Ce qu'il faut savoir sur l'alcool et les lésions cérébrales

L'alcool commence à affecter le cerveau d'une personne dès son entrée dans la circulation sanguine. Chez une personne en bonne santé, le foie filtre rapidement l'alcool, aidant le corps à se débarrasser du médicament. Cependant, lorsqu'une personne boit excessivement, le foie ne peut pas filtrer l'alcool assez rapidement et cela provoque des changements immédiats dans le cerveau.

Au fil du temps, une consommation excessive d'alcool peut endommager le cerveau et le foie, causant des dommages durables.

Une consommation excessive d'alcool peut avoir des effets durables sur les neurotransmetteurs dans le cerveau, diminuant leur efficacité ou même les imitant. L'alcool détruit également les cellules du cerveau et contracte les tissus cérébraux. Certaines personnes ayant des antécédents de forte consommation d'alcool développent des carences nutritionnelles qui altèrent davantage la fonction cérébrale.

Les symptômes précis des lésions cérébrales liées à l'alcool dépendent de la santé globale d'une personne, de la quantité qu'elle boit et de l'efficacité de son foie, entre autres facteurs.

Ce qu'il faut savoir sur l'alcool et les lésions cérébrales

Ce qu'il faut savoir sur l'alcool et les lésions cérébrales

Effets à court terme

Dès que l'alcool pénètre dans la circulation sanguine, le fonctionnement du cerveau change. Une consommation modérée d'alcool peut provoquer les effets temporaires suivants:

  • perte d'inhibition
  • diminution des compétences en planification et en organisation
  • changements d'humeur et de concentration
  • difficulté à créer de nouveaux souvenirs
  • envie de dormir
  • humeur dépressive
  • changements dans les niveaux d'énergie
  • perte de mémoire
  • manque de jugement
  • Contrôle moteur réduit, y compris les réflexions retardées qui peuvent rendre la conduite dangereuse.

Les personnes présentant des symptômes graves d'intoxication ou des symptômes qui durent plusieurs heures sont à risque d'intoxication alcoolique.

L'éthanol dans l'alcool agit comme un poison. Lorsque le foie ne peut pas filtrer ce venin assez rapidement, une personne peut développer des signes d'intoxication alcoolique ou de surdosage d'alcool. Un surdosage d'alcool affecte la capacité du cerveau à maintenir les fonctions vitales de base.

Les symptômes incluent:

  • vomissements
  • les saisies
  • rythme cardiaque lent
  • difficulté à rester éveillé
  • évanouissement
  • température corporelle basse
  • faible réflexe nauséeux, qui peut augmenter le risque d'étouffement si une personne vomit
  • peau froide et humide

Un surdosage d'alcool non traité peut être fatal. Des surdoses d'alcool sévères peuvent causer des lésions cérébrales permanentes même si la personne survit.

Plus la concentration d'alcool dans le sang d'une personne est élevée, plus son risque de surdosage est élevé. Une consommation excessive de boissons à forte teneur en alcool est plus susceptible de provoquer une intoxication alcoolique. Les personnes qui ont un corps plus petit, boivent de l'alcool moins fréquemment ou ont des antécédents de maladie du foie sont également plus vulnérables à l'intoxication alcoolique.

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Effets à long terme

Au fil du temps, l'abus d'alcool peut causer des lésions cérébrales permanentes.

Syndrome de Wernicke-Korsakoff

Le syndrome de Korsakoff est une forme de lésions cérébrales liées à l'alcool. Le syndrome de Korsakoff apparaît souvent après un épisode d'encéphalopathie de Wernicke, qui est un dysfonctionnement cérébral aigu lié à l'alcool.

Les deux conditions, appelées ensemble syndrome de Wernicke-Korsakoff, surviennent chez les personnes souffrant d'une grave carence en thiamine (vitamine B-1). L'abus d'alcool rend plus difficile l'absorption de cet élément nutritif par l'organisme, mais d'autres problèmes, tels que des troubles alimentaires graves, le cancer, le sida et des affections qui affectent la capacité de l'organisme à absorber les éléments nutritifs, peuvent également entraîner Wernicke-Korsakoff.

