Estreñimiento vinculado a la mala salud del riñón

Un estudio reciente ha demostrado una asociación entre el estreñimiento y el desarrollo de la enfermedad renal crónica. La implicación clínica de este hallazgo es que los profesionales deben ser conscientes de estos pacientes que necesitan ser manejados apropiadamente.

Estreñimiento vinculado a la mala salud del riñón

Estreñimiento vinculado a la mala salud del riñón

El estreñimiento es una de las condiciones más prevalentes en los entornos de atención primaria y puede causar numerosos problemas relacionados con la salud que pueden tener un impacto perjudicial en la salud. Ya está bien documentado que el estreñimiento aumenta el riesgo de desarrollar enfermedades cardiovasculares y esto es más probable debido a los efectos causados ​​por las bacterias en el intestino.

Se sabe muy poco sobre los efectos que el estreñimiento podría tener sobre la salud de los riñones y en particular, si existe una asociación con la enfermedad renal crónica (ERC). Por lo tanto, los investigadores en la universidad de Tennessee decidieron conducir un estudio clínico para determinar si podrían hacer cualquier descubrimiento relevante.

La relevancia clínica de este hallazgo sería que los profesionales de la salud tendrían que prestar especial atención a las funciones renales de los pacientes que están luchando con el estreñimiento, si tal asociación existe. Además, eso significaría que los médicos tendrían que ser más agresivos con el manejo del estreñimiento, especialmente en pacientes con insuficiencia renal.

El estudio

Los investigadores del Centro Médico de Memphis VA y el Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Tennessee analizaron información sobre más de 3,5 millones de veteranos estadounidenses con funciones renales normales [tasa de filtración glomerular estimada (eGFR) ≥60 ml / min], evaluados clínicamente en 2004 y 2006, y fueron seguidos hasta 2013.

La edad media entre los pacientes fue de 60 años de edad, donde más del 93% eran hombres y casi el 25% fueron diagnosticados con diabetes. La gravedad del estreñimiento en los pacientes afectados se determinó por los códigos de diagnóstico que se utilizaron cuando se examinaron y el uso de laxante. La clasificación del estreñimiento se observó entonces como ausente, leve o moderada / grave.

Los resultados

Los siguientes descubrimientos se hicieron cuando se evaluó la información del estudio:

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  • Se demostró que los pacientes con estreñimiento tienen una incidencia aumentada del 13% de desarrollar ERC, un riesgo aumentado del 9% de desarrollar insuficiencia renal y un descenso más rápido de la eGFR que aquellos sin estreñimiento.
  • Los pacientes que fueron diagnosticados con casos más severos de estreñimiento estaban vinculados con un riesgo acumulativamente aumentado de desarrollar insuficiencia renal y enfermedad renal crónica.

Significación clínica

Los resultados de este estudio sugieren la necesidad de que los médicos observen y monitoreen cuidadosamente las funciones renales en pacientes a quienes se les diagnostica estreñimiento, especialmente aquellos con casos más severos de estreñimiento. Por lo tanto, es muy importante que los profesionales de la salud no sólo sean conscientes de estos hallazgos, sino que deben incorporar los protocolos de gestión adecuados en pacientes con estreñimiento.

El manejo del estreñimiento incluiría lo siguiente:

  • Prescribir probióticos apropiados para los pacientes.
  • Prescribir medicamentos suavizantes de las heces, donde se indique.
  • Modificaciones del estilo de vida, como hacer los cambios correctos en la dieta del paciente (aumentar la ingesta de fibra y evitar productos refinados), lo que sugiere comenzar con o aumentar la actividad física y dejar el uso de cafeína y productos de tabaco.
  • Educar al paciente con respecto a los hábitos intestinales apropiados y sugiriendo que deben vaciar sus intestinos cuando su cuerpo necesita hacerlo. En otras palabras, no retrasar ir al baño, ya que esto puede causar impactación de heces.
  • Manejo de cualquier causa subyacente de estreñimiento, como la enfermedad celíaca o la enfermedad de Hirschsprung.

