas, en el baño o en la mesa del desayuno, ya que sus víctimas se frotan la piel o los ojos.

A diferencia de otras arañas de América del Sur estrechamente relacionadas, la peruana tarántula de terciopelo verde no es de color especialmente brillante. Sus pelos aterciopelados se ven en verde si se mira de cerca lo suficiente (suponiendo que la araña le permitiera mirarla lo suficientemente cerca), pero a partir de unos pocos pies de distancia esta araña se ve un color marrón opaco de color beige con rayas en sus patas. Esta araña es mucho menos probable que sea recogida por los entusiastas de tarántulas que las tarántulas un color más vivo de Brasil y Venezuela. Lo que hace que la tarántula de terciopelo peruana destaque es el veneno en sus pelos, que tiene la capacidad inusual de bloquear el dolor crónico.

Un tipo diferente de “toxina”

Muchas serpientes, caracoles cono, y arañas tienen venenos tóxicos que puedan liberar con una mordida. Estos venenos pueden hacer a los seres humanos muy enfermos o incluso matarlos. El veneno de la tarántula de terciopelo verde peruana, también es potente, además actúa como un anestésico. La mayoría de los tipos de bichos venenosos liberan veneno que detiene las transmisiones nerviosas. El veneno de la tarántula de terciopelo verde peruana detiene específicamente las transmisiones de dolor.

La toxina en esta especie de araña es un compuesto llamado Protx-II. Este producto químico, por razones que no se conocen actualmente, tienden a concentrarse en la membrana que rodea las neuronas que envían mensajes de dolor al cerebro. Tiene exactamente la geometría correcta para encajar como una llave en una cerradura, en receptores que de otro modo instruyen a la neurona para enviar señales de dolor al resto del sistema nervioso central.

¿Por qué alguien puede estar interesado en el alivio del dolor con “tóxicos”?

Hay buenas razones por las que los investigadores de la Universidad de Queensland Instituto de Biociencias, donde se está analizando el veneno de la tarántula de terciopelo verde peruana, están entusiasmados con este descubrimiento. Muchas personas sufren dolor neuropático. Este dolor es causado por una lesión en los nervios por los niveles de glucosa en sangre en la diabetes no controlada, quimioterapia, daño mecánico, o ciertos tipos de infecciones virales (como el herpes y el VIH). Hay muy pocos medicamentos para este tipo de dolor que no causan somnolencia extrema, y ​​por lo general el aumento de peso. Un medicamento hecho a partir de veneno de la tarántula este podría ser un arma más en el arsenal muy limitado de la medicina moderna de medicamentos eficaces para tratar el dolor neuropático. La toxina también puede ser adaptada para el tratamiento de la tensión muscular crónica en la esclerosis múltiple y la presión arterial alta.

Muchas toxinas animales tienen potencial para aliviar el dolor

La peruana tarántula de terciopelo verde no es el primer animal que se ha encontrado para producir una toxina que puede aliviar el dolor. Hay una variedad de tratamientos basados ​​en animales para el alivio del dolor que tienen amplia aceptación en el mundo médico.

  • Apiterapia, o el tratamiento de picaduras de abejas, se ha utilizado para tratar el dolor de la artritis (artritis reumatoide en particular) y la neuropatía por generaciones. El veneno de abeja puede inyectarse en una articulación dolorosa para el alivio del dolor. Para el dolor neuropático causado por la esclerosis múltiple o apoplejía, algunos médicos holísticos inyectan el veneno en los puntos de acupuntura para el alivio del dolor en otras partes del cuerpo. Exactamente por qué esto funciona, no se sabe, pero muchos médicos y pacientes informan, que de hecho funciona. Los científicos también han descubierto que las bacterias que viven en la miel, ayudan a combatir algunas de las infecciones virales que causan dolor, como el herpes.
  • Una forma inyectable de un medicamento derivado del veneno de una avispa brasileña parece ser inerte en los tejidos sanos, pero activa en los tejidos tumorales. La toxina lágrimas agujeros en tumores, permiten un mayor acceso por el sistema inmune que la quimioterapia. Como tal, esta toxina no cura el cáncer en sí mismo, sino que permite a las defensas inmunológicas del cuerpo y los tratamientos estándar trabajar con mayor eficacia. La preparación se conoce como Mitaparan.
  • Un caracol marino que es tan grande que caza peces, Conus magnus, produce una toxina que paraliza el pescado del que se alimenta. Una droga sintética llamada ziconotida (Prialt) que se basa en la toxina del caracol es uno de los pocos medicamentos que pueden ser utilizados para tratar el dolor crónico intratable como lesión de la médula espinal cuando Cabatrol, Lyrica y Neurontin no funcionan. Estos medicamentos a base de caracol no son fáciles de usar. Tienen que ser inyectado por vía intratecal, en la propia columna vertebral. Existe una gama muy estrecha en la que son eficaces. Sin embargo, para algunas personas, son la única forma efectiva de aliviar el dolor.
  • Erabutoxina B, se encuentra en el veneno de la serpiente de mar azul con banda ancha, tiene el potencial para el tratamiento de los cambios en la sensibilidad al dolor que vienen con la abstinencia de nicotina. También puede ser un tratamiento para ciertos síntomas de la enfermedad de Alzheimer. Hasta el momento, los tratamientos basados ​​en esta toxina natural no están aprobados por la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos o por los organismos reguladores de la Unión Europea.
  • Se han encontrado menos que 240 especies de arañas para tener veneno que tiene el efecto secundario de transformar el alivio del dolor. La peruana tarántula de terciopelo verde es actualmente la mejor estudiada de estas arañas, pero muchas otras arañas venenosas, incluyendo la viuda negra y reclusa parda que son comunes en América del Norte, se están estudiando como fuentes de nuevos tratamientos que funcionan para aliviar el dolor crónico que no puede ser tratado con otros fármacos.

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