Embolización de varicocele

By | septiembre 16, 2017

Un varicocele es una ampliación de las venas dentro del escroto, la bolsa de piel que sostiene los testículos. No es una condición rara, porque las últimas investigaciones muestran que hasta 1 de cada 5 hombres tienen un varicocele.

Embolización de varicocele

Embolización de varicocele

Para los hombres infértiles, la cifra es más alta, alrededor del 40 por ciento. Los varicoceles son la causa más común de baja producción de espermatozoides y disminución de la calidad espermática, aunque no todos los varicoceles afectan la producción de espermatozoides. Por lo general, se producen en el testículo izquierdo, muy probablemente debido a la posición de la vena testicular izquierda. Sin embargo, un varicocele en un testículo puede afectar la producción de esperma en ambos testículos. Afortunadamente, la mayoría de los varicoceles son fáciles de diagnosticar y si causan síntomas, pueden ser reparados quirúrgicamente. Uno de los más recientes, más eficaces y mínimamente invasivos, procedimientos ambulatorios se llama embolización de varicocele.

Anatomía normal

El término varicocele se refiere específicamente a la dilatación y tortuosidad del plexo pampiniforme, la red de venas que drenan el testículo. Este plexo viaja a lo largo de la parte posterior del testículo con el epidídimo y el conducto deferente, y luego en el cordón espermático. La vena del testículo derecho drena en la vena cava inferior, mientras que la vena del testículo izquierdo drena en la vena renal izquierda, que luego drena en la vena cava inferior. Esto es importante porque, con esta posición, hay una mayor probabilidad de que el testículo izquierdo desarrolle varicocele debido al ángulo recto entre las venas. Los vasos pequeños del plexo pampiniforme varían normalmente de 0,5 a 1,5 mm de diámetro. La dilatación de estos vasos más allá de 2 mm se denomina varicocele.

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Posibles causas del varicocele

El varicocele idiopático

En pocas palabras, la causa de este tipo de varicocele se desconoce. Ocurre cuando las válvulas dentro de las venas a lo largo del cordón espermático no funcionan correctamente. El resultado es un flujo de sangre hacia el plexo pampiniforme y un aumento de la presión, lo que finalmente conduce a un daño en el tejido testicular. Como se mencionó anteriormente, casi el 98% de los varicoceles idiopáticos se producen en el lado izquierdo, al parecer porque la vena testicular izquierda corre verticalmente hasta la vena renal, pero el 70% de los pacientes con varicoceles los tienen bilateralmente.

El varicocele secundario

Un varicocele secundario se forma debido a una compresión del drenaje venoso del testículo. Una neoplasia pélvica o abdominal es una preocupación definida cuando se diagnostica un varicocele en un paciente mayor de 40 años de edad. Una causa no maligna de un varicocele secundario se conoce como «tuerca-cracker SMA» (arteria mesentérica superior). Esto representa una condición en la cual la arteria mesentérica superior comprime la vena renal izquierda, haciendo que la presión aumentada allí sea transmitida retrógrada en el plexo pampiniforme izquierdo.

Los mejores candidatos para el varicocele

Los varicoceles son bastante comunes, y la edad es sólo conocido como un factor de riesgo para desarrollar esta condición. Aparecen en alrededor del 15% de los hombres entre 15 y 25 años de edad, sobre todo en la pubertad. Durante la pubertad los testículos crecen rápidamente y necesitan más sangre entregada a ellos. Por lo tanto, si las válvulas en las venas en el escroto no están funcionando bien, las venas no pueden transportar esta sangre adicional de los testículos. Esto conduce a la creación de un varicocele.

Signos y síntomas del varicocele

Los varicoceles generalmente se desarrollan lentamente y pueden no tener ningún síntoma. Sin embargo, si hay síntomas, tienden a ocurrir durante el tiempo caliente, después de ejercicio pesado o cuando un hombre ha estado de pie o sentado durante mucho tiempo.

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Los signos incluyen:

  • Un dolor extraño y sordo en el testículo
  • Sensación de pesadez o arrastre en el escroto
  • Venas dilatadas en el escroto que se pueden sentir debajo de los dedos
  • Malestar en el testículo o en ese lado particular del escroto

Diagnóstico del varicocele

Examen físico

En la mayoría de los casos, el médico llevará a cabo un examen físico que puede revelar una masa torcida y no sensible sobre el testículo del paciente. Alguna gente ha descrito la masa como la sensación de una bolsa de gusanos. Si es lo suficientemente grande, el médico podrá sentirlo mientras el paciente está de pie. En otros casos, el médico puede pedirle a un paciente que respire hondo y que lo sostenga mientras él se mantiene abajo. Esto se llama maniobra de Valsalva. Esto ayuda a su médico a detectar una ampliación anormal de las venas.

