Qu'est-ce que l'asthme? Types, causes et diagnostic

By | 9 Novembre, 2018

L'asthme est une maladie chronique des voies respiratoires qui transportent de l'air vers et depuis les poumons. Il n’existe pas de traitement complet, mais les méthodes de prise en charge peuvent aider une personne asthmatique à mener une vie active et bien remplie.

Chez une personne asthmatique, les parois internes des voies respiratoires, appelées tubes bronchiques, deviennent enflammées. Ce gonflement ou inflammation rend les voies respiratoires extrêmement sensibles aux irritations et augmente votre sensibilité à une réaction allergique.

Lors d'une réaction allergique, les voies respiratoires gonflent et les muscles environnants se contractent, ce qui rend difficile l'entrée et la sortie d'air dans les poumons.

Dans cet article, nous donnons un aperçu de cette affection respiratoire complexe, ainsi que de l'exploration des différents types et causes et de la manière dont un médecin peut diagnostiquer l'affection.

Qu'est-ce que l'asthme?

L'asthme est une maladie respiratoire chronique qui conduit souvent à de graves attaques de symptômes

L'asthme est une maladie respiratoire chronique qui conduit souvent à de graves attaques de symptômes

L'asthme est une maladie incurable des voies respiratoires. La maladie provoque une inflammation et un rétrécissement dans les poumons, limitant l'apport d'air.

Les symptômes de l'asthme surviennent souvent lors d'attaques périodiques ou d'épisodes d'oppression thoracique, de respiration sifflante, d'essoufflement et de tousser.

Pendant le développement de l'asthme, les voies respiratoires gonflent et deviennent extrêmement sensibles à certaines substances qu'une personne peut inhaler.

Lorsque cette sensibilité accrue provoque une réaction, les muscles qui contrôlent les voies respiratoires se contractent. Ce faisant, ils pourraient restreindre davantage les voies respiratoires et provoquer une surproduction de mucus.

Crises d'asthme

L’ensemble des événements inflammatoires du système respiratoire peut entraîner des symptômes graves d’une crise d’asthme.

Dans le monde entier, autour de 250,000, des personnes meurent chaque année des suites d’un asthme.

Les crises d'asthme se produisent lorsque les symptômes sont à leur maximum. Ils peuvent commencer soudainement et peuvent aller de légers à graves.

Dans certaines crises d'asthme, l'inflammation des voies respiratoires peut empêcher complètement l'oxygène d'atteindre les poumons, ce qui l'empêche également d'entrer dans le sang et de se rendre aux organes vitaux.

Ce type de crise d'asthme peut être fatal et nécessite une hospitalisation urgente.

Au début d'une crise d'asthme, les voies respiratoires laissent suffisamment d'air dans les poumons, mais ne permettent pas au dioxyde de carbone de sortir des poumons à une vitesse suffisamment rapide. Le dioxyde de carbone est toxique si le corps n'expulse pas les gaz et une crise d'asthme prolongée peut entraîner une accumulation de gaz dans les poumons.

Cela pourrait réduire davantage la quantité d'oxygène qui pénètre dans le sang.

Les personnes présentant des symptômes d'asthme évidents doivent consulter un médecin. Ils fourniront des traitements et donneront des conseils sur les techniques de gestion, identifieront les déclencheurs possibles des symptômes d'asthme et la manière de les éviter. Le médecin vous prescrira également des médicaments pour aider à réduire la fréquence des crises d'asthme.

Un contrôle efficace de l'asthme réduit l'impact de la maladie sur la vie quotidienne.

Types

Étant donné que de nombreux facteurs sont associés à l’asthme, il existe différents types de maladies, séparées par leur âge et leur gravité.

Les adultes et les enfants partagent les mêmes déclencheurs de symptômes déclenchant une réaction allergique dans les voies respiratoires, notamment les polluants atmosphériques, les moisissures et la fumée de cigarette.

Asthme chez les enfants

Les enfants sont plus susceptibles d'avoir une forme d'asthme intermittente qui survient lors de crises graves. Certains enfants peuvent ressentir des symptômes quotidiens, mais la caractéristique commune chez les enfants asthmatiques est une plus grande sensibilité aux substances qui causent l’allergie.

