Quel est le degré de sécurité des probiotiques?

Face à l’augmentation croissante de l’utilisation des probiotiques dans la société occidentale, un article récent dans un magazine demande si nous devrions évaluer la sécurité des produits avec un peu plus de contrôle.

Pendant des millénaires, les humains ont consommé des aliments riches en bactéries vivantes.

Le yogourt, par exemple, remonte au moins à 5000 BC. En Corée, le kimchi, légumes fermentés, est également consommé depuis des milliers d'années.

Cependant, aujourd'hui, des microorganismes vivants sont ajoutés à une gamme de produits annoncés offrant un large éventail d'avantages médicaux.

Le marketing créatif et la fascination générale pour les bactéries intestinales se sont combinés pour créer un grand marché pour les probiotiques.

De manière peut-être surprenante, pour vendre un produit contenant des microorganismes vivants, il n’est pas légalement tenu de prouver que cela fonctionne ou, ce qui est plus important, qu’il est sûr.

Un article publié cette semaine dans JAMA Internal Medicine affirme qu'il s'agit d'une situation dangereuse. La pièce a été écrite par le Dr Pieter A. Cohen de la Cambridge Health Alliance de la Harvard Medical School à Boston, MA.

L'état de la preuve

Le Dr Cohen commence par décrire les avantages prouvés des probiotiques. Saccharomyces boulardii, par exemple, aide à traiter certains types de diarrhée chez les enfants et à réduire la récurrence des infections à Clostridium difficile chez les adultes.

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Malgré les cas spécifiques mentionnés, il fait valoir que les souches utilisées dans les aliments et les suppléments ne sont pas bénéfiques pour la santé et ne sont pas non plus sans danger.

Les fabricants affirment que les probiotiques aident à maintenir la santé respiratoire, cardiovasculaire, reproductive et psychologique. Cependant, le Dr Cohen écrit que "malgré les indications annoncées, il n'y a pas d'essais cliniques à long terme montrant que les probiotiques offrent des avantages cliniques pour les personnes déjà en bonne santé". Il continue:

"L’utilisation généralisée, en particulier chez les personnes en bonne santé, a dépassé de loin la science."

Par exemple, un examen exhaustif de la littérature pertinente publiée plus tôt cette année a conclu que "[l] la faisabilité de la consommation de probiotiques pour apporter des avantages chez les adultes en bonne santé nécessite des recherches supplémentaires."

En d’autres termes, il peut y avoir des avantages, mais les preuves n’existent tout simplement pas pour dire clairement de quelque manière que ce soit.

Malgré cela, les fabricants sont légalement autorisés à dire aux consommateurs que leurs produits "soutiennent le système immunitaire" ou "améliorent la santé digestive". Peut-être encore plus inquiétant, ils ne sont pas obligés d'ajouter des informations sur les éventuels effets indésirables.

Quels sont les dangers possibles?

Au fil des ans, des dizaines de rapports de cas ont souligné les dangers potentiels de la supplémentation en probiotiques. Les risques incluent la fongémie et la bactériémie, la présence de champignons ou de bactéries dans le sang, respectivement.

Les personnes dont le système immunitaire est compromis courent un plus grand risque, y compris les très jeunes et les personnes âgées. Ces organismes ont évolué pour infecter, après tout.

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Étant donné que de nombreux essais probiotiques ne rapportent pas assez d'informations sur les effets indésirables, l'étendue exacte de ce problème est inconnue.

Outre le risque d'infections opportunistes causées par la consommation de probiotiques, il existe un risque potentiel de produits de qualité médiocre et contaminés.

Bien que la Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis applique des règles de sécurité strictes pour la fabrication de suppléments, elles ne sont pas toujours respectées.

Selon le Dr Cohen, une inspection des installations 656 à 2017 a révélé des "infractions à plus de la moitié". Il continue:

"Ces violations n'étaient pas anodines: la plus courante est que les entreprises n'ont pas établi l'identité, la pureté, la force ou la composition de leur produit final."

Cette menace potentielle concerne clairement le cas d'un enfant de jour 8 qui a développé une infection fongique fatale après l'utilisation d'un supplément probiotique contaminé par des champignons.

Comme le souligne le Dr Cohen, bien que suivre de plus près les réglementations de la FDA contribuerait à réduire le risque de contamination des produits, cela ne garantirait toujours pas que le probiotique lui-même serait totalement sans danger.

L'auteur termine son article en demandant des contrôles plus stricts par la FDA.

Il écrit:

"L'agence doit obliger [...] les fabricants, comme le font déjà les autorités canadiennes, à fournir la ou les souches spécifiques et le nombre de micro-organismes vivants par portion dans chaque bouteille de suppléments de probiotiques."

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Il les exhorte également à introduire des tests de sécurité supplémentaires, en particulier sur les "gènes de résistance aux antibiotiques potentiellement transférables". En l'état actuel des choses, nous ne savons pas en quoi le fait de consommer des bactéries contenant divers gènes pourrait affecter la résistance aux antibiotiques, maintenant ou à l'avenir.

Le message à porter chez le Dr Cohen est clair et concis:

"Les consommateurs et les médecins ne doivent pas présumer que l'étiquette des suppléments de probiotiques fournit des informations suffisantes pour déterminer si le risque de consommation du microorganisme vivant en vaut la peine."


[expand title = »références«]

  1. Production et maintien de la qualité du yaourt au bison et du lait de vache, produit laitier traditionnel à haute valeur ajoutée pour la santé http://nopr.niscair.res.in/handle/123456789/32084
  2. Sécurité probiotique: aucune garantie https://jamanetwork.com/journals/jamainternalmedicine/fullarticle/2702973?guestAccessKey=25fc8b3a-8b35-4277-b003-b90a84b4bfe3&utm_source=silverchair&utm_medium=email&utm_campaign=article_alert-jamainternalmedicine&utm_content=etoc&utm_term=120518
  3. Examen de la supplémentation en probiotiques chez l'adulte en bonne santé: utile ou exagéré? https://www.nature.com/articles/s41430-018-0135-9
  4. Deux cas de bactériémie à Lactobacillus au cours d’un traitement probiotique du syndrome de l’intestin court https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/15085028
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  6. Sécurité des probiotiques utilisés pour réduire les risques et prévenir ou traiter des maladies https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/23126627
  7. Notes de terrain: Mucormycose gastro-intestinale mortelle chez un prématuré associée à un complément alimentaire contaminé https://www.cdc.gov/mmwr/preview/mmwrhtml/mm6406a6.htm

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Auteur: Dr. Manuel Silva

Le Dr Manuel Silva a terminé sa spécialisation en neurochirurgie au Portugal. Il s'intéresse à l'expérience de la radiochirurgie, au traitement des tumeurs cérébrales et à la radiologie interventionnelle. Il a acquis une expérience opérationnelle significative sous la supervision et la supervision de personnes âgées.

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