Enfermedad de hígado graso: Nuevos conocimientos de una importante causa de complicaciones de la diabetes

Enfermedad del hígado graso, también conocida como hepatoesteatosis sin alcohol, es una enfermedad de un cuarto de toda la población de la tierra, pero muy poca gente ha oído hablar de ella. Es una de las razones principales para el trasplante de hígado y causa de enfermedades del corazón.

Enfermedad de hígado graso: Nuevos conocimientos de una importante causa de complicaciones de la diabetes

Enfermedad de hígado graso: Nuevos conocimientos de una importante causa de complicaciones de la diabetes

Aquí hay una cuestión importante para los diabéticos. Cuando se utiliza la insulina o insulina estimulante, como medicamento para controlar sus niveles de azúcar en la sangre, ¿sabe dónde va el azúcar en la sangre? Gran parte de ella se almacena como grasa en el hígado, y, finalmente, el hígado graso puede causar sus propios problemas de salud.

Los investigadores médicos han dado cuenta de que aproximadamente una de cada cuatro personas en todo el mundo tiene hepatoesteatosis no alcohólica, la acumulación de depósitos de grasa en el hígado, que no está provocada por el alcoholismo. Una de las principales contribuciones del hígado para las funciones generales del cuerpo es el almacenamiento de energía. Su cuerpo mantiene el equivalente de alrededor de 1000 a 2000 calorías de energía lista en forma de glucógeno. El hígado combina glucosa con agua para hacer glucógeno, y cuando el cuerpo necesita energía y no se puede comer, convierte el glucógeno en glucosa con la liberación de agua. Los músculos hacen lo mismo. Sin este mecanismo de almacenamiento, tendríamos que comer las 24 horas del día. Las personas que sufren un defecto de este mecanismo de almacenamiento, literalmente, pueden morir si no llega a comer en medio de la noche.

Hay límites a la cantidad de energía que su hígado puede almacenar en forma de glucógeno. Después de que el hígado deja de lado un almacén de energía de emergencia listo, convierte los azúcares en ácidos grasos y los ácidos grasos en triglicéridos. En cierto modo, el hígado actúa como un extintor de incendios. El exceso de glucosa en el torrente sanguíneo puede interactuar con metales (cobre, por ejemplo) y convertirse en una especie de “caramelo” pegajoso, que recubre las células rojas de la sangre y las neuronas. Si usted es diabético, es probable que obtenga pruebas regulares para esto, se llama hemoglobina glicosilada. Para mantener este caramelo de mugre hasta las células de todo el cuerpo, el hígado convierte el azúcar en ácidos grasos y los ácidos grasos en la grasa. Sin embargo, no todos los ácidos grasos son iguales. Aquí está el problema:

  • Cuando el hígado capta que su cuerpo no está produciendo (o, si usted es diabético, y no se está inyectando) una gran cantidad de insulina, se rompe los triglicéridos almacenados en gotitas de ácidos grasos, que pueden escapar a través de poros en las membranas de las las células que los almacenan. Esto da a los músculos una segunda fuente de energía cuando los azúcares se agotan.
  • Cuando el hígado detecta un alto nivel de insulina en el torrente sanguíneo, se bloquean los triglicéridos en su lugar, para que su torrente sanguíneo no se inunde con sustancias potencialmente “combustibles”. No se pueden romper estas grasas almacenadas en gotitas que son lo suficientemente pequeñas para escapar de sus células.

Por supuesto, lo mismo ocurre con su grasa corporal. La explicación de las causas de hígado graso es un poco largo, pero aquí es el problema común tanto en la enfermedad de hígado graso y la obesidad.

  • La lucha contra el hambre, es la razón por la que las células del hígado y las células de grasa corporal están programadas para aferrarse a los triglicéridos, hasta que el cuerpo positivamente tiene que usarlos como energía. Las células de grasa y células hepáticas no van a renunciar sus ácidos grasos, si se ponen las señales hormonales que el cuerpo realmente tiene más energía de la que necesita. De hecho, los triglicéridos dentro de las células de grasa son tan voluminosos que no pueden pasar a través de la membrana celular para volver al torrente sanguíneo y distribuir a los músculos que los quemaría.
  • La señalización química de las células de grasa es la insulina. Mientras que hay altos niveles de insulina (la hormona que el cuerpo utiliza para el transporte de azúcar en las células para la energía), las células grasas son más sensibles, una enzima llamada lipoproteína lipasa, LPL comúnmente abreviado. Esta hormona activa una serie de procesos que literalmente hacen chupar ácidos grasos de la circulación sanguínea para el almacenamiento.
  • Al mismo tiempo está cambiando la química de las células de grasa, para que tomen la grasa fuera del torrente sanguíneo y lo almacenen como triglicéridos, o insulina y hace que los músculos, que en realidad queman grasa, sea menos capaces de absorber los ácidos grasos. LPL le dice al cuerpo que debe quemar el azúcar en primer lugar. Las células de grasa en realidad no responden a los niveles de azúcar en la sangre (al menos en este sentido). Responden a los niveles de insulina en sangre.
  • Si los niveles de insulina son altos, su cuerpo está preparado para almacenar todas las calorías adicionales en forma de grasa y las células de grasa, no va a dejar que los ácidos grasos se vallan. Es decir, a menos que algo cambie el equilibrio de almacenamiento de ácido graso y la liberación de ácidos grasos. ¿Es todo esto un poco difícil de seguir? Aquí está el resultado final.
  • Cualquier cosa que aumenta los niveles de insulina, como comer alimentos con azúcar, o que la grasa se mantenga encerrada en las células de grasa hasta que haya pasado el tiempo suficiente sin comer, su cuerpo positivamente tiene que utilizar la grasa corporal para producir energía. Cuanto más azúcar come, más tiempo dura el efecto. Y si usted es un diabético que toma medicamentos que aumentan la producción de su cuerpo de la insulina o se inyecta grandes cantidades de insulina, naturalmente, tiende a tener más peso. El hígado obtendrá más grasa y más grasa, también.

