Enorme crisis encubierta: ¿Por qué las personas autistas mueren antes?

Personas en el espectro autista tienen una esperanza de vida media mucho más baja que los que no tienen, revela una nueva investigación. ¡Es tiempo de actuar!

¿Por qué las personas autistas mueren antes?

Enorme crisis encubierta: ¿Por qué las personas autistas mueren antes?


Las personas con autismo tienden a morir más jóvenes que las personas sin, revela un nuevo estudio. La investigación, llevada a cabo por el Instituto Karolinska de Suecia y publicado en el British Journal of Psychiatry, analizó las historias clínicas de 27.000 adultos con autismo, así como las de 2,7 millones de personas sin ellos, como grupo de control.

El estudio concluyó que las personas con autismo más a menudo tienen sus vidas truncadas por la epilepsia o el suicidio, y que viven una media de 16 años menos que la población general. Para aquellas personas que tienen autismo, así como problemas de aprendizaje relacionados mueren a la friolera de 30 años antes, en promedio, con lo que su esperanza de vida media de tan sólo 39 años. Los que no tienen una discapacidad de aprendizaje adicional, por su parte, tenían una esperanza de vida de 12 años en promedio más cortos.

El autor del estudio Dr. Tatja Hirvikoski describió sus hallazgos como “chocante y desalentador“. Añadió que “existe una necesidad urgente de aumentar el conocimiento“.

La Organización Autistica, por su parte, ha utilizado el estudio para llamar la atención sobre esta “enorme crisis oculta”, y ha indicado que tiene la intención de recaudar fondos para permitir más investigación sobre la relación exacta entre el autismo y la epilepsia, un enlace que ha sido un poco de un misterio para los profesionales de la medicina hasta la fecha.

Investigaciones anteriores han indicado que las mujeres autistas son más propensos a cometer suicidio que los hombres autistas, y que sólo la mitad ya se pensaba que serían deprimidos. Las tasas de suicidio entre las personas autistas impactantes sugieren que el mundo no está cumpliendo así su población autista. No sólo pueden no ser detectados problemas de salud mental adecuada, en parte debido a problemas de comunicación (alrededor de una cuarta parte de todas las personas autistas parecen ser muy poco o nada en absoluto), sino también debido a la gente de discriminación con la cara del autismo en la sociedad. “La desigualdad en los resultados para las personas autistas se muestra en estos datos es vergonzoso“, dijo el director ejecutivo John Spiers, y agregó: “No hay que olvidar los individuos y las familias reales que están detrás de estas estadísticas“.

Se llegó a decir, en el informe de la caridad, tragedias personales, crisis pública: “Cada muerte es una tragedia personal y un ultraje nacional durante años, la sociedad y el sistema de atención de la salud han ignorado las voces de las familias devastadas que han perdido a algún familiar autista. Innecesariamente seres queridos, demasiados jovenes“.

La organización informó anteriormente que las personas con autismo son mucho más propensos que la población general a sufrir de una amplia gama de problemas de salud, incluyendo la ansiedad y la depresión, la diabetes y las enfermedades del corazón.

Teniendo en cuenta que alrededor de un por ciento de la población mundial tiene trastorno del espectro autista, incluyendo a millones de personas en todo el mundo, y dado que la prevalencia del autismo es todavía en aumento, el estudio y Autistica están brillando la luz sobre un problema de salud pública devastadora. ¿Ésto incrementó la ventaja de la conciencia a la acción? Spiers espera que sí. “[Es] termina ahora”, dijo. “No podemos aceptar una situación en la que muchas personas autistas nunca verán su 40 cumpleaños“.

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