Empresa financiada por Google quiere controlar sus órganos

No es suficiente que Google controle nuestra vida en línea. Ahora también están participando en una empresa conjunta para controlar nuestros órganos internos, aunque la intención es restaurar la función normal del órgano, no para construir un Terminator.

Empresa financiada por Google quiere controlar sus órganos

Empresa financiada por Google quiere controlar sus órganos

Desde las películas de Terminator, la imaginación ha sido capturada por la idea de un híbrido humano-máquina, algo así como un cyborg. Pronto un cyborg puede estar llegando a una casa cerca de usted. O tal vez usted será un cyborg.

Una empresa conocida como Google en su unidad de Ciencias de la Vida está invirtiendo $ 700 millones de dólares con el gigante farmacéutico Glaxo Smith Kline para iniciar una nueva empresa llamada Galvanni bioelectrónica, para desarrollar implantes que controlan los órganos humanos con la electricidad.

El propósito de estos implantes bioeléctricos es corregir problemas en los órganos con pequeños choques eléctricos, tanto como los implantables de marcapasos y desfibriladores lo hacen ahora. Estos dispositivos se fijarán directamente a los nervios que regulan los órganos, y serán alimentados y controlados de forma inalámbrica, llegando la presentación de datos de nuevo a los médicos a través de Internet.

Dispositivos electrónicos para controlar la actividad de órganos ya existentes

Los implantes GALVANNI no será algo totalmente nuevo. En 2015 la FDA aprobó un dispositivo implantable que estimula el nervio vago, para reducir el apetito y controlar la obesidad. Electrodos colocados en el cerebro se han utilizado desde hace casi 15 años para controlar la enfermedad de Parkinson, la depresión y la epilepsia. Los marcapasos y desfibriladores regular el ritmo cardiaco pueden desempeñar el papel de paletas de choque ya en el interior del pecho en caso de un paro cardíaco.

¿Qué es diferente sobre el nuevo sistema?

Por otro lado, los implantes GALVANNI ofrecerán una ventaja significativa sobre la tecnología existente. La nueva firma espera desarrollar dispositivos que pueden controlar los impulsos nerviosos a los órganos mucho más preciso, y que también puede controlar la circulación nerviosa para trazar el curso de la enfermedad. El Dr. Moncef Slaoui, quien deja la presidencia de la división internacional de vacunas de Glaxo Smith Kline para convertirse en el futuro Presidente de la Junta de la nueva compañía, dijo en un comunicado de prensa:

“Muchos de los procesos del cuerpo humano están controlados por señales eléctricas que disparan entre el sistema nervioso y los órganos del cuerpo, lo que puede llegar a distorsionarse en muchas enfermedades crónicas. La visión de la medicina bioelectrónica es el empleo de los últimos avances de la biología y la tecnología para interpretar esta eléctrica conversación y para corregir los patrones irregulares que se encuentran en estados de enfermedad, utilizando dispositivos miniaturizados conectados a los nervios individuales. Si tiene éxito, este enfoque ofrece la posibilidad de una nueva modalidad terapéutica junto con medicamentos y vacunas tradicionales”.

Inicialmente, la compañía va a proseguir la prueba de concepto en el tratamiento de una variedad de condiciones incluyendo la artritis reumatoide y enfermedades inflamatorias. Estos dispositivos serán de aproximadamente el tamaño de una cápsula de vitamina. Ellos serán conectados a los nervios con la cirugía laparoscópica, normalmente a través de una incisión de unos 3 mm (1/8 de pulgada) de largo que ni siquiera necesita ser cosida. Un paciente que se presente para la cirugía por la mañana, volverá a casa esa misma tarde, llevándose una especie de pegamento quirúrgico unos días más tarde con más dolor e inflamación que son causados por la obtención de una vacuna con una aguja muy grande (y hasta que el dolor se detenga con un disparo de un anestésico como la lidocaína). La nueva tecnología podría hacer que los procedimientos quirúrgicos complicados para “cortar” los nervios innecesarios, y tener el potencial de proporcionar un tratamiento no farmacológico para la diabetes.