La fumée de tabac secondaire provoque de graves problèmes chez les enfants asthmatiques.

Les Centers for Disease Control and Prevention signalent que les enfants rencontrent plus de visites d'urgence et d'admissions pour asthme que les adultes.

L'asthme léger peut disparaître sans traitement pendant l'enfance. Cependant, il existe toujours un risque que la maladie réapparaisse plus tard, en particulier si les symptômes sont modérés ou graves.

Asthme de l'adulte

L'asthme chez les adultes est souvent persistant et nécessite une gestion quotidienne des épidémies et une prévention des symptômes. L'asthme peut commencer à n'importe quel âge.

Les allergies entraînent au moins 30 pour cent des cas d’asthme chez l’adulte. L'obésité est un facteur de risque important d'apparition de l'asthme à l'âge adulte et les femmes sont plus susceptibles de développer la maladie après l'âge de 20.

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Les personnes âgées de plus de 65 représentent un grand nombre de décès dus à l’asthme.

Asthme professionnel

C'est un type d'asthme résultant directement d'un travail ou d'une profession.

Les symptômes deviendront apparents après avoir assisté à un lieu de travail particulier. Les industries associées régulièrement à l'asthme professionnel comprennent la boulangerie, le travail en laboratoire ou la fabrication.

Dans ce type, l'environnement de travail entraîne le retour de l'asthme chez l'enfant ou l'apparition de l'asthme précoce à l'âge adulte.

D'autres symptômes peuvent inclure un nez qui coule et des yeux rouges.

Difficulté de contrôle et asthme sévère

Ces types impliquent des symptômes constants et débilitants d'asthme et de difficultés respiratoires. À propos de 12, le pourcentage de personnes asthmatiques a des astreintes difficiles à maîtriser ou graves.

Avec le bon médicament et l'évitement efficace de la gâchette, les personnes de cette catégorie peuvent contrôler à nouveau les symptômes de l'asthme.

Environ 5 pour cent des asthmatiques ne voient aucune amélioration après l’utilisation de médicaments classiques contre l’asthme. Ces personnes souffrent d'asthme grave et il existe plusieurs types d'asthme sévère en fonction de la cause.

De nouveaux médicaments sont disponibles pour traiter différentes formes d'asthme sévère, telles que l'asthme à éosinophiles qui n'est associé à aucune réaction allergique.

Asthme saisonnier

Ce type se produit en réponse à des allergènes présents uniquement dans l'environnement à certaines périodes de l'année, tels que l'air froid en hiver ou le pollen en saison du rhume des foins.

Les gens souffrent encore d'asthme pour le reste de l'année, mais ne présentent pas de symptômes.

Causes

De nombreux aspects de l'environnement et de la constitution génétique d'une personne peuvent contribuer au développement de l'asthme.

L'asthme est la maladie chronique la plus répandue chez les enfants. Les premiers symptômes apparaissent clairement vers l'âge de 5 sous forme de respiration sifflante et d'infections respiratoires régulières.

Voici les principales causes d'asthme.

Allergies

Il existe un lien étroit entre les allergies et l'asthme.

Une étude dans les Annals of asthma, allergie et immunologie suggère que plus de 65 pour cent des adultes asthmatiques âgés de plus de 55 ont également une allergie, et le chiffre est plus proche de 75 pour cent chez les adultes âgés de 20 et Années 40.

Parmi les sources courantes d’allergènes à l’intérieur figurent les protéines animales, principalement les pellicules de poils de chat et de chien, les acariens, les cafards et les champignons.

Tabac à fumer

La recherche a établi un lien entre la fumée du tabac et un risque accru d'asthme, de respiration sifflante, d'infections respiratoires et de décès par asthme. De plus, les enfants de parents fumeurs fument un risque accru d’asthme.

Le tabagisme aggrave les effets de l'asthme sur les voies respiratoires en ajoutant la toux et l'essoufflement à vos symptômes, ainsi qu'en augmentant le risque d'infections résultant d'une surproduction de mucus.

