Expulsar los cálculos renales: Pros y contras

Los cálculos renales son sales y minerales en la orina, que se pegan entre sí para formar pequeños guijarros. Pueden ser tan pequeños como un grano de arena o tan grandes como una pelota de golf, en función del paciente.
Pueden permanecer en los riñones o ser expulsados del cuerpo a través del tracto urinario.

Expulsar los cálculos renales: Pros y contras

Expulsar los cálculos renales: Pros y contras

¿Qué causa los cálculos renales?

Los cálculos renales se forman cuando el equilibrio normal de agua, sales, minerales y otras sustancias normalmente presentes en la orina sufren cambios. Esto puede ocurrir si una persona no obtiene suficiente líquido, una condición conocida como deshidratación. También puede ocurrir si el paciente come alimentos ricos en oxalato, como las verduras de color verde oscuro. Los cálculos renales también pueden ser heredados, lo que significa que si otras personas de su familia han tenido, usted puede tenerlos también. La mayoría de los cálculos renales son de tipo calcio y se forman cuando los niveles de calcio en la orina sufren cambios. Una vez que se deshidrata, las sales, minerales y otras sustancias en la orina pueden unirse y formar una piedra. Esta es la causa más común de cálculos renales que se puede prevenir. Junto a esto, muchas condiciones médicas pueden afectar el balance de orina y causar formación de cálculos. Las personas que tienen la enfermedad inflamatoria intestinal o que han tenido una cirugía en sus intestinos, no pueden absorber la grasa de sus intestinos a medida que normalmente debería. Esto cambia la forma en que el calcio y otros minerales, son procesados en los intestinos, y puede conducir a problemas con cálculos renales. Si usted come alimentos ricos en oxalato, puede ser más propenso a desarrollar cálculos renales. Esto puede ser incluso más de un problema si usted no obtiene suficiente calcio en su dieta. En casos raros, una persona forma cálculos renales debido a las glándulas paratiroides, que producen demasiada hormona. Esta hormona induce altos niveles de calcio que posiblemente pueden causar cálculos renales de calcio.

¿Cuales son los sintomas?

Los cálculos renales a menudo no causan ningún dolor mientras se encuentran en los riñones.

Sin embargo, pueden causar dolor repentino e intenso a medida que viajan desde los riñones a la vejiga. Cada persona que tiene síntomas de cálculos renales debe llamar al médico de inmediato. Tienes que tener cuidado para el dolor agudo a un lado, el vientre o la ingle, u orina rosada o roja. Algunos pacientes también reportaron sentirse mal del estómago o náuseas, y pueden vomitar también. Sin embargo, el síntoma más común que los cálculos renales están causando, es un dolor repentino y constante. Las piedras pueden causar dolor intenso en la parte de atrás, el abdomen, la ingle o incluso los genitales. Las personas que han tenido un cálculo renal a menudo describen el dolor como el peor dolor que han tenido. Otro síntoma común es sangre en la orina, que puede ocurrir ya sea mientras las piedras están en el riñón o están viajando a través de los uréteres.La micción frecuente y dolorosa puede ocurrir cuando la piedra está en el uréter o después de que la piedra ha salido de la vejiga. Fiebre, pérdida de apetito, diarrea o estreñimiento, sudoración excesiva y la fatiga, son también síntomas de cálculos renales. Sin embargo, el dolor al orinar también puede ser el signo de una infección del tracto urinario. Otras afecciones con síntomas similares a los cálculos renales incluyen apendicitis, hernias, embarazo ectópico, y la prostatitis.

Cómo diagnosticar cálculos renales

Se puede enterar de que tiene piedras, sólo después de haber visitado a su médico o incluso en una sala de emergencias. La mayoría de los pacientes diagnosticados con cálculos renales fueron allí con dolor en el vientre o de lado. Si el médico sospecha que usted tiene cálculos renales, le va a hacer preguntas acerca del dolor y su estilo de vida. Él o ella le examinará y puede hacer algunas pruebas de imagen como la radiografía. Es un método de diagnóstico común, para la comprobación de sus riñones y el tracto urinario. Es posible que necesite más pruebas si tiene más de una piedra. Lo mismo ocurre con aquellos que tienen un historial familiar de piedras. Para averiguar el tipo de piedras que tiene, el médico puede ordenar una prueba de sangre. Después él podría pedirle que recoja su orina durante 24 horas. Esto puede ayudarle a saber si es probable que tenga más cálculos renales en el futuro.

¿Cómo se tratan los cálculos renales?

Si el médico piensa que la piedra puede salir sin ayuda y el paciente siente que él o ella puede lidiar con el dolor, el médico puede sugerir tratamiento en el hogar. Para la mayoría de las piedras, el médico sugiere beber de 8 a 10 vasos de agua al día para ayudar a eliminarlas, como la mejor opción de tratamiento. Junto a esto, es posible que tenga que tomar medicamentos para el dolor. Puede hacer esto en casa sin necesidad de hospitalización.

