Extirpación del apéndice: ¿Cuando es la apendicectomía realmente necesaria?

La apendicectomía es el procedimiento de extracción del apéndice que por lo general es inducida por una grave infección del apéndice llamada apendicitis.

Extirpación del apéndice: ¿Cuando es la apendicectomía realmente necesaria?

Extirpación del apéndice: ¿Cuando es la apendicectomía realmente necesaria?

Apéndice y su función

El apéndice es un tubo estrecho, en forma de dedo que se une a la primera parte del colon, se llama ciego. Durante mucho tiempo, el propósito real de este órgano pequeño, en forma de gusano no se conocía por completo.

Varios estudios realizados en el pasado mostraron que esta pequeña estructura tiene muchas funciones. Su función principal es la participación en el sistema inmunológico. La pared del apéndice contiene tejido linfático cuyo propósito es producir anticuerpos. Tiene una estructura histológica similar a la del resto del colon. También contiene una pequeña capa de músculos y produce una pequeña cantidad de moco que fluye a través del apéndice.

Inflamación del apéndice

La inflamación del apéndice se llama apendicitis y se cree que es la causa real del bloqueo de la apertura apéndice del colon. La apendicitis aguda es una de las causas más comunes de dolor abdominal en la infancia.

Puede ser causada por las heces que de alguna manera quedan atrapadas o por una acumulación de moco. Otro escenario posible es que durante una infección del tejido linfático del apéndice se hincha sencillamente y provoca un bloqueo. Las bacterias que suelen estar presente en un colon saludable pueden pasar a través de una pequeña erosión en la mucosa y extenderse a todo el tejido, lo que causa la inflamación del apéndice. En estos casos, el apéndice puede incluso romperse y la inflamación puede extenderse a todo el abdomen. Esta condición se produce con mayor frecuencia en las personas jóvenes, entre la infancia y la adolescencia.

A veces, cuando la infección es leve, un cuerpo puede luchar contra la apendicitis sin ningún tipo de tratamiento quirúrgico. Con el tiempo, todos los síntomas que incluyen dolor, simplemente desaparecen.

Los síntomas de la apendicitis

La principal, y en la mayoría de los casos, el único síntoma de apendicitis es el dolor abdominal fuerte.

Además del dolor, las náuseas y los vómitos acompañados con fiebre, también puede ocurrir en la apendicitis reducida.

En el principio, es muy difícil de localizar el dolor y decir de dónde proviene ya que el apéndice se coloca profundamente en el abdomen. La mayoría de los pacientes lo describen como un dolor que se irradia en la parte central de su abdomen. Sin embargo, cuando la inflamación se extiende al peritoneo, una membrana delgada que cubre los intestinos, el dolor se localiza claramente a un área pequeña en la parte inferior derecha de la pared abdominal. Es en la línea que conecta el hueso de la cadera derecha y el vientre y se le llama el punto de McBurney.

Las complicaciones de la apendicitis

El apéndice infectado debe ser extirpado quirúrgicamente, durante la operación llamada apendicectomía no suele haber complicaciones graves. Hay varias complicaciones de la apendicitis que puede ocurrir en los primeros estadios de la enfermedad, pero que en su mayoría se producen si la condición se deja sin tratar. La complicación más común de esta condición es la perforación. La perforación puede conducir a una condición mucho más grave llamada peritonitis, una infección de todo el revestimiento del abdomen que puede ser letal.

También hay algunas complicaciones menos comunes tales como la obstrucción del intestino. Esto no es realmente un bloqueo, la inflamación hace un fallo muscular intestinal, y esto impide que los contenidos intestinales pasen. También puede ocurrir una sepsis, el envenenamiento de la sangre por una bacteria que entra en el torrente sanguíneo, es una condición urgente, pero por suerte, esto ocurre muy raramente.

Diagnóstico

Antes de la operación, el médico debe primero realizar varias pruebas para hacer el diagnóstico correcto. El examen debe incluir un examen abdominal y rectal donde la localización del dolor debe ser encontrado.

Un síntoma que se encuentran comúnmente en pacientes con apendicitis, es que se mueven lentamente y con cuidado, evitando movimientos bruscos, ya que pueden causar irritación en el interior del abdomen y dolor.

También hay varias pruebas que se deben hacer con el fin de hacer el diagnóstico correcto:

  • Las células blancas de la sangre cuentan – En caso de una infección, el conteo de glóbulos blancos es elevado. El problema con esta prueba es que las células blancas de la sangre elevadas, no tienen que ser causadas solamente por la apendicitis, ya que estas puden aumentar incluso con la más leve inflamación
  • Análisis de orina – Durante el ataque de apendicitis aguda, los cambios y pruebas anormales en la orina sugieren que hay un problema en el riñón o la vejiga.
  • Radiografía abdominal – Una radiografía abdominal debe mostrar la presencia de una piedra llamada apéndice fecalito en la zona inferior derecha del abdomen, que bloquea la abertura del apéndice. Un tipo de rayos X llamadao enema de bario también podría ser útil. Durante este procedimiento, el colon se llena con líquido de bario. Esto hace que la visualización por rayos X sea mucho mejor.
  • Ultrasonido – El ultrasonido puede identificar un apéndice ampliado o un absceso, pero no en todos los casos. Puede ser muy útil cuando los pacientes son mujeres, ya que puede descartar algunas otras condiciones tales como la inflamación de los ovarios, las trompas de Falopio y el útero.
  • CT-scan – computarizada tomografía juegan un papel importante en el diagnóstico de apendicitis. La TC puede mostrar un apéndice inflamado ampliado, pero no en todos los casos.