Certains symptômes de l'encéphalopathie de Wernicke comprennent:

  • confusion et désorientation qui perdurent bien au-delà de la période d'ivresse
  • malnutrition qui peut entraîner une perte de poids importante
  • difficulté à bouger les yeux ou mouvements étranges et saccadés
  • mauvais équilibre

Après l'encéphalopathie de Wernicke, la personne peut développer des signes de syndrome de Korsakoff. Ce trouble est un type de démence.

Les symptômes incluent:

  • problèmes de mémoire, en particulier difficultés à former de nouveaux souvenirs
  • manque de jugement
  • diminution des compétences en planification et en organisation
  • changements d'humeur et de personnalité
  • hallucinations
  • aggravation progressive du déclin cognitif qui peut affecter tous les domaines de
  • fonction, y compris la parole, la vision et la fonction intestinale et vésicale

Les suppléments de vitamines et le retrait total de l'alcool peuvent inverser les symptômes du syndrome de Wernicke-Korsakoff dans les 2 premières années suivant l'arrêt de la consommation d'alcool.

Syndrome d'alcoolisme foetal

Les troubles du spectre de l'alcoolisation fœtale, que les gens appellent souvent le syndrome d'alcoolisme fœtal, surviennent lorsqu'un bébé en développement est exposé à l'alcool pendant la grossesse. Le syndrome d'alcoolisme foetal affecte de nombreux aspects du fonctionnement et peut provoquer des lésions cérébrales.

La gravité des symptômes varie, mais peut inclure:

  • déficience intellectuelle
  • hyperactivité
  • mauvaise mémoire
  • difficulté à se concentrer
  • faible coordination
  • problèmes de vision et d'audition

Les médecins n'ont pas encore établi un niveau sûr de consommation d'alcool pendant la grossesse, donc la meilleure stratégie pour prévenir le syndrome d'alcoolisme foetal est de s'abstenir complètement d'alcool à ce moment. Si une femme enceinte ne peut s'abstenir, elle doit essayer de réduire au maximum sa consommation d'alcool.

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Blessures à la tête

L'alcool est un facteur de risque de traumatisme crânien (TBI) en raison de chutes, d'accidents de voiture, de combats et d'autres coups à la tête. Selon une analyse de 2010, 35 à 81% des personnes cherchant un traitement pour LCT sont intoxiquées.

À court terme, un traumatisme crânien peut provoquer confusion et désorientation. Elle peut également provoquer une inflammation cérébrale dangereuse. Les traumatismes crâniens graves peuvent même être mortels car ils affectent la capacité du cerveau à contrôler les fonctions essentielles, telles que la respiration et la pression artérielle.

Les effets à long terme des traumatismes crâniens varient, mais peuvent inclure:

  • symptômes semblables à la démence, tels que difficulté à se faire de nouveaux souvenirs
  • changements d'humeur ou de comportement
  • risque accru de développer la maladie d'Alzheimer et la maladie de Parkinson
  • changements dans les modèles de flux sanguin dans le cerveau

Effets psychologiques

L'alcool a de nombreux effets psychologiques, notamment:

  • changements de personnalité et d'humeur
  • modifications du contrôle des impulsions
  • difficulté à se concentrer
  • dépression

Cependant, l'effet psychologique le plus important est la dépendance. Au fil du temps, les personnes qui consomment de grandes quantités d'alcool développent une tolérance au médicament. Ils deviennent également dépendants. Cette dépendance signifie que leur cerveau a soif du médicament, ce qui les amène à ressentir un retrait lorsqu'ils ne boivent pas.

La toxicomanie conduit une personne à continuer de consommer de l'alcool, même quand ça fait mal. Les personnes atteintes d'un trouble grave de la consommation d'alcool peuvent développer une condition de sevrage dangereuse appelée delirium tremens (DT). DT commence par des symptômes psychologiques qui comprennent:

  • anxiété
  • insomnie
  • envies d'alcool intenses
  • paranoïa
  • hallucinations ou délires

Sans traitement, la DT peut être mortelle chez plus d'un tiers des personnes qu'elle affecte. Les personnes atteintes de DT peuvent éprouver des convulsions, des changements dangereux de la pression artérielle, des vomissements excessifs et de la diarrhée, ce qui peut entraîner des carences nutritionnelles.