Descripción general de la enfermedad renal crónica

La enfermedad renal crónica (ERC) se define como la pérdida gradual de la función renal con el tiempo. La función de los riñones es filtrar los residuos y el exceso de líquido de la sangre que luego se excreta en la orina a través de la vejiga. Cuando las funciones de un riñón comienzan a disminuir, estos productos de desecho y el exceso de líquidos se acumulan en el cuerpo y pueden resultar en ciertos problemas relacionados con la salud.

Causas de la ERC

Los signos y síntomas de la ERC pueden tomar un largo período de tiempo para desarrollarse, ya que esta condición progresa lentamente. Además, dado que los riñones compensan la función perdida, estos signos y síntomas pueden no desarrollarse hasta que se produzca un daño irreversible. Los signos y síntomas de la ERC son también no específicos, ya que pueden ser causados ​​por otras condiciones, por lo tanto los médicos deben ser conscientes de ello.

Los signos y síntomas incluyen los siguientes:

  • Fatiga.
  • Náusea.
  • Vómito.
  • Debilidad generalizada.
  • Pérdida de apetito
  • Trastornos del sueño.
  • Disminución de la agudeza mental.
  • Calambres musculares y contracciones debidas a trastornos electrolíticos.
  • Hipertensión (presión arterial alta) que es difícil de mantener bajo control.
  • Hinchazón en los pies y tobillos.
  • Dolor en el pecho y falta de aire debido a la acumulación de líquido alrededor del corazón y los pulmones, respectivamente.
  • Picazón persistente.

Causas de la ERC

Existen muchas condiciones que pueden afectar y empeorar la función renal durante muchos meses y años y por lo tanto, resultan en ERC e incluyen las siguientes cuestiones:

  • Hipertensión.
  • Diabetes tipo 1 o tipo 2.
  • Enfermedad poliquistica en los riñones.
  • Glomerulonefritis, una enfermedad inflamatoria de las unidades de filtración del riñón, llamadas glomérulos.
  • Obstrucción prolongada del tracto urinario debido a condiciones tales como cálculos renales, agrandamiento de la próstata y ciertos tipos de cáncer.
  • Nefritis intersticial, una condición inflamatoria de los túbulos del riñón y las estructuras circundantes.
  • Reflujo vesicoureteral, que es una condición que hace que la orina fluya hacia atrás por los uréteres y hacia los riñones.
  • Pielonefritis, que es una infección de los riñones.

Complicaciones

La ERC puede afectar casi todas las partes del cuerpo y las complicaciones de esta afección incluyen lo siguiente:

  • Anemia por disminución de la eritropoyetina por los riñones.
  • Hiperpotasemia súbita (aumento de los niveles de potasio) que puede poner en peligro la vida, ya que puede afectar los impulsos eléctricos del corazón.
  • Retención de líquido que puede resultar en hinchazón de los miembros, hipertensión y edema pulmonar.
  • Daño al sistema nervioso central que puede provocar convulsiones, dificultad para concentrarse y cambios de personalidad.
  • Enfermedades cardiovasculares como la pericarditis, que es la inflamación del tejido que recubre el corazón (pericardio).
  • Disminución de la inmunidad que hace a un individuo más susceptible a las infecciones.
  • Huesos débiles con un mayor riesgo de fracturas óseas.
  • Complicaciones del embarazo que comportan riesgos para la madre y el feto.
  • Disminución del deseo sexual, disfunción eréctil o disminución de la fertilidad.
  • Daño irreversible a los riñones llamado enfermedad renal en etapa terminal.

Administración

La gestión de la ERC implica controlar las condiciones que han llevado a la disminución de la función renal del paciente. Si la ERC da lugar a una enfermedad renal en etapa terminal, entonces el manejo de esta condición sería iniciando con peritoneo o hemodiálisis o haciendo que el paciente reciba un trasplante de riñón.

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