¿Qué tan grave es la enfermedad del hígado graso? ¿Quién lo recibe? ¿Qué puedes hacer?

Si el proceso de convertir azúcar en grasa pasa el tiempo suficiente, las células hepáticas comienzan a inflamarse. El hígado se protege mediante el aislamiento de células llenas de grasa inflamadas, a través de un proceso llamado fibrosis. Estas fibras se pueden acumular hasta que el hígado está en un estado de la cirrosis. El hígado se vuelve tan “fibroso” que el oxígeno de la sangre no llega a sus partes más íntimas. El hígado “centrilobulillar” deja de funcionar normalmente. Todavía puede procesar nutrientes, pero logra esto con pro-oxidantes. Estas entidades químicas altamente cargadas dañan el hígado aún más, causando aún más fibrosis, que conduce a la cirrosis aún peor.

Al mismo tiempo, otras partes del cuerpo comienzan a almacenar las grasas que no se pueden almacenar en el hígado. Desafortunadamente, estas grasas tienden a acumularse en la parte íntima, o el revestimiento, de las arterias principales. Las paredes de las arterias se hacen cada vez más gruesas. Esto los hace más rígido y más rígido, menos capaces de seguir realizando la sangre en caso de que un coágulo de sangre. El riesgo de ataque al corazón aumenta de manera significativa cuando se desarrolla la enfermedad del hígado graso. Durante un período de 10 a 12 años, el hígado graso puede elevar el riesgo de ataque al corazón, alrededor de un 300 por ciento. Va a ser muy consciente de los efectos de la enfermedad de hígado graso (no hay esencialmente ninguna cosa tal como el dolor de hígado graso, por ejemplo), pero puede que nunca tenga una pizca de síntomas del hígado graso.

¿Cuántas personas tienen la enfermedad de hígado graso? Un estudio reciente encontró que una de cada cuatro personas en el mundo tiene la condición.

  • Las tasas más altas de enfermedad del hígado graso están en América del Sur y Oriente Medio. Estas son también las partes del mundo donde son menos propensos a ser diagnosticados y tratados.
  • Las tasas más bajas de enfermedad del hígado graso se producen cuando el hambre sigue siendo un problema, sobre todo en África.
  • Las personas que contraen la enfermedad del hígado graso tienen alrededor de un por ciento de riesgo de  desarrollar cáncer de hígado en un año determinado. Eso es una posibilidad en dos durante toda la vida (después del diagnóstico) para la mayoría de las personas que tienen la condición. Eso es muchas veces mayor que el riesgo para las personas que no desarrollan la enfermedad de hígado graso.
  • Las personas que contraen la enfermedad del hígado graso tienen un mayor riesgo de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular, y menos probabilidades de sobrevivir a un ataque al corazón y accidente cerebrovascular cuando se producen.

Las personas que tienen la enfermedad de hígado graso casi siempre son personas que son obesas. En realidad no es preciso decir que la obesidad “causa” la enfermedad de hígado graso. Los mismos factores están en el trabajo, tanto en el hígado y la masa grasa. Es preciso decir que comer en exceso azúcares, causa la enfermedad de hígado graso. Sin embargo, la pérdida de peso puede revertir la enfermedad del hígado graso, a veces en tan sólo unas semanas. Puede reducir la tensión en el hígado por:

  • La pérdida de grasa corporal, no sólo el peso. Si (como muchos asiáticos del sur) son de peso corporal bajo o normal, pero si usted tiene un estómago de grasa, todavía tiene que perder más grasa corporal.
  • La pérdida de grasa corporal por los cambios de estilo de vida. Para lograr una dieta de hígado graso sólo tiene que comer menos. No es suficiente con sólo hacer más ejercicio. De lo contrario, nunca se tiene el control del exceso de insulina, que mantiene la grasa encerrada en las células del hígado y las células de grasa.
  • La pérdida de al menos el 5 por ciento de su peso total. Eso es todo lo que se necesita para revertir el proceso que le da el hígado graso. La pérdida de un 10 por ciento de su peso total, tendrá también un efecto beneficioso sobre la diabetes.

La enfermedad del hígado graso es casi nunca directamente mortal. Por esta razón, a menudo se perdió incluso por los médicos más atentos. Conseguir su peso por comer menos carbohidratos puede salvar su hígado y prolongar su vida.

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