Ultrasonido escrotal

Si el examen físico no es concluyente, el médico puede ordenar una ecografía escrotal. Esta prueba, que utiliza ondas de sonido de alta frecuencia para crear imágenes precisas de las estructuras dentro del cuerpo, puede utilizarse para asegurar que no haya otra razón para los síntomas del paciente.

Complicaciones si no se tratan

Un varicocele no tratado puede causar:

Atrofia del testículo
La mayor parte del testículo está formada por túbulos productores de esperma. Cuando está dañado, el testículo se contrae y se ablanda.

Infertilidad
No está claro cómo los varicoceles afectan la fertilidad, pero algunos expertos creen que las venas testiculares enfrian la sangre en la arteria testicular, ayudando a mantener la temperatura adecuada para la producción óptima de esperma.

Tratamiento del varicocele

Cirugía abierta: Esta es la forma más común de tratamiento, generalmente se realiza en forma ambulatoria. Se utiliza anestesia general o local.

Hay varios acercamientos a la vena:

  • A través de la ingle (transinguinal)
  • Abdomen (retroperitoneal)
  • Debajo de la ingle (infrainguinal / infrapúbica)

Cirugía laparoscópica: Con este enfoque, el cirujano hace una pequeña incisión en el abdomen y pasa un pequeño instrumento a través de la incisión para ver y reparar el varicocele.

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La recuperación después de la reparación quirúrgica generalmente procede rápidamente y en la mayoría de los casos, el paciente puede volver a actividades normales que no son extenuantes después de dos días. Habrá algún dolor pero por lo general es leve. El médico debe aconsejar a un paciente que tome analgésicos de venta libre, como acetaminofén (Tylenol, otros) o ibuprofeno (Motrin, Advil, otros) para aliviar el malestar. Además, evitar las relaciones sexuales durante una semana o así puede ser aconsejado.

Embolización de varicocele

Esta solución no quirúrgica ha tenido éxito en la eliminación de varicoceles para miles de hombres, y puede tener de vuelta a su estilo de vida activo en pocos días. Muchos hombres eligen esta alternativa no quirúrgica porque no implica anestesia general, incisiones en el escroto o suturas.
Un radiólogo inserta un tubo en una vena en la ingle o el cuello del paciente a través del cual se pueden pasar los instrumentos. Visualización de las venas agrandadas en un monitor, el médico libera globos para crear un bloqueo en las venas testiculares, que interrumpe el flujo sanguíneo y repara el varicocele. Este procedimiento utiliza la sedación y puede tomar varias horas. Debido a que presenta riesgos algo mayores que la cirugía abierta y ofrece poca ventaja, este procedimiento no es ampliamente utilizado.

Ventajas de este procedimiento:

  • Procedimiento ambulatorio
  • Tiempo de recuperación por lo general menos de 24 horas
  • Sin anestesia
  • Sin incisión / sin puntadas
  • Menos complicaciones que la cirugía

Costo de este procedimiento

Aunque no es pícaro, el costo es generalmente comparable a la cirugía de varicocele. Sin embargo, el costo varía según el área geográfica y las políticas locales de las compañías de seguros.

Posibles complicaciones

Algunas de las complicaciones más comunes son:

  • Moretones en el sitio del catéter
  • Náusea
  • Dolor de espalda de bajo grado
  • Infección
  • Hidrocele
  • Pérdida de un testículo
  • Recurrente del varicocele

Embolización y análisis de semen

Los estudios han demostrado que la reparación varicocele puede mejorar el análisis de semen de manera significativa, pero no hay garantía. Se ha demostrado que las tasas de embarazo en las parejas infértiles mejorar después de la reparación varicocele en alrededor de 30-50%.

Author: Dr. Manuel Silva

Dr. Manuel Silva terminó su especialización en neurocirugía en Portugal. Se interesa por la experiencia de la radiocirugía, el tratamiento de los tumores cerebrales, y radiología intervencionista. Adquirió experiencia operativa significativa que se hace bajo la supervisión y orientación de los residentes de la tercera edad.

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