¿Es realmente necesario caminar 10.000 pasos cada día?

Durante años, los expertos nos han estado diciendo que (1) el promedio de una persona camina 10.000 pasos al día, y (2) caminar 10.000 pasos al día es perfecto para perder peso. Una investigación reciente halla que ambas proposiciones son falsas.

¿Es realmente necesario caminar 10.000 pasos cada día?

¿Es realmente necesario caminar 10.000 pasos cada día?

Toda la serie de televisión, tales como el vigésimo sexta temporada de la exitosa serie estadounidense The Amazing Race, se han organizado en torno a la idea de utilizar dispositivos como un podómetro, o una Fitbit, para realizar un seguimiento de la actividad física. Cuando las ideas que la mayoría de las personas son físicamente activas como si caminaran 10.000 pasos al día y los más aptos fisicamente activos fueron puestos a prueba, sin embargo, los investigadores consiguieron resultados impactantes.

¿De dónde los expertos entienden la idea que todos deberíamos hacer más ejercicio?

Durante casi 60 años, los médicos nos han estado diciendo que la actividad física es esencial para la buena salud. En 1953, el epidemiólogo escocés Jeremías Morris observó que los coleccionistas de billetes en los autobuses de dos pisos eran un 50 por ciento menos propensos que los conductores de los mismos buses de tener ataques al corazón. La diferencia en los dos puestos de trabajo fue que el revisor tuvo que subir en promedio alrededor de 600 pasos por día. Para el Dr. Morris, el ejercicio tuvo que hacer la diferencia. En la década de 1960, cuando Estados Unidos prevé otra guerra, con la Unión Soviética, el gobierno de Estados Unidos estaba ansioso por asegurarse de la juventud se mantuviera en forma. En 1966, el presidente Lyndon Johnson creó premios nacionales de aptitud física, y en 1968 el Dr. Kenneth Cooper, anteriormente un experto de la aptitud para la Fuerza Aérea de los EE.UU., inventó el término “aeróbicos.” Las normas internacionales tomaron un tiempo para ponerse al día. En 1996, la Organización Mundial de la Salud anunció que, a nivel mundial, el 6 por ciento de todas las muertes se asociaron con la falta de ejercicio.

Lo que los médicos, los pacientes y las personas que escriben artículos sobre la salud no se dieron cuenta fue que la Organización Mundial de la Salud en realidad estaba diciendo que si todo el mundo hiciera ejercicio, sería muy probable que no habría un 6 por ciento menos de muertes por año. Esto no era lo mismo que decir que su riesgo de muerte será un 6 por ciento más alto si usted no hace ejercicio.

¿Cómo resultó que los expertos subieran la cifra de 10.000 pasos por día?

Los investigadores también han ido sobre el cálculo de la cantidad de ejercicio, en promedio en toda la población, es necesario eliminar la falta de ejercicio como un problema de salud pública. En los Estados Unidos, los Centros para el Control de Enfermedades decretó que:

  • Los niños deben recibir una hora de actividad física todos los días.
  • Los adultos deben recibir 5 horas de ejercicio moderado por semana, algo así como caminar a paso ligero, para los máximos beneficios, o por lo menos 2 y 1/2 horas de ejercicio moderado por semana para beneficios de salud medibles. Practicando ejercicio “intenso” se reduce el requisito de tiempo a la mitad.
  • Un estudio de los adultos en los estados propensos a la obesidad de Louisiana y Mississippi en los Estados Unidos encontró que 9.154 pasos al día sería igual a una media hora de actividad física moderada a vigorosa. A partir de esto los expertos concluyeron que las personas sedentarias tomaran unos 7.500 pasos por día o menos y las personas activas más de 10.000 pasos por día. No dolía que en el momento se hizo la recomendación, el podómetro más fácilmente disponible se hacía en Japón, y se calibra para decirle a la gente precisamente cuando habían caminado los 10.000 pasos en un solo día.

Todas estas cifras, por supuesto, son totalmente arbitrarias. Eso no quiere decir que no es una buena idea caminar 10.000 pasos por día. Sólo significa que la recomendación de caminar 10.000 pasos al día es una buena estimación. O al menos lo era. La tecnología moderna hace que la medición sea mucho más fácil, y un estudio reciente pone la figura de los 10.000 pasos al día en duda.

