Ce que vous devez savoir sur les symptômes de la carence en potassium

Une carence en potassium peut survenir si une personne ne consomme pas suffisamment de potassium dans son alimentation ou perd trop de potassium suite à une diarrhée ou des vomissements prolongés. Les symptômes dépendent de la gravité de la déficience, mais peuvent inclure l'hypertension, la constipation, des problèmes rénaux, une faiblesse musculaire, de la fatigue et des problèmes cardiaques.

Le potassium est un nutriment essentiel dont le corps a besoin pour remplir de nombreuses fonctions, notamment pour maintenir le rythme cardiaque. L'hypokaliémie est une carence grave en potassium. Elle se produit lorsque le taux de potassium d'une personne tombe en dessous de 3,6 millimoles par litre (mmol / L).

Les médecins considèrent qu’une personne souffre d’hypokaliémie sévère - une maladie potentiellement mortelle - lorsque son taux de potassium est inférieur à 2.5 mmol / L.

Dans cet article, nous décrivons certains des symptômes possibles d’une carence en potassium. Nous couvrons également les cas où consulter un médecin, le diagnostic, le traitement et les sources de potassium.

Symptômes de carence en potassium

Symptômes de carence en potassium

Constipation

Le potassium joue un rôle important dans la transmission des messages du cerveau aux muscles et dans la régulation des contractions musculaires. De faibles niveaux de potassium peuvent affecter les muscles de l'intestin, ce qui peut ralentir le passage des aliments et des déchets. Cet effet sur les intestins peut causer de la constipation et des ballonnements.

Faiblesse musculaire

La carence en potassium peut affecter d'autres muscles du corps, y compris ceux des bras et des jambes, ce qui peut provoquer une faiblesse musculaire générale et des crampes.

Une personne perd de petites quantités de potassium par la transpiration. C'est pourquoi une transpiration intense due à une activité physique intense ou à un climat chaud peut souvent provoquer une faiblesse musculaire ou des crampes.

Fatigue inexpliquée

Le potassium est un nutriment essentiel présent dans toutes les cellules et tous les tissus du corps. Lorsque les niveaux de potassium diminuent, cela peut affecter de manière significative un large éventail de fonctions corporelles, ce qui peut entraîner une perte d'énergie et une fatigue physique et mentale.

Hypertension artérielle

Un faible taux de potassium peut entraîner une augmentation de la pression artérielle, en particulier chez les personnes consommant beaucoup de sodium ou de sel. Le potassium joue un rôle important dans la relaxation des vaisseaux sanguins, ce qui contribue à faire baisser la pression artérielle d'une personne.

Le potassium aide également à équilibrer les niveaux de sodium dans le corps. Une alimentation riche en sodium est une cause fréquente d'hypertension. Les médecins recommandent souvent aux personnes hypertendues de diminuer leur consommation de sodium et d'augmenter leur apport en potassium.

Polyurie

Les reins sont responsables de l'élimination des déchets et de la régulation des niveaux de liquides et d'électrolytes, tels que le sodium et le potassium, dans le sang. Ils le font en évacuant les déchets et l'excès d'électrolytes du corps dans l'urine.

Une hypokaliémie modérée à grave peut interférer avec la capacité des reins à équilibrer les niveaux de liquide et d'électrolyte dans le sang, ce qui peut conduire à une augmentation de la miction, appelée polyurie.

Paralysie musculaire

Les personnes souffrant d'hypokaliémie sévère peuvent présenter une paralysie musculaire. Lorsque les niveaux de potassium dans le corps sont très bas, les muscles ne peuvent pas se contracter correctement et peuvent cesser de fonctionner complètement.

Problèmes respiratoires

Une hypokaliémie sévère peut également entraîner des problèmes respiratoires. La respiration nécessite l'utilisation de plusieurs muscles, en particulier du diaphragme. Si le niveau de potassium d'une personne devient trop bas, ces muscles peuvent ne pas fonctionner correctement. Une personne peut avoir de la difficulté à respirer profondément ou peut se sentir très à bout de souffle.

Rythmes cardiaques irréguliers

Un autre symptôme d'hypokaliémie sévère est un rythme cardiaque irrégulier. Le potassium joue un rôle important dans la régulation des contractions de tous les muscles, y compris du muscle cardiaque.

De très faibles niveaux de potassium dans le corps peuvent provoquer des rythmes cardiaques irréguliers, notamment une bradycardie sinusale, une tachycardie ventriculaire et une fibrillation ventriculaire. Si une personne ne reçoit pas de traitement, ces conditions peuvent mettre sa vie en danger.

