Enfermedad de Crohn – No es curable, pero todavía es manejable

La enfermedad de Crohn es una enfermedad gastrointestinal crónica grave que afecta a un pequeño pero creciente número de personas. Aunque la curación no está disponible actualmente, con el tratamiento sintomático adecuado las personas más afectadas pueden vivir larga y saludable vida.

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Enfermedad de Crohn – No es curable, pero todavía es manejable

La enfermedad de Crohn es un tipo de enfermedad intestinal inflamatoria que puede afectar cualquier parte del tracto gastrointestinal. Manifestaciones variables de esta condición y el hecho de que no es muy común complican el diagnóstico de esta enfermedad. Incluso cuando se diagnostica y se gestiona adecuadamente, la enfermedad se asocia a un mayor riesgo de cáncer de intestino y ligeramente reducido la esperanza de vida.

La enfermedad de Crohn se considera como un tipo particular de trastorno del sistema inmune. En estos trastornos, el sistema inmunológico del cuerpo ataca sus propios tejidos normales resultando en varios problemas específicos condición.

En el caso de la enfermedad de Crohn, los tejidos del tracto gastrointestinal consiguen dirigidos por las células del sistema inmune.

Este proceso es probablemente dirigida por la presencia de ciertas bacterias. Se informó de que algunos tipos de E. coli son más comunes en personas con diagnóstico de enfermedad de Crohn. La condición es a menudo visto como un tipo de inmunodeficiencia ya que el sistema inmunológico de las personas afectadas por lo general se debilitó.

La enfermedad causa pequeñas ulceraciones en la superficie del intestino, que se convierten en más grande y más profundo como la enfermedad progresa. Las úlceras profundas pueden hacer agujeros en la pared del intestino que conduce a las formaciones de fístulas. La formación de fístulas puede causar absceso abdominal, fiebre y dolor.

La enfermedad de Crohn es relativamente raro y afecta aproximadamente a 3,2 personas por cada 1000 en los EE.UU. y Europa. La enfermedad es más común en los países industrializados. Parece ser que esta tasa está creciendo en las últimas décadas, sobre todo en los países en desarrollo.

Las posibles causas de la enfermedad de Crohn

Hay un fuerte componente genético subyacente en el desarrollo de la enfermedad de Crohn.

En la actualidad, más de 70 genes que se identifican que aumentan la predisposición individual para el desarrollo de esta condición.

Se cree que más o menos alrededor de la mitad del riesgo de desarrollar la enfermedad de Crohn proviene de estos factores genéticos. Por ejemplo, NOD2 gen determina cómo el cuerpo responde a determinados productos del metabolismo bacteriano. Las personas con mutaciones en estos genes pueden responder a la presencia de algunas bacterias de tal manera que su sistema inmune se convierten en crónicamente sobre-activadas y ataques no sólo las bacterias sino también el tejido normal del tracto gastrointestinal en los que las bacterias se pueden encontrar.

Además de la predisposición genética, los factores ambientales, bacterianas e inmunológico pueden contribuir al desarrollo de la enfermedad y la progresión. Los fumadores son dos veces más propensos a ser afectados por esta condición. Generalmente débil sistema inmunológico de un individuo puede permitir el crecimiento excesivo de varios microorganismos en la mucosa capa del tracto gastrointestinal. Una teoría interesante sugiere que el exceso de higiene típico para la sociedad moderna no permite el sistema inmunológico para desarrollar a la fuerza completa debido a la falta de estímulos extental en la forma de diversos microorganismos y parásitos potencialmente peligrosos. La teoría explica en parte la mayor prevalencia de la enfermedad de Crohn en los países desarrollados con altos estándares de higiene.

El creciente consumo de alimentos procesados ​​y los cambios asociados en la composición de la dieta también parece estar relacionado con la creciente tasa de esta afección.

Parece que el aumento del consumo de carne aumenta las probabilidades de desarrollar esta condición, mientras que las dietas basadas en vegetales reducen estos riesgos. Estrés también se cree que desempeñan papel en el desarrollo de la enfermedad, a pesar de las evidencias para apoyar este punto de vista son limitados.