Actividad moderna y monitores de fitness van mucho más allá del podómetro

En la Universidad de Stanford, un equipo de investigadores a través de múltiples disciplinas está llevando a cabo una serie de pruebas para descubrir cómo acabar con las recomendaciones válidas de décadas de antigüedad para la actividad física en realidad. En un estudio que tienen los atletas de élite que pone en bandas de fitness, rastreadores de pulso, y los monitores de frecuencia cardíaca, junto con las máscaras de oxígeno, antes de jugar al baloncesto. Los investigadores quieren saber si la actividad monitoreada por usted con artículos deportivos que puede conseguir en cualquier tienda mide realmente lo difícil que su cuerpo está trabajando. También quieren saber si existen genes únicos que hacen a los atletas de élite, y si esos genes nos dicen acerca de cómo tratar los problemas de la aptitud en el otro extremo del espectro deportivo.

El Dr. Euan Ashley, director del laboratorio de Stanford, señala que se trata de una gran cantidad de insuficiencia cardíaca congestiva. Lo que ha encontrado en sus estudios de deportistas de élite es que no hay necesariamente ninguna manera única para convertirse extraordinariamente conveniente. Diferentes atletas usan diferentes programas de entrenamiento para alcanzar sus objetivos. Por el contrario, las personas que no están en buena forma, y que tal vez nunca estarán en buena forma, pueden beneficiarse de los programas individualizados de ejercicio. La recomendación de los 10.000 pasos al día, para cualquier persona no puede ser válida.

“Sabemos que el ejercicio salva vidas”, el Dr. Ashley le dijo a un reportero del Washington Post. “Lo que no sabemos es cuál es la dosis correcta.”

Encontrar la dosis correcta de ejercicio es una tarea asumida por su colega del Dr. Ashley en Stanford, el Dr. Alan Yeung. El uso de monitores que funcionan con el software de Apple Kit de código abierto de Investigación, relojes de fitness, y otros aparatos electrónicos, el Dr. Yeung ha reclutado a 53.000 personas para un estudio minucioso y masivo trata segundo a segundo las cantidades de ejercicio que la gente realmente quiere conseguir. Sus hallazgos preliminares incluyen:

  • El estereotipo de que los estadounidenses que viven a lo largo de la costa del Pacífico, en California, Oregon y Washington, y Hawai son físicamente más activos que los estadounidenses que viven en otras partes del país resulta ser correcta. Sin embargo,
  • La mayoría de los estadounidenses gastan la mayor parte de su tiempo sentados, incluso aquellos en sus 20, 30, y 40 años, que deben ser deportivamente su mejor momento de la vida. Muchos estadounidenses ni siquiera suben y bajan o suelen moverse. Pasan casi todas sus horas de vigilia sentado. Incluso los estadounidenses que no muestra signos de enfermedad cardíaca por lo general no vienen con ninguna forma remota acerca de conseguir 10.000 pasos (5 millas / 8 kilómetros) de caminar todos los días.

¿Quiere decir esto que la estamos a tan sólo una década de distancia de una epidemia de enfermedades cardíacas entre los adictos a la televisión del milenio? ¿O quiere decir que las viejas recomendaciones para el ejercicio están mal?

Si tienes un iPhone, puede ser parte de la respuesta a la pregunta. La universidad de Stanford con la app “My Heart Counts” tiene un estudio que está abierto a voluntarios de todo el mundo (aunque las instrucciones están en Inglés). Sólo tiene que descargar una aplicación gratuita, responde a una encuesta, y deja que tu iPhone y un dispositivo portátil (si lo tiene) recoja sus datos durante 7 días. Su actividad a continuación, se resume en un círculo de actividad, lo que le indica la cantidad de tiempo que pasa en diversos tipos de actividad física, y una estimación de su condición cardiovascular edad de riesgo y el corazón. Usted recibirá una estimación de su riesgo de por vida de tener un ataque al corazón o un derrame cerebral si usted tiene de 20 a 59 años, y una estimación de su riesgo de sufrir un ataque cardíaco o un accidente cerebrovascular en los próximos 10 años si tiene entre los 40 años de edad y los 79. Usted también recibirá recomendaciones para mejorar la salud del corazón. Con la aplicación tarda de 10 a 15 minutos al día durante sólo siete días. Los investigadores recomiendan que utilice la aplicación cada tres meses para recopilar datos en curso sobre lo bien que está haciendo.

Puede participar en el estudio de “My Heart Counts” si usted es dueño de un iPhone.

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