Estimulación magnética transcutánea, promete hacerle más inteligente, más feliz, más atlético…

No hay verdadera ciencia detrás de la idea de que la estimulación magnética de ciertas partes del cerebro pueda mejorar las emociones y el bienestar físico.

Estimulación magnética transcutánea promete hacerte más inteligente, más feliz, más atlético...

Estimulación magnética transcutánea promete hacerle más inteligente, más feliz, más atlético…

Hace unos años asistí a un congreso internacional sobre el estrés. Llegar allí era bastante estresante.

La reunión se llevaría a cabo en un centro turístico en la Isla Grande, en Hawai, uno de los lugares más pintorescos y remotos, de la tierra. Me tuve que levantar a las 3 de la mañana de un domingo para llegar al aeropuerto. Luego tuve que tomar un vuelo de una hora para llegar al aeropuerto desde el que tomaría un vuelo de ocho horas a Honolulu, luego tomé otro vuelo hasta la Isla Grande, y busqué transporte a la estación. Resultó que el complejo tenía un coche esperando para mí sin que yo tuviese que pedirlo, pero tan pronto llegé al hotel, a pesar de dieciséis horas de viaje, me tenía que cambiar de vestimenta para la primera reunión de la conferencia.

Para mi sorpresa, los científicos de mi mesa estaban en calma, frescos y relajados. Si bien habían volado desde Texas, cuatro zonas horarias de distancia, algunos de ellos habían volado desde Zurich y París, doce zonas horarias de distancia. Yo pensé: “Deben haber volado en primera clase”, pero resultó que no. Lo que le habían realizado era una estimulación magnética transcutánea. En la reunión demostraron el dispositivo en varias ocasiones.

La terapia magnética pulsante transcutánea

El dispositivo que los científicos trajeron era simple, consistia en una diadema equipada con imanes pulsantes. Estos no eran como imanes. Ofrecian pulsos magnéticos 120 veces por minuto. Los imanes no eran especialmente fuertes. No había peligro de que los platos y cubiertos volaran fuera de la mesa. Como más tarde descubrí por mí mismo, no hubo esencialmente ninguna sensación del dispositivo que no sea el peso de la propia banda para la cabeza, aunque los efectos son casi inmediatos.

Los médicos e ingenieros en la conferencia habían hecho una serie de pruebas informales de sus imanes. Un médico con base en la Ciudad de México estaba usando imanes para controlar el dolor por cáncer. Un médico en Suiza había tenido un éxito considerable en el uso de la banda para la cabeza para tratar el insomnio que no ha respondido a la medicación. La aplicación más dramática del dispositivo era en el tratamiento de la enfermedad de Parkinson. Un hombre con temblores incontrolables podría moverse con normalidad después de unos pocos segundos de que llevaba la diadema. Por desgracia, ninguno de los dispositivos fue aprobado por la FDA y ninguno de los médicos, incluso los que enseñan en las facultades de medicina de Chicago y Nueva York, se le ocurriría ofrecer el tratamiento en los Estados Unidos. Sin embargo, los problemas de certificación se han resuelto.

THYNC y Muse

Actualmente, hay un número de dispositivos magnéticos pulsantes transcutáneos para el alivio del dolor. Estos dispositivos pueden ser cubiertos por el seguro, pero son fácilmente disponibles con receta médica en según que país. También hay un dispositivo magnético portátil llamado THYNC para estimular su cerebro cuando está fatigado o deprimido, y hay un EEG portátil llamado Muse que lee la mente cuando se está deprimido. Estos dispositivos están disponibles sin la prescripción de un médico.

Libre de químicos, Gestión libre de drogas de estrés, depresión y déficit de atención

La justificación para la compra de dispositivos como THYNC y Muse es que ofrecen un método libre de químicos, sin farmacéutica de la gestión de los trastornos de la depresión, el estrés y déficit de atención (y, por lo que he visto en su uso real, probablemente también temblores, la enfermedad de Parkinson, y trastornos de la memoria, aunque la FDA no ha aprobado para estos usos). La mayoría de nosotros usamos diversas sustancias para cambiar la forma en que sentimos. La cafeína, el alcohol, en algunos casos, el azúcar, la melatonina, pastillas, bebidas energéticas, marihuana, hierbas y miles de medicamentos de venta con receta para dormir con la intención de cambiar la forma en que sentimos. Estos dispositivos ofrecen una manera de cambiar la forma en que se siente sin la necesidad de recurrir a una sustancia física.

THYNC y Muse consisten en una aplicación y un módulo que se lleva en la cabeza con una diadema. La aplicación utiliza Bluetooth de Apple, Google, y los dispositivos de Samsung para enviar mensajes al módulo, que a su vez genera tanto a los campos magnéticos o corrientes eléctricas extremadamente suaves para activar las partes del cerebro para lograr un resultado deseado. Los fabricantes de los productos demandan que los campos magnéticos y corrientes eléctricas son tan leves que ni siquiera deberían ser regulados como productos sanitarios hasta ahora la FDA no ha intervenido.

Muse, que está siendo desarrollado por el fabricante de dispositivos de interfaz cerebro InteraXon, hace que sea posible escuchar el sonido de su mente mientras meditas. La aplicación contiene algoritmos que puede decirle si su mente está en un estado o su mente está vagando. A continuación, le dirá que cierre los ojos e imagine tantas experiencias o estados de ser posibles, asociados con cada estado mental. A continuación, la aplicación le entrena para duplicar el estado de conciencia asociada a esa categoría para que pueda controlar su mente durante la meditación. La metáfora que los diseñadores de la aplicación utilizan para la distracción es el viento. Cuando se usa el dispositivo para la sesión de meditación y no está centrado en su meditación, se oye ráfagas de viento. A medida que se centran cada vez más en su meditación, se oye cada vez menos viento.

Muse se ha utilizado en las Clínica Mayo, Universidad de Toronto y la Universidad de Harvard para medir los estados mentales de los pacientes antes y después de intervenciones quirúrgicas.

Nadie sabe a ciencia cierta, en la actualidad, que estos dispositivos no tienen a veces un efecto perjudicial mediante la estimulación de una región del cerebro sin estimular otros. Puede que no sean adecuados para algunas personas que han sufrido una lesión cerebral o accidente cerebrovascular, aunque pueden ser extremadamente útil para otros que han tenido lesiones cerebrales o accidentes cerebrovasculares. Porque generan cantidades muy pequeñas de energía, sin embargo, lo más probable es que no hay ningún efecto secundario perjudicial para cualquier grupo de usuarios. Estos pueden no funcionar para todos, pero para las personas que no tienen una lesión cerebral, se informa que son notablemente eficaces.

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