¿Cómo podría un neuroestimulador implantable aliviar la diabetes?

Otra empresa llamada SetPoint Medical ya ha estado trabajando en los dispositivos eléctricos implantados para tratar la diabetes tipo 2 sin medicamentos. El fundador de la empresa Dr. Kevin Tracey había planeado convertirse en un neurocirujano, pero durante su residencia en la década de 1980 se hizo una serie de observaciones de cómo el sistema nervioso controla la inflamación, y decidió pasar su carrera en la investigación. Gran parte del trabajo del Dr. Tracey se ha centrado en el nervio vago.

El nervio vago es uno de los principales nervios que conecta el cerebro con el cuerpo. Un haz de alrededor de 80.000 fibras nerviosas, envía señales al corazón, los pulmones, el hígado, los intestinos y el páncreas, entre otros órganos. El Dr. Tracey lo compara con un cable de teléfono que se pueden llevar a 80.000 llamadas telefónicas. Los órganos están informando constantemente el cerebro de los cambios en los niveles de ciertas sustancias químicas, y el cerebro “devuelve la llamada” con la orden de emitir sustancias químicas reguladoras.

En la diabetes tipo 2, el páncreas envía una gran cantidad de llamadas de “Urgencias” al cerebro con el mensaje “¡Ayuda! ¡Los niveles de glucemia están subiendo y no sé qué hacer!” El cerebro vuelve a llamar con el fin de liberar las hormonas inflamatorias llamadas citoquinas que aumentan temporalmente la liberación de insulina. Estas citoquinas fuerzan el páncreas para romper la insulina a partir de su forma de almacenamiento en su forma activa.

Por desgracia, también destruyen el tejido de la salud. La reacción con el tiempo “se quema” las células productoras de insulina del páncreas. Por el momento los niveles de azúcar en la sangre crónicamente alta son medibles, esta respuesta de estrés constante son una emergencia que ya habrían “quemado” aproximadamente el 85 por ciento de las células productoras de insulina.

¿Qué dispositivo del Dr. Tracey va a hacer simplemente que se pueda interrumpir la comunicación entre el cerebro y el páncreas dos o tres veces al día con una carga eléctrica muy leve? Estas interrupciones para tan sólo dos o tres minutos cada una. Eso no es lo suficientemente largo para interferir con la regulación normal de los niveles de azúcar en la sangre, pero es lo suficientemente largo para reducir la producción de citoquinas inflamatorias. No se necesita medicación. El proceso simplemente evita los excesos de un proceso normal de regulación de manera que conservan la capacidad de la insulina de tomar las decisiones del páncreas. La reducción de la inflamación, el neurólogo cree, reduce el agotamiento de las células productoras de insulina en el páncreas.

El dispositivo del Dr. Tracey es algo mayor que el dispositivo propuesto por la empresa de la competencia, Galvanni Biolectronics. No es realmente una aplicación de la nanotecnología, el dispositivo no es tanto el tamaño de una cápsula de vitamina como el tamaño de una cápsula de aceite de pescado, casi tan largo como una moneda de diez centavos se amplia. No puede haber un poco de zumbido, hormigueo, ardor o escozor mientras está en funcionamiento. Sin embargo, muchos pacientes en los ensayos del Dr. Tracey ni siquieran han conocido como el dispositivo se enciende.

Los expertos especulan que el público en general será capaz de obtener estos dispositivos en unos 10 años, cuando presumiblemente serán cubiertos por el seguro médico. Solo tiene que mostrarse para la cirugía sin dolor, sin sangre, sin suturas, y luego ver a un técnico para que el encendido del dispositivo. Disfrutar de los beneficios de la disminución de la inflamación para la protección contra la diabetes, y posiblemente contra los otros temibles enfermedades de inflamación, incluyendo la enfermedad de Alzheimer, artritis, y enfermedad inflamatoria del intestino irritable.

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