Epilepsia: Las convulsiones cuando duermen

La epilepsia es un trastorno crónico del cerebro que provoca una tendencia a tener convulsiones recurrentes. La condición es también conocida como un trastorno convulsivo. El mecanismo de ataque de la epilepsia se entiende bien.

Epilepsia: Las convulsiones cuando duermen

Epilepsia: Las convulsiones cuando duermen

Durante un ataque, algunas células del cerebro envían señales anormales, que afectan a otras células que funcionan correctamente. Esta anomalía puede causar cambios temporales en las sensaciones, el comportamiento, el movimiento o la conciencia. El inicio de la epilepsia es más común durante la infancia y después de la edad de 65 años, pero la enfermedad puede ocurrir a cualquier edad. Algunas personas con epilepsia tienen convulsiones sólo cuando están despiertos, algunos mientras están dormidos, y algunas personas tienen una mezcla de ambos. Hay más de dos millones de personas en los con epilepsia diagnosticada. Aunque es relativamente común, la enfermedad es ampliamente incomprendida.

Las posibles causas de la epilepsia

No se conocen todas los causas de la epilepsia, pero se han identificado muchos factores predisponentes, incluyendo:

  • Daño cerebral, resultante de malformaciones durante el desarrollo cerebral
  • Trauma de la cabeza
  • Intervenciones de neurocirugía
  • Heridas del cerebro penetrante
  • Tumor cerebral
  • Fiebre alta
  • Encefalitis bacteriana o viral
  • Intoxicación
  • Los trastornos agudos o innatos del metabolismo
  • Alteraciones químicas del cerebro, medicamentos o venenos u órganos que no funcionan correctamente
  • Una tendencia hereditaria a convulsiones
  • La pérdida de sueño
  • Parada repentina de las drogas

Los factores hereditarios o genéticos también desempeñan un papel. Las mutaciones en varios genes se han relacionado con algunos tipos de epilepsia. Algunos genes que codifican para las subunidades de la proteína de los canales iónicos dependientes de voltaje y activados por ligado, han sido asociados con las formas de epilepsia generalizada y los síndromes de convulsiones infantiles.

Incidencia

Las edades más comunes de incidencia son menores de 18 y mayores de 65. Se ha estimado que alrededor del 1% de la población cumple con los criterios de diagnóstico para la epilepsia en un momento dado, pero algunos teorizan que la prevalencia podría, de hecho, ser mucho mayor.

¿Qué provoca la toma por lo general?

Algunas personas con epilepsia tienen ciertos factores desencadenantes, que sin duda pueden producir una convulsión.

Ejemplos de estos provocantes normales incluyen:

  • Leer
  • Agua caliente en la cabeza
  • La hiperventilación
  • Parpadear o luces parpadeantes

Los tipos de convulsiones

Las convulsiones pueden ser descritas como:

  • Parcial (focal) – Solamente implica una parte localizada del cerebro
  • Generalizada – Implica a toda la corteza.

El término de generalización secundaria se utiliza para describir una convulsión parcial, que más tarde se extiende a la totalidad de la corteza y se generaliza.

Las crisis parciales

Estos ataques pueden además subdividirse en:

  • Convulsiones simples. Las convulsiones simples no causan la interrupción de la conciencia, aunque pueden causar distorsiones sensoriales u otras sensaciones.
  • Convulsiones complejas. Estas convulsiones interrumpen la conciencia en diversos grados, aunque esto no significa necesariamente que la persona que experimenta este tipo de convulsión caerá inconsciente.

Los efectos de la crisis parciales pueden ser muy dependientes de la zona del cerebro que se ve afectada. Algunos de los efectos más comunes son:

  • La experiencia sensorial
  • Movimiento en determinados grupos de músculos
  • Pensamientos o imágenes visuales particulares internos
  • Experiencias mística o éxtasis

Cuando los efectos de una crisis parcial aparecen como una “señal de advertencia” antes de un ataque más grave, se les conoce como un aura.

Las convulsiones generalizadas

Las crisis generalizadas se pueden sub-clasifican en varias categorías

  • Las crisis de ausencia. Este tipo de ataque consiste en una interrupción de la conciencia, donde la persona que está experimentando la incautación parece quedar vacante y no responde durante un corto período de tiempo.
  • Convulsiones tónico-clónicas. Este tipo de ataque consiste en una contracción inicial de los músculos que pueden implicar
    • Morder la lengua
    • Incontinencia urinaria
    • La ausencia de la respiración
    • Contracciones musculares rítmicas
  • Las crisis mioclónicas, implican la contracción muscular esporádica y pueden dar lugar a movimientos espontáneos y rápidos de los músculos o grupos musculares.
  • Convulsiones atónicas, implican la pérdida de tono muscular, haciendo que la persona caiga al suelo. A veces se denominan crisis de caída, pero deben distinguirse de los ataques de aspecto similar que pueda ocurrir en la narcolepsia o cataplejía.

Los síndromes epilépticos

Convulsiones febriles
Convulsión provocada por una fiebre alta que se produce en los niños pequeños.

Epilepsia rolándica benigna
Se caracteriza por convulsiones que comienzan de esta manera y luego progresan a convulsiones tónico-clónicas.

Epilepsia de ausencia
Se caracteriza con lapsos momentáneos de conciencia, a menudo acompañados de sacudidas de brazos, relamerse los labios y los ojos, que parpadean rápidamente.

Epilepsia mioclónica juvenil
Se caracteriza por convulsiones que involucran una sacudida brusca de los brazos y las piernas.