Effets physiologiques

L'alcool fait plus que nuire au cerveau. L'empoisonnement grave et l'abus à long terme peuvent endommager pratiquement tous les systèmes du corps. Les effets physiologiques de l'alcool comprennent:

  • hypertension
  • maladie cardiaque
  • changements dans la fréquence cardiaque
  • dommages aux vaisseaux sanguins
  • maladie du foie
  • insuffisance rénale
  • pancréatite, qui est une inflammation du pancréas
  • système immunitaire plus faible
  • Un risque accru de certains types de cancer, notamment ceux de l'œsophage, du sein, du foie et du côlon.

Combien les gens peuvent-ils boire en toute sécurité?

Bien que l'alcool puisse causer des lésions cérébrales importantes, de nouvelles recherches suggèrent qu'une consommation modérée d'alcool peut être bénéfique pour le cerveau.

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Une étude qui a suivi 9.087 23 participants pendant 14 ans a révélé que les personnes qui ne buvaient pas d'alcool à un âge moyen étaient plus susceptibles de développer une démence. Le risque de démence était le plus faible chez ceux qui consommaient XNUMX unités ou moins d'alcool par semaine.

Les directives diététiques des États-Unis. USA Pour 2015-2020 pour les Américains, ils ne recommandent pas plus d'un verre par jour pour les femmes et pas plus de deux verres par jour pour les hommes. Les personnes qui devraient éviter l'alcool sont celles qui:

  • se remettent d'un trouble lié à la consommation d'alcool
  • prenez des médicaments qui interagissent avec l'alcool
  • ils sont enceintes
  • avez certaines maladies du foie
  • ont du mal à contrôler leur consommation

Étant donné que la consommation sécuritaire d'alcool varie d'une personne à l'autre et que différentes sources recommandent des apports différents, il est important d'adopter une approche individualisée. Les gens devraient parler à un professionnel de la santé de leurs antécédents de consommation d'alcool et de leurs facteurs de risque personnels pour obtenir des conseils personnalisés sur la consommation sécuritaire d'alcool.

Comment réduire la consommation d'alcool

Les personnes ayant des antécédents d'abus d'alcool peuvent ne pas être en mesure de consommer de l'alcool en toute sécurité. Dans ces cas, la meilleure stratégie consiste à éviter complètement l'alcool.

Les personnes souffrant de dépendances sévères ou ayant une longue histoire d'abus d'alcool peuvent ressentir de graves symptômes de sevrage lorsqu'elles arrêtent de fumer. Les gens devraient parler à un médecin de la désintoxication médicale, ce qui peut prévenir de graves problèmes, tels que le delirium tremens. Certaines personnes trouvent que les groupes de réadaptation ou de soutien à l'hôpital, comme les Alcooliques anonymes, sont utiles.

Les personnes qui souhaitent réduire leur consommation d'alcool devraient envisager les stratégies suivantes:

  • fixer une limite personnelle d'un verre par jour pour les femmes et deux pour les hommes
  • ne boire qu'à certains moments ou à certaines occasions, comme les fêtes ou les week-ends
  • ne pas utiliser d'alcool pour faire face au stress émotionnel ou pour s'endormir
  • boire des boissons à faible teneur en alcool, par exemple, remplacer les spiritueux par du vin

Résumé

Les effets de l'alcool sur le cerveau varient en fonction de la posologie et de facteurs individuels, tels que la santé générale. En général, plus une personne boit d'alcool, plus l'alcool est susceptible de nuire au cerveau, à court et à long terme.

Une consommation modérée d'alcool est la meilleure stratégie pour réduire le risque de lésions cérébrales liées à l'alcool. Les personnes qui boivent de façon excessive, boivent au point de porter un mauvais jugement ou se boivent délibérément plusieurs fois par mois courent un risque beaucoup plus élevé de lésions cérébrales liées à l'alcool.

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