Fibromialgia y síndrome de fatiga crónica

El síndrome de fatiga crónica o fibromialgia, es una enfermedad que se conoce desde los años 1980. Aunque no es una enfermedad nueva y médicos la planteaban por otros nombres desde la década de 1700, todavía es objeto de una gran controversia.

Fibromialgia y síndrome de fatiga crónica

Fibromialgia y síndrome de fatiga crónica

Incluso ahora, como un número creciente de personas están siendo diagnosticados con síndrome de fatiga crónica, muchos todavía dudan de su existencia o sostienen que es una dolencia psicológica. Sin embargo, varios años de investigación han confirmado que el SFC es de hecho una enfermedad física, pero que no entendemos por completo.

¿Qué es la fibromialgia?

Fibromialgia, o FM, se refiere a veces como fibrositis. La fibromialgia es un trastorno crónico que causa dolor y rigidez a lo largo de algunos tejidos del cuerpo. Por lo general, sobre los tejidos de soporte, donde se mueven los huesos y las articulaciones. El dolor y puntos sensibles localizados se producen en los músculos. Un paciente lo siente particularmente en los músculos que soportan la columna vertebral, el cuello, los hombros y las caderas. Los signos de la fibromialgia incluyen dolor generalizado que dura más de tres meses, sensibilidad en por lo menos 11 de los 18 tiernos puntos, fatiga y trastornos del sueño, que es por qué los médicos están conectando a la fibromialgia el síndrome de fatiga crónica.

¿Qué es el síndrome de fatiga crónica?

Los síntomas característicos del síndrome de fatiga crónica son abrumadoras fatiga y debilidad, que hacen que sea extremadamente difícil llevar a cabo tareas rutinarias y diarias. Los pacientes experimentan problemas con los trabajos de rutina, como levantarse de la cama, vestirse y comer. La fatiga no se afloja después de un reposo, como se podría pensar. La enfermedad puede afectar gravemente a las actividades de la escuela, de trabajo y de ocio. Provoca síntomas físicos y emocionales que pueden durar meses o incluso años. El síndrome de fatiga crónica es más común en mujeres que en hombres. Este trastorno afecta a todos los grupos raciales y étnicos, pero por lo general afecta a personas entre las edades de 20 y 40 años. Sin embargo, también podría ocurrir en los adolescentes. Una enfermedad síndrome de fatiga crónica también se ha determinado que ocurra en niños menores de 12 años. El número real de niños y adolescentes afectados por esta enfermedad es desconocida.

¿Qué causa el síndrome de fatiga crónica?

Por desgracia, los médicos no saben la causa exacta del síndrome de fatiga crónica. La investigación actual está explorando la posibilidad de que las personas con síndrome de fatiga crónica pueden tener una disfunción del sistema inmunológico. Comúnmente, estos pacientes tienen disfunción del sistema nervioso central, también. Los científicos también están estudiando varias anormalidades metabólicas y factores de riesgo. Estos factores de riesgo son la predisposición genética, la edad, el sexo, la enfermedad previa, el medio ambiente, y el estrés. Todos estos factores pueden afectar el desarrollo y el curso de la enfermedad. Algunos investigadores han sugerido que un virus causa el síndrome de fatiga crónica, pero ninguna investigación puede demostrar esta teoría hasta el momento. En un tiempo, los investigadores pensaron que el virus de Epstein-Barr jugó un papel en el desarrollo del síndrome de fatiga crónica. Sin embargo, muchas personas con diagnóstico de síndrome de fatiga crónica no tienen evidencia de infección por VEB. A pesar de esto, una causa viral para el SFC sigue siendo un sospechoso. La razón es que los síntomas del síndrome de fatiga crónica a menudo imitan una infección viral, como la mononucleosis infecciosa crónica. Los investigadores de hoy están trabajando duro, tratando de demostrar una posible relación de esta enfermedad viral. Otras teorías sugieren que hay más factores que también podríamos culpar para el síndrome de fatiga crónica. Esos factores son la deficiencia de hierro en la sangre (anemia), presión arterial baja o azúcar, alergias ambientales, infecciones por hongos en todo el cuerpo, problemas psiquiátricos o neurológicos y disfunción endocrina.

Los síntomas del síndrome de fatiga crónica

Debido a que los síntomas de esta enfermedad son tan vagos y pueden variar ampliamente de una persona a otra, ahora hay una definición para el diagnóstico de síndrome de fatiga crónica. De acuerdo con esta definición, una persona debe tener tanto fatiga severa, crónica durante al menos 6 meses o más, que no se alivia con el reposo (con otras condiciones médicas conocidas de haber sido excluidos por el diagnóstico de un médico) a ser diagnosticados con síndrome de fatiga crónica. Un paciente también debe tener cuatro o más de los siguientes síntomas: falta de memoria o dificultad para concentrarse, dolor de garganta, dolor en los nódulos linfáticos en el cuello o la axila, y el dolor muscular o dolor de múltiples articulaciones sin inflamación. Un paciente también debe tener dolores de cabeza de un nuevo tipo, patrón o severidad y un sueño reparador y vagos sentimientos de enfermedad o depresión, que dura más de 24 horas después del esfuerzo, así como el cansancio que dura más de 24 horas. Además, cualquiera de estos síntomas asociados a la fatiga deben haber ocurrido durante al menos seis meses o más en una fila.
Otros síntomas del síndrome de fatiga crónica pueden incluir fiebre leve, visión borrosa, escalofríos, sudores nocturnos, diarrea, y las fluctuaciones en el apetito y peso.

