Esteroides naturales en los alimentos

By | septiembre 14, 2017

Los esteroides han recibido un mal rap debido a su asociación con el uso ilegal de esteroides sintéticos por los atletas profesionales y culturistas, pero el hecho es que la vida humana no podría existir sin los esteroides naturales.

Esteroides naturales en los alimentos

Esteroides naturales en los alimentos

Los esteroides han conseguido una mala reputación

Sintetizados por el cuerpo a partir del colesterol, los productos naturales del metabolismo de los esteroides en el cuerpo humano incluyen:

  • Las hormonas sexuales, como el estrógeno, la testosterona y la progesterona. Estas hormonas hacen la reproducción posible y causan la expresión de las características físicas que identifican a un individuo como varón o hembra.
  • Las hormonas de estrés, como el cortisol y la epinefrina, que ayudan al cuerpo a protegerse de depredadores, infecciones, lesiones, frío, calor y pérdida de sangre.
  • Hormonas del crecimiento que interactúan con la testosterona para estimular el crecimiento del hueso y aumentar la masa muscular.

Los científicos han sido capaces de sintetizar muchos de los esteroides y hormonas esteroides esenciales para el cuerpo desde la década de 1930. El tratamiento con esteroides se ha vuelto casi universal para la enfermedad inflamatoria. Pero los esteroides no sólo son fabricados por el cuerpo o disponibles por inyección, sino que también aparecen en los alimentos.

Esteroides humanos que ocurren naturalmente

El número de esteroides que aparecen en los alimentos que son exactamente los mismos que los esteroides hechos por el cuerpo humano, son muy bajos. Leche y productos lácteos, específicamente la grasa láctea en mantequilla y queso, proporciona una cantidad muy pequeña de progesterona. Esta es la hormona que predomina en la primera mitad del ciclo menstrual de una mujer y que apoya el crecimiento del feto durante el embarazo. También relaja los músculos «lisos», como los que rodean los pasajes bronquiales, normaliza la coagulación de la sangre, reduce la actividad de la vesícula biliar y estimula la respuesta inmune.

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Los huevos, la carne y el pescado contienen pequeñas cantidades de estrógeno y testosterona idénticas a su forma humana, los huevos proporcionan aproximadamente del 10 al 20 por ciento tanto como la carne y el pescado. No se ha encontrado que los alimentos vegetales proporcionen estrógeno humano real (que no es lo mismo que los fitoestrógenos), pero algunos alimentos vegetales contienen minúsculas cantidades de testosterona.

Las hormonas bioidénticas en los alimentos se producen sólo en trazas. En comparación con la producción por el cuerpo humano, las hormonas esteroides que se encuentran en los alimentos es insignificante. Los alimentos, sin embargo, proporcionan enormes cantidades de los precursores de esteroides humanos que el cuerpo puede utilizar para hacer sus propias hormonas.

Precursores de esteroides naturalmente ocurrentes

Los alimentos que comemos contienen cantidades copiosas de los bloques de construcción de esteroides humanos. Estos precursores químicos incluyen pregnenolona, ​​androstenediona, hidroxiprogesterona, deshidroepiandrosterona (DHEA), dihidrotestosterona, androsterona, 17-alfa-estradiol y estriol. El cuerpo humano convierte estas sustancias químicas en una amplia variedad de hormonas sexuales y de crecimiento, dando a los alimentos una conexión íntima con la salud humana.

Una de las relaciones mejor investigadas entre los esteroides naturales en los alimentos y el desarrollo humano es la conexión entre el 17-alfa-estradiol y las características sexuales masculinas. Tanto en hombres como en mujeres, el 17-alfa-estradiol químico se convierte en estrógeno, la hormona sexual femenina. Este precursor esteroide natural es particularmente abundante en el lúpulo utilizado para fabricar cerveza.

En la Edad Media, los monjes le dieron a los chicos adolescentes tés de lúpulo para fomentar la castidad. El aumento resultante en los niveles de estrógeno probablemente hizo que los niños fuesen más suaves, menos agresivos y más fáciles de manejar. En la Alemania moderna, los médicos han identificado una condición mejor traducida como «caída de bebedor de cerveza». A los 50 años, los años de consumo de cerveza, hechos con lúpulo, conducen a la acumulación de estrógenos en el cuerpo de un hombre a niveles que dan lugar a disfunción eréctil.

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En dosis altas, el androstenedione del esteroide, que también ocurre naturalmente en el alimento, puede realzar el crecimiento del tamaño del músculo después del ejercicio. El problema con el consumo de grandes cantidades de androstenediona es que el cuerpo humano hace este esteroide de DHEA y lo utiliza para hacer la testosterona o el estrógeno. La testosterona estimula el desarrollo de la masa muscular. En ciertos individuos, sin embargo, el consumo excesivo de androstenediona, aunque provenga de fuentes naturales, puede resultar en el desarrollo de características externamente femeninas.

