Es usted afortunado a la hora de envejecer

Fundaciones que financian la investigación científica están gastando miles de millones de dólares en investigación anti-envejecimiento. Las personas gastan cientos de miles de millones más para evitar lo inevitable. Tal vez, sin embargo, estamos mejor abrazando el envejecimiento en vez de combatirlo.

Es usted afortunado a la hora de envejecer

Es usted afortunado a la hora de envejecer

En todo el mundo, pero particularmente en los Estados Unidos, las personas ejercen un gran esfuerzo para evitar la vejez. Los estadounidenses gastan $ 262 millones por año en sueros antienvejecimiento para la piel y $ 310 millones por año en postizos sintéticos. Pasan $ 2.3 mil millones por año en cremas antiarrugas antienvejecimiento. Pasan $ 2.6 mil millones por año en medicamentos para la disfunción eréctil. Pasan $ 37 mil millones al año en suplementos nutricionales para combatir el envejecimiento y para apoyar la buena salud.

Probablemente una de las razones de los estadounidenses de gastar sus recursos para evitar el envejecimiento es que la ventaja de envejecimiento no es fácilmente evidente. Entre los estadounidenses que han vivido a la edad de 60 años, la esperanza de vida es de unos 85. Los pocos últimos años, después de los 75 o así, es probable que sean desagradables para la mayoría. La gente simplemente sobreviven a sus amigos y seres queridos. Ellos llegan a un punto que ya no pueden seguir el ritmo de sus deportes, sus aficiones, su vida social, o incluso sus hogares. Ellos encuentran su camino en muy costosas casas de reposo, gastando sus ahorros o dependientes del estado para un bajo nivel de vida. No tiene por qué ser así.

La Alternativa Eden

En 1991, el Dr. Bill Thomas ardía como un médico de urgencias. Recibió una llamada pidiéndole que si quedía ser un director médico para un hogar de ancianos en el estado de Nueva York. Thomas había crecido en la pequeña población de Nichols, Nueva York, donde las personas de edad continuan estando rodeados de amigos de toda la vida y los miembros de la familia durante toda su vida. Las familias se hicieron cargo de las personas mayores, pero las personas de edad también se hicieron cargo de las familias.

Thomas encontró la casa de reposo a un repositorio para las personas olvidadas que pierden interés en el mundo. Actuando por instinto, le ordenó al personal a adquirir dos perros, cuatro gatos, varias gallinas, un par de conejos, periquitos y 100 más, todo ello en violación de la ley estatal. También tenía las plantadas alimentos de tierra. Comenzaron un huerto. Abrieron una guardería para hijos de personal.

La infusión repentina de la vida y de la actividad y de ser necesario tuvieron un profundo efecto en los residentes. Muchos comenzaron vestirse y alimentarse por sí mismos de nuevo. La necesidad de medicamentos con receta se redujo a la mitad de una casa normal de enfermería. Llamó a su iniciativa de la Alternativa Eden, y se repite en todos los 50 estados de los EE.UU., y en Australia, Canadá, Europa y Japón.

Casas verdes de mayores antes del movimiento verde

El Dr. Thomas no se detiene allí. Se basa en su éxito mediante la construcción de un centro de enfermería del “Casas Verdes” como residencias privadas más pequeñas con dormitorios y cuartos de baño. Mover los residentes de hogares de ancianos de grandes edificios con pasillos largos en pequeñas residencias privadas tuvo un efecto inesperado. Los residentes ya no se necesita silla de ruedas, porque ya no tenían que ir muy lejos para llegar a los lugares que necesitaban para estar durante el día. Después de seis semanas, tuvo que llamar para camiones para recoger y transportar fuera de sillas de ruedas que ya no eran necesarios. Los tipos de apoyo necesarios para los residentes eran mucho más agradable para el personal, también. Hubo una mayor necesidad de enfermeras de gerontología para los enfermeros.

Lo que Thomas no podía hacer, incluso con dos grandes ideas, era cambiar las actitudes acerca de las personas mayores. No hacer nada diferente, se encontró, incluso falsas buenas ideas para el cambio. Así que se puso a buscar maneras de cambiar las actitudes.