El diagnóstico de síndrome de fatiga crónica

La verdad es que el síndrome de fatiga crónica es difícil de diagnosticar. Esto se debe a una única prueba de diagnóstico no existe y no hay una causa identificable de la enfermedad. Otro problema es que los síntomas del síndrome de fatiga crónica a menudo imitan otros trastornos tales como infecciones virales, enfermedades cardiacas y enfermedades neurológicas. Los médicos primero tienen que asegurarse de que la fatiga de una persona y otros síntomas no están allí a causa de otra enfermedad, un trastorno del sueño o problemas hormonales. Sería mucho más fácil de diagnosticar si los médicos recuerdan que los síntomas del síndrome de fatiga crónica a menudo se presentan repentinamente e incluyen una fuerte fatiga, notoria, que aparece y desaparece o permanece durante meses.

Al examinar a un niño, un médico busca primero descartar enfermedades que parecen similares al síndrome de fatiga crónica. Además de hacer un examen físico, el médico le preguntará acerca de los síntomas o preocupaciones pueda tener el paciente, su historial de salud, la salud familiar, los medicamentos que el niño está tomando, alergias que el niño pueda tener, y otros temas. Esta es la historia médica, una parte esencialmente importante del proceso de diagnóstico. Los análisis de sangre ayudarán a identificar otras posibles causas de la enfermedad. Un niño probablemente también pude reunirse con un psicólogo o terapeuta, que puede ayudarle a evaluar los síntomas, en relación con sus habilidades cognitivas, la concentración, la memoria, la personalidad y estado psicológico general. Esto es útil porque el síndrome de fatiga crónica es a menudo visto en personas que también tienen depresión o ansiedad. De hecho, esta es la razón por la que algunos profesionales de la salud confunden el SFC por un trastorno psiquiátrico.

El tratamiento de la fibromialgia y el síndrome de fatiga crónica

Desafortunadamente, no existe una cura probada y fiable para el SFC, aunque algunos estudios han encontrado que los individuos con las mejores posibilidades de mejora son, los que se quedan tan activo como sea posible. Las personas que buscan un cierto grado de control sobre el curso de su enfermedad tienen estadísticamente las mejores posibilidades de superarla. Si usted sospecha que usted o su hijo tiene síndrome de fatiga crónica, busque un médico que está dispuesto a considerar el problema como una condición médica junto con síntomas psiquiátricos. El médico debe ser de apoyo, que le trate, y familiarizado con el proceso de diagnóstico, todo el tiempo.

Aunque no existe un tratamiento duro y rápido disponible para el SFC, los expertos dicen que algunos cambios de estilo de vida pueden ayudar. Trate de tener el ejercicio regularmente y cuidadosamente planificado. Esto ayudará a proporcionar movimiento de la curación, aumento de la energía, y la sensación de bienestar. Sin embargo, el ejercicio no debe ser extremo, porque las personas con síndrome de fatiga crónica siempre deben acompasarse al hacer cualquier actividad física que requiere esfuerzo. Las técnicas de reducción de estrés y la gestión también son importantes, estrategias de enseñanza para la toma de control sobre ciertos aspectos de la enfermedad. Una dieta saludable, reduciendo los síntomas y el malestar general también podría mejorar la fibromialgia y el síndrome de fatiga crónica. La mayoría de los médicos están de acuerdo en que las personas con síndrome de fatiga crónica deben evitar las comidas pesadas, el alcohol, la cafeína y grandes cantidades de comida basura que rodea a todos nosotros. Algunas personas encuentran que un especialista en dietética o nutricionista pueden sugerir planes de menú para ayudar a reducir los síntomas del síndrome de fatiga crónica. La acupuntura, los masajes, el estiramiento, el yoga, y el tai chi, han sido de gran ayuda para muchas personas que sufren de síndrome de fatiga crónica.

Además de los cambios de estilo de vida, sesiones con un terapeuta con licencia o la participación en un grupo de apoyo puede ayudar a estos pacientes. El principal objetivo de la terapia es ayudar a las personas a hacer frente a las limitaciones causadas por la enfermedad. El objetivo también es cambiar los pensamientos o sentimientos negativos o poco realistas en positivas y realistas. También puede ayudar a los niños con síndrome de fatiga crónica y sus familias aprender a lidiar con problemas académicos o sociales, provocados por la enfermedad. Los problemas más comunes son faltas a la escuela, bajo rendimiento, o la retirada de los amigos y las situaciones sociales. Algunas personas con SFC encuentran que los medicamentos antidepresivos pueden ayudar a aliviar los síntomas. Los medicamentos para el dolor y los medicamentos anti-inflamatorios son también beneficiosos para algunas personas.

Hacer frente al síndrome de fatiga crónica

El SFC es una enfermedad crónica y mal entendida, y sentirse bien es a menudo un desafío para los pacientes. Debido a que no existe un tratamiento real para el SFC, las dificultades emocionales, como la depresión, la frustración, la ansiedad y la impotencia, se pueden desarrollar en la mayoría de los pacientes. Para ayudarse a sí mismo o a su hijo frente a los síntomas emocionales del síndrome de fatiga crónica, se debe considerar seguir el consejo de la Academia Americana de Médicos de Familia. Intenta animar a su hijo a escribir un diario identificando las ocasiones en las que él o ella tiene la mayor cantidad de energía, y ayudar a planificar las actividades para estos tiempos. Haga que el médico de su hijo planifique un programa de ejercicios para mantener la fuerza en cualquier nivel que sea posible. Junto a esto, el mantenimiento de un cierto nivel de actividad y el ejercicio, dentro de las posibilidades de su hijo, puede ayudar a su hijo a sentirse mejor.

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