Los espasmos infantiles
Este síndrome generalmente consiste en convulsiones en el que un bebé realiza espasmos con sus brazos hacia adelante. Los bebés lloran por lo general después de un espasmo, y esta condición es a menudo confundida con el cólico.

El síndrome de Lennox-Gastaut
Un paciente con este tipo de síndrome epiléptico tiene una epilepsia grave, en varios tipos de convulsiones. Las convulsiones atónicas son comunes.

Epilepsias reflejas
Estos ataques son provocados por ciertos estímulos, a menudo intensas, responden a un parpadeo o luz intermitente. Es por eso que este tipo también se conoce como la epilepsia fotosensible.

El sueño y la epilepsia

Para entender las interacciones entre el sueño y la epilepsia, es importante ver la programación de las convulsiones durante el ciclo de sueño-vigilia circadiano, es decir, si las convulsiones tienden a ocurrir durante el día (diurno), durante la noche (nocturna) o durante el día y la noche (al azar).

La epilepsia relacionada con el sueño, se produce en una minoría de los pacientes con epilepsia, en cualquier lugar del 10 al 25 por ciento, aunque debido a que el paciente está dormido, la actividad convulsiva es difícil de reconocer. El paciente puede sentirse cansado y fatigado durante el día y no saber por qué. O el médico puede reconocer un patrón de síntomas de la privación del sueño, que ocurre durante semanas o meses.

Las últimas investigaciones están indicando que la aparición de convulsiones no parecen tener alguna relación con dormir. El hecho es también que varios tipos de convulsiones se producen durante el sueño, más que cuando están despiertos, mientras que otros se producen en el proceso de despertar. Todos los ataques se dice que son poco frecuentes durante la fase REM del sueño.

De todos modos, no hay duda de que existe una gran correlación entre la epilepsia y el sueño. Esto es principalmente porque los ataques son a menudo precipitados o provocados por la pérdida de sueño. Las convulsiones pueden ser precipitadas en pacientes epilépticos y también en algunas personas, que no tienen convulsiones, pero que tienen una tendencia hereditaria a las convulsiones.
Dormir por mucho menos de lo habitual, es un disparador bastante común para las convulsiones y debe ser evitado por los pacientes con convulsiones o una tendencia a convulsiones, siempre que sea posible.

Mecanismo

El mecanismo exacto no se entiende bien. El ciclo de sueño-vigilia se asocia con cambios importantes en la actividad eléctrica del cerebro y la actividad hormonal, por lo que las convulsiones y el ciclo sueño-vigilia son a menudo claramente relacionados. También hay algunos cambios relacionados con la etapa del sueño. Algunas personas con epilepsia tienen todas sus convulsiones durante el sueño y otras tienen la mayoría de sus ataques al quedarse dormidos o justo después de despertarse.

El diagnóstico de la epilepsia relacionada con el sueño

Se sabe que este tipo de epilepsia puede ser muy difícil de diagnosticar, ya que hay unos pocos médicos y técnicas, que los pacientes pueden utilizar para diagnosticar la epilepsia relacionada con el sueño. El paso inicial en el diagnóstico de las convulsiones que se asocian con el sueño, está en el consultorio del médico.

La historia del paciente – La persona que experimenta las convulsiones explicará un patrón de convulsiones que pueden ocurrir, pero la prueba médica puede ayudar a confirmar esto.

El video EEG, que combina vídeo y las ondas cerebrales de pruebas y captura las convulsiones de la persona durante el sueño, es muy útil, no sólo para establecer el diagnóstico, sino también en realidad se centra en el tipo de convulsión que la persona está experimentando durante el sueño.

Hay tipos muy específicos de epilepsia, donde las convulsiones son más propensas a ocurrir mientras la persona está durmiendo. Por esta razón, es útil para que los médicos tener la mayor cantidad de información posible de los testigos oculares, sobre los síntomas convulsivos y los tiempos a los que se producen.

Diagnóstico diferencial

Hay un número de diferentes condiciones que pueden confundirse con ataques de sueño. Éstas incluyen:

  • Sonambulismo
  • Terrores nocturnos
  • Mojar la cama
  • Sindrome de la pierna inquieta
  • Apnea del sueño
  • Narcolepsia

Tratamiento

La forma más habitual para tratar la epilepsia es con los fármacos antiepilépticos, que están siendo utilizados para prevenir las convulsiones, controlando la excitabilidad del cerebro. Los pacientes generalmente necesitan tomar estos medicamentos a intervalos regulares durante todo el día, para asegurarse de que hay un suministro constante en su torrente sanguíneo.

Anti-convulsiones (anticonvulsivos) medicamentos incluyen: fenitoína (Dilantin®, Phenytek®), carbamazepina (Carbatrol®, Tegretol®), ácido valproico (Depakene®), divalproex (Depakote®), levetiracetam (Keppra), gabapentina (Neurontin ), fenobarbital, etosuximida (Zarontin®), clonazepam (Klonopin®), primidona (Mysoline®), oxcarbazepina (Trileptal®), lamotrigina (Lamictal ®), topiramato (Topamax®), felbamato (Felbatol®), tiagabina (Gabitril® ) y zonisamida (Zonegran®).

Estrategias para conseguir una buena noche de sueño:

  • Asegúrese de que su entorno de sueño es tranquilo y oscuro.
  • Ir a la cama por lo menos media hora antes de tratar de conciliar el sueño.
  • Leer en la cama en lugar de ver la televisión (a menos que la lectura de una buena novela te mantenga despierto y la TV pone a dormir).
  • Evitar la cafeína por lo menos 6 horas antes de acostarse.
  • No tomar más de una bebida alcohólica al día.
  • El ejercicio diario, pero no ejercer dentro de unas pocas horas antes de irse a la cama.

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