Facteurs environnementaux

La pollution de l'air tant à l'intérieur qu'à l'extérieur de la maison peut affecter le développement et déclencher l'asthme.

Les réactions allergiques et les symptômes d'asthme sont souvent dus à la pollution de l'air intérieur due aux moisissures ou aux gaz nocifs dégagés par les produits de nettoyage et les peintures domestiques.

Parmi les autres déclencheurs d'asthme à la maison et dans l'environnement, citons:

  • contamination
  • dioxyde de soufre
  • oxyde d'azote
  • ozone
  • températures froides
  • humidité élevée

La forte pollution de l'air a tendance à provoquer une plus grande récurrence des symptômes d'asthme et des hospitalisations.

Les conditions de brouillard toxique libèrent l’ingrédient destructeur appelé ozone, qui provoque la toux, l’essoufflement et même des douleurs thoraciques. Ces mêmes conditions émettent du dioxyde de soufre, ce qui entraîne également des crises d'asthme en restreignant les voies respiratoires.

Les changements météorologiques peuvent également stimuler les attaques. L'air froid peut provoquer une congestion des voies respiratoires, une restriction des voies respiratoires, des sécrétions de mucus supplémentaires et une capacité réduite à éliminer le mucus.

L'humidité peut également entraîner des difficultés respiratoires pour les populations de certaines régions.

Obésité

Certaines études suggèrent un lien entre obésité et asthme, bien que l’Académie de l’asthme, des allergies et de l’immunologie ne reconnaisse pas l’obésité comme un facteur de risque formel de l’asthme.

Cependant, le rapport en question suggère que les mécanismes inflammatoires à l'origine de l'asthme sont également liés à l'obésité.

Grossesse

Si une femme fume du tabac ou des sous-produits illégaux pendant la grossesse, le fœtus peut moins se développer dans l'utérus, présenter des complications lors de l'accouchement et avoir un faible poids à la naissance.

Ces nouveau-nés peuvent être plus sujets aux problèmes médicaux, y compris l'asthme.

Stress

Les personnes qui souffrent de stress ont des taux d'asthme plus élevés. L'augmentation des comportements liés à l'asthme en période de stress, comme le tabagisme, pourrait expliquer ces taux plus élevés.

Les réponses émotionnelles, y compris le rire et la douleur, peuvent déclencher des crises d'asthme.

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Génétique

Un père peut transmettre l'asthme à son fils. Si l'un des parents souffre d'asthme, il y a 25% de chance qu'un enfant développe de l'asthme. Avoir deux parents asthmatiques augmente le risque de 50 pour cent.

De nombreux gènes sont impliqués dans la transmission de l'asthme. Ces gènes peuvent interagir avec l'environnement pour s'activer, bien que la confirmation de ces résultats puisse nécessiter des recherches supplémentaires.

Atopie

L'atopie est une classe générale d'hypersensibilité allergique qui entraîne des réactions allergiques dans différentes parties du corps qui n'entrent pas en contact avec un allergène. Les exemples incluent l'eczéma, le rhume des foins et une affection oculaire appelée conjonctivite allergique.

Pendant l'atopie, le corps produit plus d'anticorps d'immunoglobuline (IgE) que d'habitude en réponse à des allergènes courants.

L'asthme atopique est le type d'asthme le plus courant et l'atopie joue un rôle clé dans son développement. Les allergènes environnementaux entraînent la surproduction d’anticorps IgE et déclenchent des réactions asthmatiques.

Le cycle menstruel

Un type d'asthme, appelé asthme péri-menstruel, entraîne des symptômes aigus au cours du cycle menstruel et une sensibilité particulière à l'aspirine.

Les hormones sexuelles qui circulent pendant les règles, telles que l'hormone lutéinisante (LH) et l'hormone stimulant le follicule (HSF), affectent l'activité immunitaire. Cette augmentation de l'action immunitaire peut provoquer une hypersensibilité dans les voies respiratoires.

Diagnostic

Un diagnostic précis de l’asthme repose sur trois composantes principales: les antécédents médicaux, les observations lors d’un examen physique et les résultats des tests respiratoires.

