Athérosclérose: les scanners détectent l'inflammation dans les artères avant qu'elles ne durcissent

By | Juin 24, 2019

Au moment où les plaques se sont formées dans les artères, le processus de l'athérosclérose, une maladie pouvant causer des crises cardiaques et des accidents vasculaires cérébraux, est déjà en cours. Maintenant, en utilisant une technologie d'imagerie avancée pour détecter l'inflammation des artères, les scientifiques ont pour la première fois trouvé un moyen de suivre l'évolution de la maladie avant que les plaques ne se développent.

Les scientifiques utilisent des techniques avancées de TEP / IRM pour prédire l'athérosclérose

Les scientifiques utilisent des techniques avancées de TEP / IRM pour prédire l'athérosclérose

La découverte, qui figure dans un article récent du Journal de l'American College of Cardiology, devrait permettre d'améliorer le diagnostic et le traitement plus précoce de l'athérosclérose, selon les chercheurs de l'étude, qui travaillent au Centre national de recherche cardiovasculaire (CNIC). En Espagne.

Bien que les scientifiques comprennent maintenant que l’athérosclérose est une maladie inflammatoire persistante, il n’est pas clair quelle est l’inflammation existante et comment elle se développe aux premiers stades de la maladie.

La récente étude s’attaque à ce déficit en utilisant une forme avancée de tomographie par émission de positrons / imagerie par résonance magnétique (MTP / IRM) pour détecter l’apparition d’une inflammation des artères chez des personnes présentant déjà des plaques athérosclérotiques dans certains cas. vos artères

L'étude fait partie de l'essai de progression de l'athérosclérose subclinique précoce (PESA) qui évalue les stades précédant les symptômes de l'athérosclérose chez plus de 4.000 employés d'âge moyen du groupe Banco de Santander à Madrid, en Espagne.

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L'auteur de l'étude, le Dr Valentín Fuster, directeur du CNIC, est l'investigateur principal de l'essai PESA, le premier à utiliser les techniques EPT / IRM chez un grand nombre de personnes.

Il explique qu'il n'y a pas si longtemps, toutes les connaissances sur le développement de l'athérosclérose ne provenaient que d'autopsies.

"Aujourd'hui, pour la première fois, ajoute-t-il, nous présentons, avec une technologie d'imagerie très avancée, le développement de la maladie athérosclérotique chez l'homme."

Il souligne que, même si les individus peuvent sembler en bonne santé, "nous pouvons déjà voir comment différents aspects du processus athéroscléreux évoluent".

Artères et athérosclérose

Les artères sont les vaisseaux qui transportent le sang riche en nutriments et en oxygène vers le cœur et le reste du corps.

L'athérosclérose se produit lorsque de la graisse, du calcium, du cholestérol et d'autres matériaux se déposent à l'intérieur des parois artérielles pour former des plaques. Les plaques peuvent s'accumuler dans toutes les artères, y compris celles qui transportent le sang vers le cœur, le cerveau, les extrémités, les reins et la région pelvienne.

Au fil du temps, les plaques se durcissent et les artères se rétrécissent, ce qui réduit le flux sanguin et l'apport en oxygène et en nutriments aux cellules et aux tissus.

Ce processus peut entraîner des conséquences cardiovasculaires potentiellement mortelles, telles que des maladies cardiaques, des crises cardiaques et des accidents vasculaires cérébraux.

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Prédicteur potentiel de la plaque d'athérosclérose

Le Dr Fuster et ses collègues ont montré que l'inflammation des artères "est très fréquente chez les personnes d'âge moyen atteintes d'athérosclérose subclinique connue". Cela était particulièrement évident dans les régions artérielles qui n'avaient pas encore développé de plaques.

Ils suggèrent qu '"un état artériel inflammatoire" pourrait être un facteur prédictif du développement ultérieur de plaques et de la maladie athéromateuse.

La recherche comprenait l'analyse des résultats avancés des images EPT / IRM pour les participants 755 participant à l'essai PESA. Leur âge moyen était de 49 ans et tous avaient subi des tests révélant la présence d'une accumulation de calcium ou de plaques dans certaines artères.

La première auteur de l’étude, Leticia Fernández-Friera, cardiologue au CNIC et à l’Hôpital universitaire de Madrid HM Monteprincipe, a examiné trois principaux types d’artères: les artères carotides, qui fournissent du sang à la tête; l'aorte, le plus grand corps d'artère et les artères ilio-fémorales, qui alimentent les jambes en sang ».

En utilisant une technologie d'imagerie avancée, l'équipe a découvert que l'inflammation n'était évidente que dans environ 10 pour cent des plaques déjà formées.

La majeure partie de l'inflammation était dans les régions artérielles sans plaques athérosclérotiques. Plus de la moitié des individus présentaient ce type d'inflammation sans plaque et la plupart d'entre eux se présentaient dans les artères fémorales.

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Là où les plaques présentaient des signes d'inflammation, elles avaient tendance à être plus grandes, à contenir plus de cholestérol et étaient plus susceptibles de se trouver dans les branches des artères fémorales.

Inflammation liée à plus de facteurs de risque

Le Dr Fernández-Friera dit avoir également découvert que «l'inflammation était associée à la présence de plus de facteurs de risque; L'obésité et le tabagisme, en particulier, étaient des prédicteurs indépendants de la présence d'inflammation artérielle.

Le Dr Fuster explique que les résultats montrent comment, grâce au pouvoir de la technologie, il est maintenant possible d'avoir des "images en direct" de l'inflammation pouvant conduire à l'athérosclérose lorsqu'elle se produit.

Cela devrait aider à diagnostiquer la maladie auparavant et à identifier les personnes les plus susceptibles de bénéficier des avantages d'un traitement précoce.

Le Dr Fuster propose que les recherches futures "examinent si l'inflammation précède le développement de la plaque et évaluent en quoi la quantification de l'inflammation pourrait contribuer à l'évaluation du risque cardiovasculaire".

Son équipe et lui-même analysent déjà plus en détail le processus d'inflammation artérielle et son incidence éventuelle sur la formation de la plaque. Ils espèrent que cela se traduira par une amélioration du traitement anti-inflammatoire de l'athérosclérose.

"Grâce à la technologie EPT / IRM, l'inflammation pouvait être visualisée dès les premiers stades de la maladie athéroscléreuse, en particulier dans les régions dépourvues de plaques athérosclérotiques."

Dr. Leticia Fernández-Friera

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