EPOC, depresión y ansiedad: cómo los problemas respiratorios afectan su salud mental

By | agosto 2, 2019

Un vistazo rápido a los síntomas de la EPOC explica por qué tantos pacientes están deprimidos y ansiosos. La pregunta es, ¿qué puedes hacer para sentirte mejor?

Falta de aliento: en palabras de orden, ya no es capaz de dar por sentado lo más básico, la respiración. Sibilancias, opresión en el pecho. Tos crónica y mucha mucosidad. Pérdida de peso involuntaria. No poder dormir bien. Tener miedo de un brote que pueda enviarlo al hospital o incluso amenazar su propia vida.

Un simple vistazo a esa lista de cosas por las que las personas con EPOC tienen que preocuparse y vivir deberían hacer un buen trabajo al explicar por qué más de la mitad de las personas con enfermedad pulmonar obstructiva crónica también son diagnosticadas con depresión o ansiedad.

EPOC, depresión y ansiedad: cómo los problemas respiratorios afectan su salud mental

EPOC, depresión y ansiedad: cómo los problemas respiratorios afectan su salud mentalº

Los pacientes más jóvenes con EPOC tienen, según un estudio, un mayor riesgo de depresión y ansiedad, tal vez porque realmente todavía no esperaban vivir con una enfermedad crónica en esta etapa de su vida, y sus síntomas de EPOC hacen que sea muy difícil vivir sus vidas como quieren.

Si bien no es difícil entender por qué alguien con EPOC se volvería ansioso, deprimido o (con bastante frecuencia) ambos, estos problemas de salud mental reducen aún más su calidad de vida e incluso aumentan sus probabilidades de sufrir exacerbaciones agudas.

¿Qué deben saber los pacientes con EPOC sobre la ansiedad?

Una amplia variedad de trastornos individuales se encuentran bajo el paraguas general del «trastorno de ansiedad». Esto incluye el trastorno de ansiedad generalizada, el trastorno de pánico, la agorafobia y el trastorno obsesivo compulsivo. Los síntomas exactos variarán dependiendo del trastorno en cuestión, por supuesto, pero los signos físicos de ansiedad son más o menos los mismos en todos los trastornos: aumento de la frecuencia cardíaca (taquicardia), sudoración profusa y (este es el que realmente podría prescindir como paciente con EPOC) falta de aliento.

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Entre los pacientes con EPOC, la ansiedad a menudo es causada principalmente por el miedo a la disnea aguda; pocas cosas son más aterradoras que no poder respirar, tanto por la sensación física como por el miedo asociado a morir. El conocimiento de que la EPOC es progresiva, por lo que sus síntomas empeorarán, es otro desencadenante común de ansiedad. Además, algunos medicamentos para la EPOC pueden provocarle ansiedad.
También es posible que ya estuvieras ansioso antes de que te diagnosticaran EPOC. La investigación sugiere que muchas personas comienzan a fumar, que también es conocida por ser una de las principales causas de enfermedad pulmonar obstructiva crónica, para ayudarles a sobrellevar la ansiedad.

No importa cómo se ponga ansioso, hay maneras de ayudarlo a controlar un trastorno de ansiedad:

  • Su médico puede recetar un medicamento contra la ansiedad como el diazepam (Valium) o el alprazolam (Xanax), pero con precaución. Esto se debe a que estos medicamentos pueden empeorar la falta de aliento y también potencialmente interactuar con los medicamentos que le recetaron para controlar su EPOC.
  • La buspirona (BuSpar) es un medicamento para la ansiedad que no debería empeorar la dificultad para respirar y tampoco genera hábito.
  • También se pueden recetar algunos antidepresivos, como la sertralina (Zoloft), la paroxetina (Paxil) o el citalopram (Celexa), para ayudar a controlar los trastornos de ansiedad.
  • Debido a que la dificultad para respirar induce ansiedad y la ansiedad induce dificultad para respirar, la rehabilitación pulmonar también puede ayudarlo con su ansiedad. La rehabilitación pulmonar enseña técnicas de respiración, ofrece un programa de ejercicios y educa a los pacientes sobre cómo vivir bien con EPOC. En última instancia, puede reducir la dificultad para respirar, lo que reduce la ansiedad.
  • La terapia de conversación, como la terapia cognitivo-conductual, también puede desempeñar un papel importante en la recuperación de la ansiedad.
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¿Qué deben saber los pacientes con EPOC sobre la depresión?

Si bien diferentes estudios han llegado a diferentes conclusiones, está claro que la depresión es mucho más frecuente entre los pacientes con EPOC que en la población general. Algunos estudios sugieren que una cuarta parte de los pacientes con EPOC tienen depresión de bajo nivel (que no cumple con los criterios de diagnóstico para el trastorno depresivo mayor), mientras que otros muestran que los pacientes con EPOC diagnosticados con depresión clínica tienen un riesgo desproporcionado de que esta depresión ser moderado o severo

¿Estás deprimido? Si bien necesitará un profesional de la salud para determinar esto con seguridad, los síntomas incluyen:

  • Sentirse desesperado, pesimista, triste, vacío o bajo, y a veces agitado y enojado.
  • Cambios en el sueño: dormir mucho o no poder dormir bien
  • Disminución del apetito (las personas deprimidas también pueden tener un aumento del apetito, pero comer puede ser difícil para los pacientes con EPOC en las etapas más avanzadas, por lo que es más probable una disminución del apetito)
  • Ser incapaz de concentrarse
  • Retirarse de su círculo social
  • Pérdida de interés en las actividades cotidianas o disminución de la capacidad para realizar estas actividades.
  • En pacientes con EPOC específicamente: siente que su salud se ha deteriorado, le resulta más difícil controlar los brotes y no cuida tanto su salud como debería y podría
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Si esto te suena familiar, no te resignes a sentirte así para siempre; dile a tu médico por lo que estás pasando. La depresión puede tratarse, pero debido a que también está tomando medicamentos para su EPOC, no todos los antidepresivos serán adecuados para usted. Las opciones más comunes son:

  • Sertralina
  • Citalopram.

Tenga en cuenta que su antidepresivo no «funcionará» de inmediato; la mayoría de las personas comienzan a sentirse mejor después de dos semanas o dos meses.

Al igual que con la ansiedad, la rehabilitación pulmonar y la terapia de conversación, incluida la terapia cognitiva conductual, también pueden desempeñar un papel muy importante para ayudar a un paciente con EPOC deprimido a sentirse mejor.

Author: Equipo de redacción

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