Les médecins peuvent détecter les rythmes cardiaques irréguliers à l'aide d'un électrocardiogramme (ECG).

Quand voir un docteur

Les personnes présentant des symptômes d'hypokaliémie devraient consulter un médecin.

L'hypokaliémie est plus fréquente chez les personnes atteintes d'une maladie intestinale inflammatoire (MICI) et de maladies gastro-intestinales qui provoquent une diarrhée ou des vomissements graves ou persistants. Certains médicaments, tels que les laxatifs et les diurétiques, peuvent également augmenter le risque de carence en potassium.

Il est important de consulter immédiatement un médecin en cas de symptômes d'hypokaliémie sévère, tels que paralysie musculaire, problèmes respiratoires ou rythme cardiaque irrégulier.

Diagnostic

Un médecin peut effectuer une simple analyse de sang pour déterminer le taux de potassium d'une personne. Le test consiste à prélever un petit échantillon de sang dans une veine de la main ou du bras.

Pour déterminer la cause sous-jacente de la carence en potassium, un médecin examinera également les antécédents médicaux de la personne et les médicaments qu'elle prend.

Le médecin peut parfois recommander des tests supplémentaires, notamment:

  • Des tests sanguins supplémentaires pour vérifier les niveaux d'autres électrolytes, tels que le phosphore, le calcium et le magnésium.
  • Des tests d'urine pour déterminer la quantité de potassium quittant le corps.

Des tests supplémentaires peuvent être nécessaires en fonction des antécédents médicaux et des symptômes de la personne.

Traitement

Le type de traitement pour la carence en potassium dépendra des symptômes de la personne et de la diminution de son taux de potassium.

Pour les personnes souffrant d'hypokaliémie légère, un médecin peut recommander:

  • Arrêtez ou réduisez les doses de tout médicament pouvant causer un faible taux de potassium.
  • Prendre des suppléments de potassium quotidiens.
  • Mangez plus d'aliments riches en potassium, comme des fruits et des légumes.
  • Prendre des médicaments pouvant augmenter les niveaux de potassium dans l'organisme, tels que des inhibiteurs de l'enzyme de conversion de l'angiotensine ou des antagonistes des récepteurs de l'angiotensine.
  • Les personnes souffrant d'hypokaliémie grave nécessitent un traitement immédiat et un médecin peut recommander l'administration de potassium par voie intraveineuse. Cependant, les médecins doivent être prudents lors de la prescription de traitements contre l'hypokaliémie, car il est possible de fournir à une personne une trop grande quantité de potassium, ce qui entraîne un taux excessif de potassium dans le corps ou une hyperkaliémie.

L'hyperkaliémie sévère peut également causer de graves problèmes musculaires et cardiaques.

Sources de nourriture

Selon le Bureau des suppléments diététiques, l'apport quotidien recommandé en potassium est:

  • 3,400 milligrammes (mg) pour les hommes adultes.
  • 2,600 mg pour les femmes adultes.

Le potassium se trouve naturellement dans une vaste gamme d'aliments, notamment les fruits, les légumes, la viande, les produits laitiers, les noix et les grains entiers. Le corps absorbe environ 85 à 90% de potassium dans les sources de nourriture.

Voici des exemples d'aliments riches en potassium:

  • Abricots secs: mg 1,101 par demi-tasse
  • Lentilles cuites: mg 731 par tasse
  • Prunes séchées: mg 699 par demi-tasse
  • Jus d'orange: mg 496 par tasse
  • Banane: mg 422 dans une banane moyenne.
  • Lait avec 1% graisse: 366 mg par tasse
  • Épinards: mg 334 par godet 2
  • Yaourt aux fruits sans matières grasses: mg 330 par once 6
  • Brocoli cuit, haché: mg 229 par demi-tasse
  • Riz brun cuit: mg 154 par tasse

Le meilleur moyen pour une personne de consommer suffisamment de potassium est de manger une alimentation variée et saine.

Résumé

Une carence en potassium, ou hypokaliémie, peut survenir si une personne ne consomme pas suffisamment de potassium dans son alimentation. Les vomissements sévères ou la diarrhée, les MII et certains médicaments peuvent augmenter le risque de carence.

Les symptômes de l'hypokaliémie dépendent de la gravité de la carence, mais peuvent inclure constipation, problèmes musculaires, fatigue et problèmes cardiaques. Une hypokaliémie sévère peut mettre la vie en danger si une personne n'est pas traitée.

Le meilleur moyen de consommer suffisamment de potassium est de consommer une alimentation variée comprenant de nombreux fruits et légumes.

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