Enfermedad de Hashimoto e hipertiroidismo

Hashimoto es una enfermedad, mientras que el hipotiroidismo es una condición. El hipotiroidismo es más comúnmente causado por la enfermedad de Hashimoto, pero los dos términos no son intercambiables. La enfermedad de Hashimoto es un problema con la glándula tiroides ubicada en el cuello.

Enfermedad de Hashimoto e hipertiroidismo

Enfermedad de Hashimoto e hipertiroidismo

La glándula tiroides hace hormonas que controlan cómo el cuerpo usa energía. Cuando alguien tiene la enfermedad de Hashimoto, su sistema inmunológico comienza a atacar su propia glándula tiroides. Esto hace que la glándula tiroides se hinche y se irrite. Cuando esto sucede, la tiroides no puede hacer hormonas como debería. El hipertiroidismo es una condición cuando la glándula tiroides produce más de sus hormonas de las que debería.

¿Qué es la enfermedad de Hashimoto?

La enfermedad de Hashimoto se conoce a veces como tiroiditis de Hashimoto, tiroiditis autoinmune o tiroiditis linfocítica crónica. Esta es una enfermedad autoinmune.
En Hashimoto, los anticuerpos reaccionan contra las proteínas de la tiroides, causando la destrucción gradual de la propia glándula. También afecta su capacidad para producir las hormonas tiroideas que el cuerpo necesita. La glándula tiroides se encuentra bajo en el cuello y tiene forma de mariposa. Produce dos hormonas, la tiroxina (T4) y la triyodotironina (T3).
Estas hormonas son liberadas en el torrente sanguíneo, controlando la velocidad de todas las funciones del cuerpo o el metabolismo. En el hipotiroidismo la producción de estas hormonas se reduce, lo que resulta en una disminución del metabolismo. Esto causa varios síntomas.
La ralentización general del músculo conduce al cansancio, mientras que el metabolismo reducido del cuerpo causa piel seca, pérdida de cabello, estreñimiento y aumento de peso. Las articulaciones comúnmente se hinchan, mientras que la falta de aire puede desarrollar debido a los efectos en el corazón. En las mujeres, los períodos pueden llegar a ser pesado y una actividad cerebral más lenta puede resultar en pérdida de memoria o concentración pobre. Es posible que los jóvenes no crezcan y no se sientan bien en la escuela, aunque algunas personas no tienen ningún síntoma. Sin embargo, el médico puede notar sólo un pulso lento o otro cambio de aspecto menor.

Si la glándula tiroides se agranda, el médico puede identificar la enfermedad como la enfermedad de Hashimoto, el nombre del médico japonés que describió por primera vez esta combinación de anomalías.

¿Cómo ocurre la enfermedad de Hashimoto?

El cuerpo a veces produce sustancias llamadas anticuerpos que son productos químicos de defensa. Los anticuerpos se hacen generalmente y solamente para ocuparse de las sustancias extranjeras tales como virus, otros gérmenes, y cosas como polen. En el hipotiroidismo, los anticuerpos y las células que los hacen se dirigen contra las propias células del cuerpo, en este caso las células tiroideas. Esto se llama destrucción auto-inmune, y es casi imposible de prevenir o revertir, así que una vez que el daño de células tiroideas ocurre de esta manera, es generalmente permanente.

Síntomas de la enfermedad de Hashimoto

Los síntomas que los afectados por la enfermedad de Hashimoto pueden tener son variados. Debido a que la glándula tiroides puede inflamarse debido a la enfermedad de Hashimoto, el paciente puede tener una sensación de plenitud o opresión en la garganta. También es común que se traguen alimentos o líquidos. Un paciente puede notar una hinchazón o bofetada (bocio) en la parte frontal del cuello. El cansancio, el olvido, la depresión, la piel seca gruesa, el ritmo cardíaco lento, el aumento de peso, el estreñimiento y la intolerancia al frío son también síntomas de la enfermedad de Hashimoto. Muchas personas con esta enfermedad no tienen ningún síntoma en absoluto, donde la prueba de sangre ordinaria puede demostrar que las hormonas tiroideas están fuera de balance.

¿Quién contrae la enfermedad de Hashimoto?

Aunque la enfermedad de Hashimoto puede afectar a personas de todas las edades, es más común en mujeres entre 30 y 50 años de edad. Si alguien en su familia ha tenido enfermedad de la tiroides, puede tener un mayor riesgo de enfermedad de Hashimoto, pero nadie está completamente seguro de por qué la gente contrae esta enfermedad.

Tratamiento de la enfermedad de Hashimoto

No hay cura conocida para la enfermedad de Hashimoto, pero el médico puede tratar la función tiroidea baja, por lo que un paciente probablemente no sufrirá efectos a largo plazo. La medicina tiroidea puede reemplazar las hormonas que la glándula tiroides suele hacer. El tiempo que un paciente necesita tomar el medicamento dependerá de los resultados de los análisis de sangre.
Para la mayoría de las personas, la medicina de la hormona tiroidea no causa ningún problema en absoluto. Tomar medicamentos para la tiroides y realizar análisis de sangre regularmente para ver cómo funciona la glándula tiroides puede ayudar a prevenir síntomas como cansancio, aumento de peso y estreñimiento. Los comprimidos de tiroxina sintética (T4) son el tratamiento habitual para la enfermedad de Hashimoto, tomada una vez al día. Si olvida una dosis de vez en cuando, no debe producirse ningún daño. Es interesante que el cuerpo pueda hacer toda la triiodotironina (T3) que necesita de este T4, y no necesita ser dado por separado en la mayoría de los casos. Sin embargo, debido a T3 funciona más rápidamente, en algunas situaciones de su médico puede decidir iniciar T3 fuera de su preferencia. Además, el extracto de tiroides ya no se recomienda. Aunque contiene una mezcla de T4 y T3, el contenido no es muy consistente y no se ha demostrado que las mezclas de T4 y T3 al mismo tiempo tengan ventajas. La tiroxina a menudo se inicia en dosis tan bajas como 25 microgramos al día, y la dosis se acumula gradualmente cada mes o dos para dar al cuerpo una oportunidad de ajustar.