Síntomas y tratamiento de la enfermedad de Crohn

Los síntomas de la enfermedad de Crohn y de su diagnóstico

Los síntomas de la enfermedad de Crohn pueden diferir entre los pacientes y pueden incluir los siguientes:

  • Dolor abdominal, a menudo acompañada de diarrea, con o sin sangre
  • Vómitos persistentes y náuseas
  • Picor y dolor en el ano, fistulización o abscesos en la zona anal
  • Llagas en la boca que no cicatrizan.

La enfermedad se caracteriza por períodos de mejoramiento seguidos de períodos en que los síntomas se presentan.

La enfermedad de Crohn puede causar una serie de síntomas sistémicos, como el retraso del crecimiento en los niños, y la pérdida de peso y disminución del apetito en los pacientes adultos.

La enfermedad puede manifestarse de distancia desde el tracto gastrointestinal en otras partes del cuerpo.

Puede causar la inflamación de la parte interior del ojo (uveítis), el desarrollo de cálculos biliares, enfermedades reumatológicas (espondiloartropatía seronegativa que se manifiesta como inflamación de las articulaciones o inserciones musculares) y varias lesiones de la piel. La enfermedad de Crohn también se asoció con un mayor riesgo de coágulos de sangre y la trombosis venosa profunda, problemas respiratorios y anemia, osteoporosis y fracturas óseas. El riesgo de complicaciones neurológicas también se incrementa en los pacientes con esta condición.

Diagnóstico de la enfermedad de Crohn puede ser una tarea bastante difícil. Los procedimientos involucrados por lo general incluyen la biopsia de la pared intestinal y técnicas de imagen.

Tratamiento de la enfermedad de Crohn

Desafortunadamente, al igual que muchas otras enfermedades raras, la enfermedad de Crohn no se puede curar en la actualidad.

Las opciones de tratamiento existentes se dirigen a los síntomas de la enfermedad y su objetivo es la prevención de recaídas y complicaciones.

Los corticosteroides pueden usarse para mejorar la condición de los pacientes recién diagnosticados. Las infecciones y las inflamaciones asociadas se tratan con antibióticos y medicamentos anti-inflamatorios.

Los inmunomoduladores tales como metotrexato y tiopurina se utilizan para la prevención de la recurrencia. Los inmunomoduladores son compuestos que disminuyen la inflamación en los tejidos por la disminución de la actividad del sistema inmunológico del cuerpo. La baja regulación del sistema inmune puede aumentar las posibilidades de infecciones bacterianas y otras, pero los beneficios de alivio sintomático alcanzado por inmunomoduladores menudo sobrepeso los riesgos asociados con la posibilidad de nuevas infecciones.

La pérdida gradual de la sangre que a menudo acompaña a la enfermedad puede requerir el uso de suplementos de hierro.

Se recomiendan controles periódicos de los cánceres de intestino y el colon para todos los pacientes con más de 8 años de historia de esta enfermedad.

Los tratamientos quirúrgicos son a veces necesarios para hacer frente a las complicaciones más graves, como obstrucciones intestinales y abscesos. La cirugía no cura la enfermedad de Crohn. La eliminación de la parte dañada del tracto gastrointestinal ayuda a resolver los problemas inmediatos, pero después de unos meses o años la enfermedad tienden a volver hacia atrás en el nuevo sitio en el sistema digestivo, por lo general cerca del sitio de la región dañada eliminado. Alrededor de la mitad de todos los pacientes con enfermedad de Crohn que recibieron el experiencia de la cirugía el regreso de la enfermedad y los síntomas asociados dentro de 4 años después de la cirugía.

En parte debido a la falta de tratamiento adecuado, muchos pacientes con enfermedad de Crohn a su vez a las medicinas alternativas. Varios suplementos a base de hierbas, probióticos y modificaciones de la dieta se recomiendan a veces para estos pacientes, pero las evidencias para apoyar su eficacia son limitadas. Lo mismo se aplica a menudo utilizado enfoques homeopáticos y acupuntura.

En el lado positivo, a pesar de que la enfermedad no tiene cura, con tratamientos adecuados y oportunos sintomáticos mayoría de las personas con enfermedad de Crohn pueden vivir larga y saludable vida e incluso permanecer libre de enfermedad durante muchos años y décadas.

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