No hay ruta mágica de flores ni unicornios a la vejez

Thomas reconoció que envejecer no es fácil. Hay un bombardeo constante de nuevas enfermedades y los insultos (incluso si son una cuestión de diálogo interno) y situaciones embarazosas. La forma habitual de hacer frente a ésto es aceptar la “inevitable” y derribar por todo lo que empeore. Comience a usar un bastón, un andador, y luego una silla de ruedas. No trate de trabajar a través de sus emociones. Deje que la enfermera le de Haldol o Xanax. No probar nuevos alimentos. Haga que sus viejos favoritos enviados a través de un molino. No hacer nuevos amigos. Comenzar a hablar con usted mismo.

Thomas ve todo el tema del envejecimiento de manera diferente. La juventud no es necesariamente mejor que la edad. La juventud y la edad son simplemente diferentes fases de la vida. Nuestros cerebros no se deterioran con la edad. Solamente cambian.

Las personas más jóvenes tienen mejores respuestas rápidas y comprensión literal. Las personas mayores tienen mejores respuestas inteligentes y comprensión imaginativa. Las personas más jóvenes son admirados por su apariencia física y destreza. Las personas mayores son admirados por su servicio desinteresado a la comunidad. “La belleza de la doncella no puede saberlo todo“, Thomas es citado en el Washington Post. “El honor es belleza, y te hará honrado“.

El mensaje de Thomas no es que si usted tiene que ir a las casa de personas mayore, usted será más feliz si al menos puede mirar a un helecho todo el día. No es que sea bueno para mascotas como cachorros de perros y gatitos o para escuchar a los niños que juegan, especialmente cuando no están sus hijos y usted puede retirarse a su habitación en cualquier momento que desee.

El mensaje de Thomas es que la vejez no tiene por qué ser un mal momento, pero hay que seguir encontrando su camino, tal como lo hizo en su juventud.

En mi último cumpleaños me convertí en una persona mayor a mí mismo, como es lógico. Hubo un largo tiempo en mi propia vida que no podía imaginar que llegará a viejo. Ahora que soy “viejo”, en realidad me gusta. He aquí el por qué:

  • He pasado por suficientes crisis y tengo confianza en mi capacidad de pasar a través de cualquier cosa, incluso aunque mayor me hago, más crisis tendré que navegar para seguir viviendo de forma independiente.
  • Me importa lo que la gente piense, pero no me molesto cuando las personas no están de acuerdo conmigo o no me aprecian. Lo que cuenta es lo que he hecho las cosas que tenía que hacer para estar cómodo en mi propia piel.
  • Me di cuenta de lo limitado de mi imaginación fue cuando mi mente era más rápida. Puede que olvidar en ocasiones el nombre de alguien o de tropezar con un término cuando estoy citando algo en un idioma extranjero o se olvide de dónde puse mis llaves, pero también tengo mucho mayor habilidades para resolver problemas, porque he tenido que resolver un gran número de problemas.
  • He disminuido lo suficiente como para ser consistentemente el tipo de ser humano que quiero ser. Un ritmo más lento me ayuda a ser más amable, más reflexivo y más moral.
  • Todavía puedo aprender cosas nuevas. Después de 22 cirugías y 45 hospitalizaciones en tres años, de alguna manera logré llegar al punto que estoy tomando Qi Gong, de empezar a trabajar con pesas en lugar de máquinas de pesas, voy a volver a mi afición de toda la vida de senderismo en las montañas (justo montañas más pequeñas con un terreno más interesante), estoy ejerciendo mi autoridad en lugares en los que he ganado, y estoy ejercicio de las habilidades sociales que crecen las plantas en un jardín de la comunidad en lugar de la mitad de un acre de la mía.

Eres tan joven como se siente, y yo no me siento que tengo más del 57 (que está un poco hacia atrás para mí). El hecho de estar envejeciendo, usted no tiene que dejar de encontrar su camino único a través de la vida. Más que cualquier otro dispositivo de drogas o la salud, que se queda enganchado con la vida que le ayuda a disfrutar de la madurez.

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