El médico usará un examen regular, un análisis de sangre y quizás un examen del corazón para decidir sobre la dosis final de tiroxina. La dosis final suele estar entre 50 y 200 microgramos al día. Siempre debe comprobar la fuerza de las tabletas de tiroides cada vez que se dispensan, ya que los errores pueden ocurrir. Algunas mejoras suelen ocurrir dentro de las 2 semanas del inicio del tratamiento, pero se necesitan 4 a 6 semanas de comprimidos diarios para obtener el beneficio completo de una dosis en particular.
Cuanto más viejo es usted, más tiempo necesitará el doctor para acumular la dosis de hormonas de tiroides. La mayoría de los síntomas mejoran, pero ocasionalmente se desarrolla un dolor torácico o dificultad para respirar. Si esto ocurre, el médico debe ser informado de inmediato. Si su tiroides sub-activa se recogió por casualidad en una prueba de detección, es posible que no se sienta mucho mejor después de este tratamiento. Si la glándula tiroides se agrandó antes del tratamiento, puede llegar a ser mucho menor después del tratamiento de la enfermedad de Hashimoto.
Si se toma demasiada tiroxina, pueden aparecer palpitaciones, temblores y sudoración. Incluso sin estos síntomas, una sobredosificación leve durante varios años puede debilitar los huesos, lo que hace más probable que sean dolorosos y que se fracturen. Con las pruebas sensibles ahora disponibles, es posible que el médico esté absolutamente seguro de si la dosis que se toma para tratar esta condición es correcta o no.

Enfermedad de Hashimoto e hipertiroidismo

Se suele heredar una tendencia a desarrollar trastornos autoinmunes de la tiroides. Algunas personas desarrollan una tiroides bajo-activa después de una condición de tiroides hiperactiva antes en la vida. La condición tiroidea hiperactiva se llama hipertiroidismo. Aproximadamente una persona de cada 100 desarrolla esta condición bastante común causada por el hipertiroidismo. Tanto las operaciones de la tiroides y el uso de yodo radiactivo para una tiroides hiperactiva a menudo resultan en un estado de la tiroides insuficiente. Es por eso que pudimos ver la conexión entre la enfermedad de Hashimoto y el hipertiroidismo. De hecho, a veces ciertos alimentos y medicamentos (especialmente aquellos que contienen yodo) pueden causarla. Un tipo particular de tiroides subactiva ocurre de 4 a 6 meses después del parto, aproximadamente una vez en 15 embarazos. Esta llamada tiroiditis post-parto puede causar subactividad temporal o permanente de la tiroides, que en algún momento está precedida por un estado hiperactivo temporal. En muchos casos, la aparición de Hashimoto y la elevación de los anticuerpos se acompañará de una variedad de síntomas. Estos síntomas son fatiga, cambios de peso, depresión, pérdida de cabello, dolores musculares y articulares, infertilidad y abortos espontáneos recurrentes, entre otros.

Muchos endocrinólogos convencionales no tratarán la enfermedad de Hashimoto si las pruebas de función tiroidea están en el rango normal, a pesar de estos síntomas. Sin embargo, en algunos casos Hashimoto implica una destrucción lenta pero constante de la glándula que finalmente resulta en la incapacidad de la tiroides para producir suficiente hormona tiroidea. Esta es la condición conocida como hipotiroidismo. A lo largo del camino puede haber períodos en los que la tiroides vuelva a la vida, incluso causando hipertiroidismo temporal, y luego volver al hipotiroidismo. Este ciclo de ida y vuelta entre el hipotiroidismo y el hipertiroidismo es característico de la enfermedad de Hashimoto. Es por eso que no podemos decir que la enfermedad de Hashimoto sólo se refiere al hipotiroidismo. En última instancia, la tiroides lentamente se vuelve menos capaz de funcionar, y cuando el hipotiroidismo en sí puede ser medido por los análisis de sangre, muchos profesionales finalmente lo tratan exclusivamente con medicamentos de reemplazo de la hormona tiroidea.

Sin embargo, hay algunos endocrinólogos, osteópatas y otros practicantes, que creen que la enfermedad de Hashimoto, confirmada por la presencia de anticuerpos tiroideos, junto con sus síntomas, es suficiente para justificar el tratamiento con pequeñas cantidades de hormona tiroidea. La práctica de tratar pacientes que tienen tiroiditis de Hashimoto pero un rango normal de pruebas de función tiroidea es apoyada por el estudio. En ese estudio, investigadores alemanes utilizaron el tratamiento de levotiroxina para casos de tiroiditis autoinmune de Hashimoto, donde la EH aún no había aumentado más allá del rango normal. Los investigadores concluyeron que el tratamiento preventivo de los pacientes normales con la enfermedad de Hashimoto reduce los diversos marcadores de la tiroiditis autoinmune. Ellos especularon que tal tratamiento podría incluso ser capaz de detener la progresión de la enfermedad de Hashimoto, o tal vez incluso prevenir el desarrollo de hipotiroidismo.

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