Un médecin de soins primaires effectuera ces tests et déterminera le niveau d'asthme léger, intermittent, modéré ou grave chez les personnes présentant des signes de la maladie, en plus d'identifier le type.

Des antécédents familiaux détaillés d'asthme et d'allergies peuvent aider le médecin à poser un diagnostic précis. Il est également important de mentionner des antécédents personnels d'allergies, car beaucoup partagent les mécanismes de l'asthme et augmentent les risques.

Considérez les déclencheurs possibles des symptômes d'asthme pour aider à orienter le traitement, y compris des informations sur les irritants possibles sur le lieu de travail.

Assurez-vous d'identifier tout problème de santé susceptible d'interférer avec la gestion de l'asthme, tel que:

  • un nez qui coule
  • infections des sinus
  • reflux acide
  • stress psychologique
  • apnée du sommeil

Les jeunes enfants qui développent des symptômes d'asthme avant l'âge de 5 ont plus de difficulté à recevoir un diagnostic clair. Les médecins peuvent confondre les symptômes d'asthme avec ceux d'autres affections de l'enfance.

Si les enfants ont des épisodes de respiration sifflante lors de rhumes ou d'infections respiratoires au début de leur vie, ils risquent de développer de l'asthme après l'âge de 6.

Examen scientifique

En général, un examen physique portera sur les voies respiratoires supérieures, le thorax et la peau. Un médecin entendra les signes de respiration sifflante ou un sifflement aigu lorsqu'il exhale dans les poumons lors de la respiration avec un stéthoscope. La respiration sifflante est un signe clé des voies respiratoires obstruées et de l'asthme.

Les médecins vérifieront également l'écoulement nasal, les narines enflées et les excroissances molles du nez et rechercheront les affections cutanées telles que l'eczéma et l'urticaire. Ce sont des conditions allergiques liées à l'asthme et suggérant une activité immunitaire intensifiée qui pourrait provoquer une respiration sifflante.

Les personnes asthmatiques ne manifestent pas toujours de symptômes physiques et il est possible d'avoir de l'asthme sans maladie physique lors d'un examen.

Tests d'asthme

Les tests de la fonction pulmonaire sont une autre composante du diagnostic de l'asthme. Ils mesurent la quantité d'air qu'une personne inspire et exhale et la vitesse à laquelle une personne peut expulser l'air des poumons.

Un test de spirométrie peut fournir une indication de la fonction pulmonaire.

La spirométrie est un test non invasif qui nécessite de grandes respirations et une expiration forcée dans un tuyau. Le tuyau se connecte à une machine appelée spiromètre qui indique deux mesures principales:

  • la capacité vitale forcée (CVF), ou la quantité maximale d'air qu'une personne peut respirer et expirer
  • volume expiratoire maximal (VEF-1), la quantité maximale d'air qu'une personne peut expirer en une seconde

Ensuite, le médecin compare ces mesures à ce qui serait normal pour une autre personne du même âge. Des mesures inférieures à la normale indiquent des voies respiratoires obstruées et un asthme probable.

Un médecin administrera souvent un bronchodilatateur pour dégager les voies respiratoires avant de refaire le test avec le spiromètre pour confirmer le diagnostic. Si les résultats s'améliorent après l'utilisation du médicament, le risque de diagnostic d'asthme augmente.

Les tests de spirométrie sont difficiles à réaliser chez les enfants de moins de ans 5. Le diagnostic de l'asthme dépendra donc principalement des symptômes, des dossiers médicaux et d'autres éléments du processus d'examen physique.

Chez les jeunes enfants, les médecins prescrivent généralement des médicaments contre l’asthme pour les semaines 4 à 6 afin d’évaluer la réponse physique.

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Autres tests

Un test de bronchoprovocation, également appelé «test de provocation», consiste à administrer une substance qui restreint les voies respiratoires, telle que l'air froid, afin de déclencher délibérément une obstruction des voies respiratoires et des symptômes d'asthme.

