Enfermedades pulmonares: Enfisema y el humo del tabaco

El enfisema es una condición específica en la que las paredes entre los alvéolos en el pulmón pierden su capacidad para estirar y retroceder. Esto significa que los sacos de aire se debilitan y se rompen.

Enfermedades pulmonares: Enfisema y el humo del tabaco

Enfermedades pulmonares: Enfisema y el humo del tabaco

La elasticidad del tejido pulmonar se pierde, haciendo que el aire quede atrapado en los sacos de aire, afectando al intercambio de oxígeno y dióxido de carbono. El resultado es que las pequeñas vías respiratorias se colapsan durante la expiración, lo que lleva a una forma obstructiva de la enfermedad pulmonar. Fumar es, con mucho, la causa más común de enfisema y es responsable de aproximadamente del 80 al 90% de las muertes por enfermedad pulmonar obstructiva crónica. Sin embargo, no se conocen los mecanismos por los que la exposición de los pulmones al humo provoca la destrucción del parénquima pulmonar.

Signos y síntomas

Los dos síntomas más comunes del enfisema son dificultad para respirar y una reducida capacidad para la actividad física. A medida que la enfermedad progresa estos síntomas son cada vez peor.

Otros signos y síntomas del enfisema incluyen:

  • Tos leve crónica que a veces puede producir esputo o flema.
  • Pérdida de apetito y pérdida de peso. El enfisema puede hacer que comer sea más difícil, debido a que el acto de comer le puede dejar sin aliento. El resultado es que simplemente no tenga ganas de comer la mayor parte del tiempo.
  • Fatiga. Los pacientes con enfisema se sienten cansados todo el tiempo porque es más difícil respirar y porque su cuerpo está recibiendo menos oxígeno.

El enfisema y la bronquitis crónica con frecuencia coexisten juntos para comprender la enfermedad pulmonar obstructiva crónica.

Fisiopatología de la condición

Cuando alguien inhala, el aire a los pulmones a través de dos grandes vías aéreas, denominadas bronquios. Los bronquios se dividen en millones de pequeñas vías respiratorias que finalmente terminan en racimos de sacos de aire diminutos, llamados alvéolos. ¿Qué ocurre en el enfisema? En el enfisema, la inflamación destruye las frágiles paredes de los sacos de aire, haciendo que pierdan su elasticidad.

El resultado es el colapso claro de los bronquiolos y el aire queda atrapado en los sacos de aire, haciendo que se estire demasiado. Con el tiempo, este estiramiento excesivo puede causar varios sacos de aire a la ruptura, forman un único espacio de aire más grande en lugar de muchos pequeños.

Por lo general, cuando alguien es diagnosticado con enfisema, muchas de esas fibras elásticas situadas en los pulmones ya han sido destruidas, por lo que la exhalación forzada comprime muchas de las vías aéreas pequeñas, por lo que el aire de expulsión es aún más difícil.

Las posibles causas de enfisema

Humo de tabaco

El hecho es que el humo del cigarrillo es, con mucho, la causa más común de enfisema. El daño comienza cuando el humo del tabaco paraliza temporalmente los pelos microscópicos llamados cilios que recubren las vías respiratorias bronquiales. ¿Cuál es el propósito de estos pelos? Normalmente, estos pelos barren los gérmenes irritantes de las vías respiratorias, pero cuando el humo interfiere con este movimiento de barrido, permanecen en los bronquios y se infiltran en los alvéolos, que inflaman el tejido y, finalmente acaban rompiendo las fibras elásticas. Los oxidantes presentes en el humo en sí o los generados por las células inflamatorias en respuesta a la fase de partículas del humo, inactivan los inhibidores de proteinasas y las células inflamatorias se producen en aumento y liberan proteinasas adicionales.

La deficiencia de proteínas

También se ha demostrado que el enfisema podría dar resultados de los bajos niveles de una proteína llamada alfa-1-antitripsina. El propósito de esta proteína es la protección de las estructuras elásticas en los pulmones, de los efectos destructivos de ciertas enzimas. Es fácil de entender que la falta de esta proteína puede conducir a daño pulmonar progresivo que finalmente resulta en el enfisema. Esta deficiencia es una enfermedad hereditaria que se produce cuando se hereda dos genes defectuosos, uno de cada padre. ¿Cuando se producen los primeros síntomas? Las personas con dos genes defectuosos tienen una alta probabilidad de desarrollar enfisema, por lo general entre las edades de 30 y 40 años.

Los factores de riesgo para el desarrollo de enfisema. Fumadores

El mayor factor de riesgo para el enfisema es fumar tabaco. El enfisema es más propenso a desarrollarse en los fumadores de cigarrillos, puros y pipas pero los fumadores también son susceptibles, y el riesgo para todos los tipos de fumadores aumenta con el número de años y la cantidad de tabaco fumado.

Otros factores de riesgo incluyen:

Años

El daño pulmonar que ocurre en el enfisema se desarrolla gradualmente y la mayoría de las personas con enfisema comienzan a experimentar los síntomas entre las edades de 50 y 60 años. Esto significa que la edad es también uno de los factores de riesgo mas importantes.

La exposición al humo de segunda mano

Aunque no mucha gente le presta atención, humo de segunda mano es un factor de riesgo muy importante también. ¿Cuál es exactamente el humo de segunda mano? También conocido como el humo del tabaco pasivo o ambiental, el humo de segunda mano es el humo que se inhala del cigarrillo de otra persona, pipa o cigarro. A pesar de los efectos negativos que el humo del tabaco inhalado involuntariamente puede tener en el pulmón, no se ha propuesto ningún modelo experimental para el fumador pasivo.