Las dificultades con el diagnóstico

A veces, puede ser muy difícil de diagnosticar la apendicitis debido a que la posición del apéndice en el abdomen puede variar significativamente.

A veces, el apéndice es mucho más largo de lo normal y, a veces es pequeño y escondido. La combinación de una gran lámina que cubre el apéndice y un apéndice extremadamente largo, hace el diagnóstico casi imposible. Varias otras condiciones inflamatorias pueden imitar fácilmente la apendicitis, tales como:

  • Diverticulitis de Meckel – inflamación de una pequeña estructura en forma de dedo unida al intestino delgado.
  • La enfermedad inflamatoria pélvica – Inflamación de casi todas las estructuras genitales femeninas, incluyendo trompas y ovarios.
  • Las enfermedades inflamatorias del abdomen superior derecho, tales como la úlcera duodenal, enfermedad de la vesícula biliar, o enfermedades inflamatorias del hígado.
  • Las enfermedades del riñón – El riñón derecho está lo suficientemente cerca del apéndice, pero se localiza más profundo. Los problemas inflamatorios del riñón pueden imitar con éxito la apendicitis.

Apendectomía

Este procedimiento se realiza normalmente en casos de emergencia cuando el paciente sufre de apendicitis aguda, que implica fuerte dolor y fiebre. La prueba de diagnóstico debe hacerse muy rápidamente debido a que el intervalo de tiempo entre la aparición de los síntomas y de la ruptura puede variar, pero en general, parece ser de unas 36 a 48 horas.

Hay dos tipos de esta operación:

  1. Operación laparoscópica.
  2. Clásica, operación abierta.

Los antibióticos se administran generalmente al paciente antes de la cirugía y tan pronto como se sospecha de apendicitis. El niño que tiene síntomas graves deben recibir fluidos intravenosos, antibióticos y medicamentos para aliviar el dolor. La cirugía se realiza mientras el paciente está inconsciente y sin sentir dolor, bajo anestesia general.

El método laparoscópico es más reciente. Los costes de la operación laparoscópica son mayores que los de una operación abierta, pero la estancia en el hospital es mucho más corta.

La operación laparoscópica se puede realizar mediante el uso de dos o tres instrumentos popularmente llamados puertos. Los puertos se colocan a través del ombligo, la parte inferior izquierda del abdomen y el derecho, mitad del abdomen. Toda la operación dura aproximadamente lo mismo que la operación clásica. Uno de estos puertos, simplemente corta el apéndice y lo extirpa, a través del mismo agujero.

Muchos cirujanos están utilizando un nuevo método en el que todo el apéndice es llevado a la superficie de la piel a través de una pequeña incisión donde el puerto entró. La apendicectomía se realiza a continuación, fuera del cuerpo, en la superficie de la piel. Este método tiene muchas ventajas, como menor cicatriz y capacidad de ver completamente las otras estructuras dentro del abdomen a través de pequeña cámara instalada en un puerto.

El enfoque clásico abierto, se lleva a cabo a través de una pequeña incisión en el cuadrante inferior derecho del abdomen.
La incisión es por lo general de dos a tres pulgadas de longitud. Después de que el cirujano examina el área de inflamación, se quita el apéndice. Si se forma un absceso, entonces toda la acumulación de pus se retira y un pequeño tubo puede dejarse para ayudar a drenar los líquidos o la pus.

Las posibles complicaciones de la apendicectomía

La complicación más común es una infección bacteriana de la herida. Es fácil de diagnosticar la infección bacteriana debido a que la curación es mucho más lenta. En el lugar de la incisión, se puede ver enrojecimiento y sensibilidad. En tales casos, un cirujano a veces no cierra la herida. Se deja abierta para que pueda tratarla con antibióticos más fácilmente.

Otra posible complicación de la apendicectomía es un absceso, es una acumulación de pus en la zona del apéndice. Se puede tratar con antibióticos fuertes y la escisión quirúrgica.

El tratamiento y el cuidado post-operatorio

Si la condición no fue significado urgente y el apéndice no se rompió en el momento de la cirugía, el paciente es enviado a casa desde el hospital, después de uno o dos días.

Los pacientes con apéndice perforado, suelen quedarse un poco más, por lo menos de cuatro a siete días.

Durante la estancia en el hospital, se administran antibióticos por vía intravenosa para combatir las infecciones posibles. Lo más importante es que la falta de apéndice no causa problemas de salud conocidos.

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