Estas 25 mutaciones podrían ayudar a explicar cómo los humanos han evolucionado para vivir tanto tiempo

By | octubre 5, 2018

En cuanto a la duración de la vida de los primates, los humanos tenemos un techo bastante alto. Según algunas estimaciones, podría haber hasta casi medio millón de centenarios en todo el mundo.

Estas 25 mutaciones podrían ayudar a explicar cómo los humanos han evolucionado para vivir tanto tiempo

Estas 25 mutaciones podrían ayudar a explicar cómo los humanos han evolucionado para vivir tanto tiempo

El descubrimiento de un poco más de dos docenas de cambios genéticos podría ayudar de alguna manera a explicar esta capacidad de sobrevivir más tiempo que a nuestros parientes más cercanos, e incluso podría indicar el camino a tratamientos que nos ayuden a exprimir unos años más en una mejor salud.

Los investigadores generalmente estudian la genética del envejecimiento mediante la comparación de grupos de organismos de vida corta, como las moscas de la fruta o los nematodos.

Ocasionalmente, pueden incluso mirar de cerca a las familias que tienen más que el número promedio de bisabuelos que se presentan en las reuniones familiares, o rastrear a través de las bases de datos para observar cómo evolucionan los genes.

Todo esto nos proporciona pistas sobre qué genes contribuyen a vidas más largas, pero no nos dicen mucho sobre por qué nuestras especies pueden vivir más de un siglo, mientras que nuestros primos cercanos, el gorila y el chimpancé, harían bien en ver su 60 cumpleaños.

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La esperanza de vida máxima en los animales parece evolucionar bastante rápido. Los ancestros de humanos y macacos, por ejemplo, se separaron hace unos 30 millones de años. Pero hay una diferencia de tres veces en cuánto podemos vivir cada uno.

La teoría de la » tasa de vida» podría ayudar a explicar algunas diferencias en el reino animal, vinculando las tasas metabólicas con los riesgos de la senescencia celular.

Las acumulaciones de mutaciones pueden pesar algunas especies, haciendo que el envejecimiento sea un costo innecesario una vez que se haya logrado una reproducción suficiente.

Otro concepto que vale la pena explorar se llama hipótesis pleiotrópica. Datando de medio siglo, fue propuesto por el biólogo estadounidense George C. Williams como una forma de explicar cómo los procesos evolutivos podrían explicar las diferencias.

Esta hipótesis se basa en el fenómeno de la pleiotropía: genes únicos que afectan numerosas características físicas.

Si un gen ayuda a extender el ciclo de vida general de un organismo, dice Williams, será más probable que permanezca si también lo ayuda a llegar a la edad reproductiva.

Tenga en cuenta que estas teorías pueden no ser mutuamente excluyentes. El envejecimiento es complejo y seguramente habrá una variedad de explicaciones.

Pero cada hipótesis aún necesita evidencia de respaldo.

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Entonces, un equipo dirigido por investigadores del Instituto de Biología Evolutiva en España buscó mutaciones entre diferentes especies de primates para ver si podían aprender más sobre los genes que nos dan una ventaja.

Al identificar las relaciones estadísticas entre la vida máxima y otras características del ciclo vital que contribuyen a la salud y la supervivencia, el equipo determinó que solo tres de las especies de primates en su conjunto parecían sobrevivir a sus ancestros: humanos y dos especies de macacos.

Estas especies sirvieron como punto de referencia para comparar los primates que habían evolucionado para vivir vidas más largas. Tras un análisis de las diferencias en diversas secuencias de aminoácidos, se destacaron 25 cambios genéticos que se desarrollaron por separado en cada especie.

«Esto constituiría una evidencia muy sugestiva de que estos genes han ayudado a extender sus vidas», dice el investigador principal Arcadi Navarro del Instituto de Biología Evolutiva.

Estos genes se asociaron en gran medida con la salud cardiovascular, incluidos los factores de señalización que ayudaron en la curación de heridas y cambios en las vías de coagulación. Lo cual no sorprende a los investigadores.

«Los resultados son significativos, porque se requiere un control flexible y adaptable de los mecanismos de coagulación en especies que viven más tiempo», dice el autor principal del estudio, Gerard Muntané, también del Instituto de Biología Evolutiva.

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No solo son útiles estos mecanismos en nuestros años crepusculares, los mismos procesos afectan nuestras vidas de otras maneras y nos ayudan a alcanzar la madurez en primer lugar, dando peso a la hipótesis pleiotrópica de Williams.

Agregar más genomas de primates a la lista, y tal vez tener en cuenta a los individuos dentro de cada especie, podría ayudar a confirmar e incluso explicar aún más el papel que desempeñan estos factores en el proceso de envejecimiento.

Dado que este caso se centró principalmente en los productos proteicos de los genes, también podría haber muchos otros factores que la investigación omitió. Estos 25 genes no son la historia completa, ni remotamente.

Pero sirven como punto de partida, uno que incluso podría indicar el camino a tratamientos que brinden vidas más largas y saludables no solo para nosotros los humanos, sino también para nuestros primos primates.

Fuente:

  1. Molecular Biology and Evolution
Author: Antonio Manuel

Antonio Manuel es un especialista en suplementación deportiva y productos de dietética, escritor de fitness y nutrición para diferentes medios digitales y profesional del deporte calificado. El lleva desde 2005 trabajando en el sector de la nutrición deportiva, con una gran experiencia en su área de especialización de músculos y fuerza. El se encuentra en formación continua y le apaciona el mundo de la salud.

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