De même, un test de provocation pour l'asthme induit par l'exercice consisterait en un exercice vigoureux ayant pour objectif de déclencher les symptômes. Ensuite, le médecin effectue une spirométrie et, si les mesures restent normales, il est peu probable qu'elles atteignent un diagnostic d'asthme.

Les médecins peuvent utiliser des tests d'allergie pour identifier les substances pouvant causer l'asthme ou l'aggraver. Ces tests ne permettent pas de diagnostiquer complètement l'asthme, mais ils peuvent aider le médecin à comprendre la nature des symptômes de l'asthme.

Les médecins peuvent également évaluer d'autres maladies présentant des symptômes similaires, telles que:

  • reflux gastro-oesophagien (RGO)
  • acidité
  • rhume des foins
  • sinusite
  • apnée du sommeil
  • Maladie pulmonaire obstructive chronique (MPOC)
  • tumeurs des voies respiratoires
  • obstruction des voies respiratoires
  • bronchite
  • pneumonie
  • un caillot de sang dans les poumons ou une embolie pulmonaire
  • l'insuffisance cardiaque congestive
  • dysfonctionnement des cordes vocales
  • infection virale des voies respiratoires inférieures

Un médecin peut effectuer un test de ceux-ci en utilisant les méthodes suivantes:

  • une radiographie pulmonaire
  • électrocardiogramme (ECG)
  • numération globulaire complète
  • Tomodensitométrie des poumons
  • évaluation du reflux gastro-oesophagien
  • induction et examen des expectorations ou des mucosités.

Beaucoup de personnes asthmatiques n'auront pas besoin de consulter un spécialiste, car la plupart des médecins de soins primaires sont formés pour le diagnostic de l'asthme. Les personnes nécessitant des tests d'asthme spéciaux ou ayant déjà eu une crise d'asthme mettant leur vie en danger peuvent avoir besoin de consulter un spécialiste de l'asthme.

Les spécialistes peuvent également être utiles aux personnes qui ont besoin de plus d’un type de médicament ou de doses plus élevées et plus concentrées pour contrôler l’asthme. Une visite peut également être nécessaire pour les personnes souffrant d'asthme difficile à contrôler ou pour les personnes traitées pour d'autres allergies.

Conclusion

L'asthme est une maladie inflammatoire chronique qui provoque une inflammation et une obstruction des voies respiratoires. Sa gravité peut varier et il en existe plusieurs types, en fonction de la cause et de l'âge auquel l'asthme commence.

Toute personne de tout âge peut développer de l'asthme. Les femmes sont plus susceptibles de développer la maladie après les années 20, et le tabagisme et la pollution atmosphérique contribuent grandement au problème. Le système immunitaire et l'asthme sont étroitement liés et les asthmatiques ont souvent d'autres allergies.

Un jeune enfant peut constater que l’asthme semble disparaître sans traitement, mais qu’il revient à l’âge adulte. Cependant, les cas modérés et graves nécessitent souvent un traitement.

Les crises d’asthme entraînent une récurrence soudaine et grave des symptômes. C’est ainsi que les enfants plus jeunes souffrent habituellement d’asthme. L'asthme d'apparition chez l'adulte a tendance à être plus constant et persistant.

Le diagnostic de l'asthme implique de tester la fonction pulmonaire et la réponse immunitaire, ainsi que d'évaluer un individu pour une autre condition présentant des symptômes similaires au risque d'asthme chez les jeunes enfants.


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Auteur: Dr. Lizbeth

La Dre Lizbeth Blair est une anesthésiologiste diplômée en médecine, formée à l'Université de la Faculté de médecine des Philippines. Elle est également titulaire d'un diplôme en zoologie et d'un baccalauréat en sciences infirmières. Elle a travaillé pendant plusieurs années dans un hôpital gouvernemental en tant qu'agent de formation du programme de résidence en anesthésiologie et a passé des années en pratique privée dans cette spécialité. Il a suivi une formation en recherche sur les essais cliniques au Centre d'essais cliniques en Californie. Elle est une chercheuse de contenu expérimentée et une écrivaine qui adore écrire des articles sur la médecine et la santé, des revues de magazines, des livres électroniques, etc.

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