¿Existe alguna vacuna contra la hepatitis C?

By | noviembre 9, 2018

Las hepatitis A, B, C y D son tipos de enfermedades virales que pueden afectar el hígado. Si bien existen vacunas para la hepatitis A y B, actualmente no existe una vacuna para la hepatitis C.

Los científicos están trabajando en una vacuna, pero los desafíos específicos de la hepatitis C históricamente han dificultado el desarrollo de la vacuna.

Los tratamientos disponibles para la hepatitis C a menudo pueden curar la enfermedad, pero estos medicamentos pueden ser costosos y tomar semanas de tratamiento.

Una vacuna contra la hepatitis C podría prevenir el daño hepático y la transmisión del virus.

Este artículo describirá los últimos avances hacia una vacuna contra la hepatitis C, así como las opciones de tratamiento actuales.

Desarrollo de la vacuna contra la hepatitis C

Si bien actualmente no existe una vacuna contra la hepatitis C, hay dos ensayos clínicos en curso.

Si bien actualmente no existe una vacuna contra la hepatitis C, hay dos ensayos clínicos en curso.

Los investigadores descubrieron el virus de la hepatitis C a fines de la década de 1980, y pudieron cultivar el virus por primera vez como cultivo celular en 2005.

Antes de esto, los investigadores no podían estudiar cómo los medicamentos o las vacunas podrían cambiar el virus.

El virus de la hepatitis C presenta siete genotipos, que pueden diferir entre sí hasta en un 70 por ciento. El virus también muta fácilmente, lo que dificulta que el sistema inmunológico se mantenga al día.

Además de estos desafíos, los investigadores aún tienen que identificar un modelo animal adecuado para probar la efectividad de una vacuna.

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Los investigadores han usado roedores y chimpancés para probar cómo podrían funcionar las vacunas en los humanos. Sin embargo, el sistema inmunológico de los animales a menudo puede eliminar el virus de la hepatitis C, lo que dificulta saber si la vacuna o la inmunidad natural del animal producen resultados.

Las vacunas toman tiempo y pruebas considerables antes de que estén disponibles públicamente. También deben ser efectivas para la mayoría de las personas antes de que una empresa las comercialice.

Actualmente, dos ensayos clínicos de vacunas contra la hepatitis C están en marcha. Cada uno utiliza un enfoque diferente para prevenir la transmisión de la hepatitis C.

Las fechas finales y los resultados de estos ensayos aún no están claros, pero su continuación es promisoria en la investigación de la vacuna contra la hepatitis C.

Previniendo la transmisión

Una persona contrae hepatitis C por el contacto de sangre con sangre con una persona infectada. Compartir agujas para el uso de drogas por vía intravenosa es la forma más común de transmitir el virus.

Sin embargo, antes de 1992, los médicos no probaban de forma rutinaria el suministro de sangre para la hepatitis C, por lo que muchas personas pueden haber contraído la enfermedad a través de transfusiones de sangre.

Una persona también puede contraer hepatitis C por sexo, pero esto es menos común.

Para prevenir la hepatitis C:

  • Nunca comparta agujas, incluidos los suministros de prueba de glucosa.
  • Asegúrese de que las condiciones del tatuaje y la perforación sean estériles, con agujas nuevas y medidas estrictas para protegerse contra las infecciones.
  • Si una persona no está en una relación monógama en la que ambos miembros de la pareja tienen hepatitis C negativa, use condones de manera correcta y sistemática.
  • En un entorno de atención médica, siga las prácticas de prevención de infecciones, como usar guantes y desechar las agujas usadas.
  • Siempre limpie la sangre seca con una solución de lejía. Una persona puede contraer hepatitis C por la exposición a sangre seca que contiene el virus.
  • Absténgase de compartir artículos de cuidado personal que puedan tener sangre, como un cepillo de dientes o una maquinilla de afeitar.
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Cualquier persona que haya tenido contacto de sangre con sangre con una persona que tenga hepatitis C debe consultar a un médico acerca de las pruebas.

Tratamientos actuales

Los médicos recetan varios medicamentos para tratar la hepatitis C. Estos se llaman antirretrovirales de acción directa. Trabajan para detener la replicación del virus de la hepatitis C y, finalmente, destruirlo.

Sin embargo, debido a que hay varios genotipos de hepatitis C, no todos los tratamientos funcionan para todos. Un médico debe realizar una prueba para determinar qué tratamiento es el más eficaz.

Es posible que una persona tenga que tomar más de un tratamiento para curar la hepatitis C, y cada tratamiento puede tomar entre 8 y 12 semanas para funcionar. También son muy caros.

Si bien hay asistencia médica disponible, y algunas compañías de seguros pagan por el tratamiento, prevenir la enfermedad sería significativamente más rentable.

Además de los medicamentos, los médicos pueden recomendar formas de reducir las demandas sobre el hígado, como evitar el alcohol y abstenerse de tomar ciertos medicamentos, si es posible.

Resumen

Si bien hay muchos tratamientos disponibles para la hepatitis C, una vacuna tiene el potencial de aliviar la carga mundial de la enfermedad. Por esta razón, la búsqueda de una vacuna sigue siendo una prioridad.

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Cualquier persona que pueda tener cualquier tipo de hepatitis debe hablar con un médico sobre las opciones de tratamiento.


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Author: Dr. Manuel Silva

Dr. Manuel Silva terminó su especialización en neurocirugía en Portugal. Se interesa por la experiencia de la radiocirugía, el tratamiento de los tumores cerebrales, y radiología intervencionista. Adquirió experiencia operativa significativa que se hace bajo la supervisión y orientación de los residentes de la tercera edad.

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