Qu'est-ce qui se passe réellement dans le cerveau lors d'une hallucination?

By | Mars 27, 2019

Une personne peut avoir des hallucinations visuelles pour plusieurs raisons, notamment l’utilisation de substances hallucinogènes ou en tant que symptôme de la schizophrénie. Mais quels sont les mécanismes cérébraux qui expliquent les hallucinations?

Une nouvelle recherche vise à en savoir plus sur la manière dont les hallucinations se manifestent dans le cerveau

Une nouvelle recherche vise à en savoir plus sur la manière dont les hallucinations se manifestent dans le cerveau

Le Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux (DSM-) définit les hallucinations comme «des expériences similaires à une perception qui se produit sans stimulus externe» et qui «sont vives et claires, avec toute la force et l'impact des perceptions normales , bien que n'étant pas sous contrôle volontaire ».

Bien que nous comprenions certaines des circonstances qui causent des hallucinations, souvent dans le contexte de toxicomanie, de problèmes de santé mentale ou de problèmes neurologiques, nous devons encore découvrir les aspects spécifiques de la manière dont ces phénomènes se manifestent dans le cerveau.

Récemment, une équipe de chercheurs de l'Université de l'Oregon à Eugene s'est efforcée de découvrir plus d'informations sur la manière dont les hallucinations affectent l'activité du cerveau.

Sa nouvelle étude, réalisée sur des modèles murins, a révélé quelques surprises que les chercheurs présentent dans un article paru dans la revue Cell Reports.

Quelques découvertes surprenantes

Les chercheurs ont travaillé avec des souris auxquelles une substance appelée 4-iodine-2,5-diméthoxyphénylisopropylamine (DOI) a été injectée, un médicament hallucinogène que les chercheurs utilisent souvent en recherche animale.

À l'instar d'autres hallucinogènes, y compris le LSD, le DOI interagit avec les récepteurs 2A de la sérotonine, qui participent au processus de réabsorption de la sérotonine, bien qu'ils puissent également exercer d'autres fonctions moins bien comprises dans le cerveau. Une fois que les souris ont reçu ce médicament, les chercheurs leur ont montré plusieurs images à l'écran et ont utilisé plusieurs méthodes spécialisées pour enregistrer l'activité neuronale (cellule du cerveau) chez ces rongeurs.

L'équipe a découvert que, contrairement à ce à quoi ils s'attendaient, les souris avaient une signalisation réduite entre les neurones du cortex visuel, la région du cerveau responsable de l'interprétation des informations visuelles. Le calendrier des modèles de mise à feu des neurones a également changé.

"Vous pouvez vous attendre à ce que les neurones du cerveau se déclenchent comme des fous ou par des signaux incohérents", explique l'auteur principal, Cris Niell, professeur associé à l'Université de l'Oregon.

"Nous avons été surpris de découvrir qu'un médicament hallucinogène entraînait une réduction de l'activité du cortex visuel", ajoute Niell. Cependant, poursuit-il, "dans le contexte du traitement visuel, cela avait du sens".

Les chercheurs ont également constaté que les signaux visuels envoyés au cortex visuel étaient similaires aux signaux envoyés en l’absence du médicament, ce qui signifie que le cerveau recevait toujours la même information visuelle mais ne pouvait pas la traiter correctement.

«Comprendre ce qui se passe dans le monde est un équilibre entre assimiler des informations et interpréter ces informations. Si vous accordez moins de poids à ce qui se passe autour de vous mais que vous le surinterprétez, cela pourrait provoquer des hallucinations.

Cris Niell

Pas 'le pistolet fumant ... mais une partie'

L'équipe admet qu'étudier les hallucinations sur des modèles de souris n'est pas idéal, car les animaux ne peuvent bien sûr pas communiquer leur expérience. Cependant, les chercheurs soulignent que les mêmes types de médicaments qui causent des hallucinations chez l'homme provoquent également des mouvements visibles et des changements de comportement chez la souris.

Les chercheurs expliquent que cela suggère raisonnablement que les mêmes médicaments modifient l'activité cérébrale chez les animaux et les humains. Toutefois, les futures études devraient accorder plus d’attention aux réactions des animaux aux stimuli visuels en l’absence de drogues.

"Je ne pense pas que nous ayons nécessairement trouvé le fusil à fumer pour la cause sous-jacente des hallucinations, mais il est probable que cela en fasse partie", déclare Niell.

«Les données que nous avons collectées serviront de base à de futures études. En particulier, nous prévoyons d’utiliser la manipulation génétique pour étudier plus en détail des parties spécifiques de ce circuit », ajoute le chercheur principal.

Et comme des recherches précédentes suggéraient que les récepteurs 2A de la sérotonine, que les chercheurs ont également abordés dans cette étude, sont impliqués dans la schizophrénie, Niell et l'équipe aimeraient également savoir si leurs découvertes actuelles peuvent fournir de nouvelles informations sur le traitement. de cela et d'autres troubles mentaux.

Auteur: Dr. Lizbeth

La Dre Lizbeth Blair est une anesthésiologiste diplômée en médecine, formée à l'Université de la Faculté de médecine des Philippines. Elle est également titulaire d'un diplôme en zoologie et d'un baccalauréat en sciences infirmières. Elle a travaillé pendant plusieurs années dans un hôpital gouvernemental en tant qu'agent de formation du programme de résidence en anesthésiologie et a passé des années en pratique privée dans cette spécialité. Il a suivi une formation en recherche sur les essais cliniques au Centre d'essais cliniques en Californie. Elle est une chercheuse de contenu expérimentée et une écrivaine qui adore écrire des articles sur la médecine et la santé, des revues de magazines, des livres électroniques, etc.

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