La exposición a vapores químicos

Si una persona inhala el humo de ciertas sustancias químicas o polvo de cereales, algodón, madera o productos de minería, él o ella es, sin duda tendrá más probabilidades de desarrollar enfisema. El riesgo es aún mayor si la persona fuma.

La exposición a la contaminación en interiores y exteriores

Respirar los contaminantes interiores tales como los vapores de combustible para calefacción, así como los contaminantes al aire libre, escape de los automóviles, por ejemplo, aumenta el riesgo de enfisema significativamente.

Herencia

Está demostrado que la deficiencia rara, heredada de la proteína, la alfa-1-antitripsina puede provocar enfisema.

La infección por VIH

Los fumadores que viven con el VIH están en mayor riesgo de enfisema. En la mayoría de los casos, estas personas desarrollan la enfermedad a una edad relativamente joven.

Trastornos del tejido conectivo

Algunas condiciones que afectan el tejido conjuntivo están asociados con el enfisema.

Estas condiciones incluyen:

  • Cutis Laxa, una rara enfermedad que causa el envejecimiento prematuro
  • El síndrome de Marfan, un trastorno que afecta a muchos órganos diferentes, especialmente el corazón, los ojos, el esqueleto y los pulmones.

El diagnóstico de enfisema

Para determinar si usted tiene enfisema, su médico es probable que le recomiende ciertas pruebas, incluyendo:

Pruebas de función pulmonar

Estas son herramientas de diagnóstico muy útil, ya que son no invasivas y pueden detectar el enfisema antes de que una persona presente síntomas. Estos exámenes miden la capacidad de los pulmones y puede contener el flujo de aire dentro y fuera de los pulmones. También pueden medir la cantidad de gases intercambiados a través de la membrana entre la pared y la membrana capilar alveolar.

Rayos X de tórax

Una radiografía de tórax se utiliza generalmente para ayudar a descartar otros problemas pulmonares en lugar de para el diagnóstico de enfisema.

Análisis de gases en sangre arterial

Estos análisis de sangre miden que los pulmones trasladen bien el oxígeno a su torrente sanguíneo y la eficacia con que eliminan el dióxido de carbono de la sangre.

Prueba de oximetría de pulso

Esta prueba implica el uso de un pequeño dispositivo que esta en buen estado unido a la punta del dedo. El dispositivo se llama oximetar. Mide la cantidad de oxígeno en la sangre, diferente a la forma en que se mide el análisis de gases en sangre.

Examen de esputo

El análisis de las células en el esputo puede ayudar a determinar la causa de algunos problemas pulmonares.

Tomografía computarizada

Una tomografía computarizada permite al médico ver los órganos de imágenes bidimensionales. Se realiza mediante un ordenador. Una fracción de segundo en el procesamiento por computadora crea imágenes como una serie de haces de rayos X muy finos, que se hacen pasar a través de su cuerpo. Una tomografía computarizada puede detectar el enfisema antes de lo que una lata de rayos X.

¿Qué puede hacer el tabaco para su salud?

Se ha demostrado que fumar a una edad temprana puede causar cáncer de pulmón. Al fumar se reduce el nivel de la función pulmonar. Fumar también causa otros daños respiratorios, falta de aire y reduce la tasa de crecimiento de los pulmones.

¿Cuáles son los tipos de enfermedades que se pueden obtener de fumar tabaco?

Puede obtener cáncer de pulmón, tráquea o cáncer de garganta. Fumar también causa enfisema, o los pulmones ennegrecidos. Fumar irrita las células pulmonares para que produzcan una capa de moco, lo que hace que sea más difícil la respiración. El humo del tabaco se come las células pulmonares. Fumar también puede manchar los dientes, debido a los residuos de alquitrán del humo que se acumula en ellos. El tabaco también deja un aroma sobre usted que también es difícil de deshacerse de él. Fumar debilita los dientes provocando su rotura.

El tratamiento de enfisema

El paso más esencial en cualquier plan de tratamiento para los fumadores con enfisema es dejar de fumar, es la única manera de prevenir que el daño a los pulmones sea cada vez peor.

Otros tratamientos, que se centran en aliviar los síntomas y prevenir complicaciones, incluyen:

  • Los broncodilatadores – medicamentos que pueden ayudar a aliviar la tos, falta de aliento y dificultad para respirar, mediante la apertura de las vías respiratorias constreñidas.
  • Los corticosteroides inhalados como aerosoles pueden aliviar los síntomas de enfisema asociado con el asma y la bronquitis, aunque los esteroides inhalados tienen varios efectos secundarios
  • El oxígeno suplementario puede proporcionar algún alivio. Varias formas de oxígeno están disponibles, así como los diferentes dispositivos para entregarlos a los pulmones.
  • La terapia de proteínas. Las infusiones de la proteína alfa-1-antitripsina pueden ayudar al daño pulmonar lento en las personas con una deficiencia hereditaria de esa proteína.
  • Las infecciones respiratorias como bronquitis aguda, neumonía y la influenza son una complicación principal de enfisema, que se puede curar con antibióticos.
  • Cirugía. En una cirugía de reducción de volumen pulmonar, los cirujanos extirpan pequeñas cuñas de tejido pulmonar dañado. El trasplante de pulmón es también una opción si usted tiene un enfisema grave y otras opciones han fallado.

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