Los fitoestrógenos como esteroides naturales en los alimentos

Mientras que los alimentos de origen animal son la mejor fuente de los componentes químicos de las hormonas sexuales masculinas, los alimentos a base de plantas son la mejor fuente de los componentes químicos de las hormonas sexuales femeninas. Plantas como la soja, el trébol rojo y la batata mejicana son ricas fuentes de fitoestrógenos, a veces denominados estrógenos dietéticos. Debido a que ciertas hormonas sexuales femeninas interfieren con la concepción de la misma manera que la píldora anticonceptiva, el contenido de fitoestrógeno de las semillas, las hojas y los tubérculos impide que la planta sea sobrepastoreada o sobreexplotada por seres humanos u otros mamíferos.

Los fitoestrógenos son más conocidos como remedios para los síntomas de la menopausia. Aproximadamente 2 de cada 3 mujeres desarrollan síntomas desagradables durante la menopausia, pero muchos dudan en usar la terapia de reemplazo de estrógeno. Esto puede ser debido al temor de un mayor riesgo de cáncer de endometrio y de mama, o debido a la repugnancia a la idea de tomar un producto derivado de la orina del caballo. Muchas mujeres recurren a suplementos nutricionales que contienen fitoestrógenos.

La sorprendente revelación de la investigación más reciente es que las hierbas y los alimentos largamente pensado para modificar los síntomas de las mujeres a través de su contenido de fitoestrógenos en realidad no aumentan la producción de estrógeno. Esto no significa que no funcionen. Trabajan a través de un mecanismo previamente inexplicable.

Cohosh negro es ampliamente utilizado para tratar los sofocos y cambios de humor. Ha habido al menos 12 ensayos clínicos de cohosh negro como un tratamiento para los sofocos, y 11 demostró que era eficaz. Su supuesto modo de acción como estimulante de la producción de estrógenos, sin embargo, no se ve confirmada por las últimas investigaciones. Los nuevos estudios no tienen ningún efecto sobre los niveles séricos de estradiol, hormona luteinizante (HL), hormona folículo estimulante (HFS), globulina de unión a hormonas sexuales (SHBG, por sus siglas en inglés), o prolactina. No se ha determinado definitivamente cómo cohosh negro funciona, pero no es eficaz debido a su contenido de esteroides naturales comunes.

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La soja es promocionada como el equivalente nutricional de una droga maravilla, y con buena razón. Diversos estudios han mostrado extractos de soja para:

  • Aumentar el colesterol HDL («bueno») y disminuir el colesterol LDL («malo»).
  • Fomentar la densidad mineral ósea y la resistencia ósea después de la menopausia.
  • Ayudar a mantener la agudeza mental durante el envejecimiento, especialmente la fluidez verbal, entre otros muchos efectos beneficiosos.

Los científicos ahora saben que aunque la soja contiene sustancias químicas que son estructuralmente similares al estrógeno (formononetina, biochanina A, daidzeína y genisteína), su modo de acción tiene poco o nada que ver con la producción real de estrógeno. En su lugar, cuando los niveles de estrógeno son deficientes, estos productos químicos de soja aumentan la actividad del estrógeno de otra manera hecho en el cuerpo humano. Cuando los niveles de estrógeno son excesivos, estos productos químicos lo hacen menos activo. La soja es un componente profundamente útil de la dieta, pero sus efectos no se deben a los fitoestrógenos. Los esteroides naturales en la soja no son los productos químicos que hacen que la soja sea tan beneficiosa para la salud humana.

El verdadero significado de los esteroides naturales en los alimentos

La comida es una fuente importante de los bloques de construcción de las hormonas esteroides humanas, pero la forma en que el cuerpo utiliza estos bloques de construcción sigue dependiendo de muchos factores distintos del mero consumo de alimentos. No dependa de los alimentos para el reemplazo hormonal, pero no teman los alimentos debido a sus supuestos efectos hormonales.

Author: Sara Ostrowe

Sara Ostrowe, es una fisióloga nutricionista y el ejercicio con una práctica asesoramiento nutricional privada para adolescentes y adultos. Desde el año 2000, Sara ha ayudado a personas con una amplia gama de necesidades de nutrición de mejorar su rendimiento deportivo, mejorar su salud física y mental , y hacer de comer y de comportamiento de ejercicio cambios positivos en la vida. Desde los atletas de élite, estudiantes universitarios, y los actores, a los profesionales que trabajan, adolescentes, modelos de moda, y las madres embarazadas, Sara ha ayudado a una amplia gama de personas a alcanzar sus metas de nutrición a corto y largo plazo. Ampliamente reconocida en el ámbito de la salud como una gran experta en nutrición.

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