Si el cálculo es demasiado grande como para salir por su propia cuenta, o si se ha quedado atascado en el tracto urinario, es posible que tenga algún otro tratamiento. Esto ocurre en una o dos de cada diez personas con diagnóstico de cálculos renales. El tratamiento médico más común es la litotricia extracorpórea por ondas de choque o LEOC. Este es un método en el que los cálculos renales se rompen en pedazos pequeños mediante el uso de las ondas sonoras, haciéndolos más fáciles de pasar fuera del cuerpo en la orina. Otras veces, el médico tendrá que quitar la piedra o colocar un pequeño tubo de metal en el uréter. Es la mejor opción para mantenerla abierta mientras pasan los cálculos renales. Si el paciente se queja de que el dolor es demasiado severo, las piedras están bloqueando las vías urinarias, o si existe una infección, así, el médico probablemente le sugerirá el siguiente procedimiento. Los médicos pasan primero un tubo del telescopio muy delgado llamado ureteroscopio al tracto urinario. Se utiliza para señalar esto a la ubicación de la piedra. Después usan instrumentos para quitar la piedra o dividirla para facilitar su retiro. De vez en cuando, es posible que necesite un pequeño tubo o sonda uretral hueca colocada en el uréter para mantenerlo abierto y drenar la orina y las piezas de piedra. La ureteroscopia es común para las piedras que se han trasladado desde el riñón al uréter. La cirugía abierta es un procedimiento donde el cirujano hace un corte en el lado del estómago para llegar a los riñones y quitar la piedra. Este tratamiento se utiliza muy poco.

¿Cuáles son los problemas con los cálculos renales?

Un cálculo renal comienza como un pequeño pedazo de mineral en el riñón. Cuando la orina sale del riñón, se puede llevar a cabo el mineral o el mineral puede permanecer en el riñón. Si el pedazo de mineral permanece en el riñón, más y más pequeños trozos de mineral pueden unirse a lo largo del tiempo. Si esto sucede, se forma un cálculo renal más grande. La mayoría de los cálculos renales abandonan el riñón y viajan a través del tracto urinario. Cuando todavía son pequeños, se pueden pasar fácilmente del cuerpo y no se necesita tratamiento. Por desgracia, las piedras más grandes pueden quedar atascadas. Esto puede causar dolor y posiblemente bloquear que la orina fluya a la vejiga y fuera del cuerpo, esto es un problema enorme. Este tipo de dolor a menudo empeora más de 15 a 60 minutos hasta que este dolor es intenso y constante. El dolor se puede aliviar cuando la piedra no bloquea el flujo de la orina o desaparecer por completo cuando la piedra pasa a la vejiga. El tratamiento médico es a menudo necesario para las piedras más grandes. Alrededor del 90% de las piedras más pequeñas de 5 mm y aproximadamente la mitad de los más grandes pasan por su cuenta. Los pacientes necesitan más tratamiento en el hogar en sólo el 10% a 20% de todos los casos de cálculos renales. El tiempo promedio que una piedra necesita para pasar es de intervalos entre una y tres semanas. Dos tercios de las piedras son las que pasan por su propia cuenta, y pueden pasar dentro de las 4 semanas desde que los síntomas aparecen. Casi la mitad de todas las personas que reciben los cálculos renales obtendrá más piedras dentro de los 5 años siguientes. Esto se puede evitar mediante la adopción de medidas preventivas. Cuando alguien tiene cálculos renales varias veces durante un período de unos pocos años, la longitud de tiempo entre piedras tiende a ser más corto. No es posible decir con certeza qué paciente tendrá más piedras en el futuro y quien no los tendrá.

Cómo prevenir los cálculos futuros

El hecho es que, una vez que ha tenido cálculos renales, es más propenso a tener más. Puede ayudar a evitarlo, beber de 8 a 10 vasos de agua al día. Usted debe comer menos de ciertos alimentos como las verduras de color verde oscuro, chocolate y frutos secos y su médico le puede dar un medicamento que ayuda a prevenir la formación de cálculos. Casi la mitad de todas las personas que tenían una piedra, tendrán más piedras dentro de los cinco años o menos aunque tomen medidas preventivas. Los mejores consejos para prevenir futuros cálculos renales son beber muchos líquidos y hacer cambios en su dieta. Si usted tiene factores de riesgo para tener más piedras, tales como antecedentes familiares de cálculos, su médico puede sugerirle medicamentos que pueden ayudar a prevenir los cálculos futuros de la formación. Un estudio reciente informó que el uso de otros medicamentos, como la nifedipina y la prednisona, mientras pasa una piedra resultó en más piedras que pasan y un menor número de días de trabajo perdidos. La adopción de medidas preventivas, tales como beber mucho líquido son mucho más fáciles que las ocasiones en la sala de emergencia y tener un procedimiento quirúrgico. Algunos pacientes pueden requerir más tratamiento para los cálculos renales, si los problemas continúan y muchas infecciones del tracto urinario, disminución de la función renal, un solo riñón, trastornos del sistema inmunitario o si han tenido un trasplante de riñón. Para evitar una mayor recolección de piedras en el riñón, trate de aumentar las fibras en su dieta. La fibra se encuentran en la avena y el salvado de trigo, los frijoles, el pan de trigo integral, los cereales de trigo, la col, y las zanahorias. También debe tratar de comer menos carne de res, cerdo y aves de corral. Es importante que sepa que no debe utilizar mucha sal al cocinar o comer, por lo que intente quitar el salero de su mesa. Su médico puede hacerle más pruebas antes de decidir si debe cambiar su dieta, y le ayudará a reducir el riesgo de desarrollar otro cálculo renal.

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