Certaines études sur des porcs suggèrent que certaines fonctions cérébrales pourraient se rétablir après la mort

By | Avril 23, 2019

Une équipe de chercheurs a restauré certaines fonctions cérébrales chez des porcs morts 4 quelques heures plus tôt. Les résultats remettent en cause les notions préexistantes de la fonctionnalité du cerveau post-mortem et ouvrent de nouvelles possibilités pour étudier le cerveau humain.

Certaines études sur des porcs suggèrent que certaines fonctions cérébrales pourraient se rétablir après la mort

Certaines études sur des porcs suggèrent que certaines fonctions cérébrales pourraient se rétablir après la mort

Nenad Sestan, professeur de neuroscience, de médecine comparée, de génétique et de psychiatrie à la Yale School of Medicine de New Haven, dans le Connecticut, et son équipe ont rétabli la circulation et l'activité cellulaire dans le cerveau des porcs, post mortem.

Cependant, les chercheurs ont averti qu’ils n’avaient pas rétabli l’activité cérébrale électrique ni trouvé de traces de conscience ou de perception.

Les résultats contredisent la croyance antérieure selon laquelle certaines fonctions cérébrales sont irréversiblement perdues après la mort. De plus, les résultats de cette étude pourraient offrir aux scientifiques un moyen d'étudier le cerveau sous sa forme intacte.

Le professeur Sestan et ses collègues détaillent leur expérience dans la revue Nature.

Restaurer un «cerveau cellulaire actif»

Les chercheurs expliquent que les cerveaux de mammifères sont très sensibles au manque d'oxygène, ce qui entraîne la mort neuronale et des lésions cérébrales. La compréhension scientifique prédominante est que la réaction en chaîne des dommages cellulaires provoquant la coupure des approvisionnements en sang et en oxygène est irréversible.

Mais le professeur Sestan et ses collègues ont mis en doute l’idée que de tels dommages sont irréparables. Ils l'ont fait après avoir constaté des signes de viabilité cellulaire dans les échantillons de tissus analysés en routine par leur laboratoire. Ils ont vu ces signes plusieurs heures après la mort des tissus.

Le professeur Sestan et son équipe ont mis au point un système appelé Brain Ex, qui simule le flux sanguin à une température corporelle normale, pour vérifier leur hypothèse.

Dans la présente étude, les chercheurs ont acquis des porcs 32 dans une usine de conditionnement de viande et les ont placés dans Brain Ex 4 quelques heures après leur mort.

Après 6 heures de transfusion sanguine dans Brain Ex, les chercheurs ont découvert une réduction de la mort cellulaire et le retour d’une activité synaptique parmi les neurones. Ils ont préservé l'intégrité des neurones et les scientifiques ont découvert des signes indiquant que les cellules neuronales, gliales et vasculaires étaient fonctionnelles.

"Le cerveau intact d'un grand mammifère conserve une capacité auparavant sous-estimée de rétablir la circulation et certaines activités moléculaires et cellulaires plusieurs heures après un arrêt circulatoire", rapporte le professeur Sestan.

Les chercheurs soulignent toutefois qu'ils n'ont trouvé aucune preuve d'activité électrique normale indiquant une fonction cérébrale complète.

"Nous n'observons à aucun moment le type d'activité électrique organisée associée à la perception, à la conscience ou à la conscience", rapporte le co-auteur Zvonimir Vrselja.

"Cliniquement défini, il ne s'agit pas d'un cerveau vivant, mais d'un cerveau actif sur le plan cellulaire."

Zvonimir Vrselja

Importance clinique et préoccupations éthiques

Les chercheurs expliquent la signification de leurs résultats. Ils disent qu'étudier le cerveau intact de mammifères a été un défi qui semblait jusqu'à présent insurmontable.

Ce défi a empêché les chercheurs d'étudier les origines de certains troubles cérébraux, ainsi que la connectivité entre les neurones.

"Auparavant, nous n'avions pu étudier que les cellules du cerveau de grands mammifères dans des conditions statiques ou largement bidimensionnelles, en utilisant de petits échantillons de tissus en dehors de leur environnement d'origine", explique Stefano G. Daniele, co-auteur de l'étude.

"Pour la première fois, nous sommes en mesure d'étudier le grand cerveau en trois dimensions, ce qui augmente notre capacité à étudier les interactions et la connectivité complexes des cellules."

Stefano G. Daniele

En outre, le système Brain Ex pourrait un jour permettre aux médecins de réduire les dommages au cerveau et de restaurer leur fonctionnement après un AVC.

Dans un éditorial lié, certains chercheurs ont soulevé des préoccupations éthiques au sujet de cette étude. Nita Farahany et ses collègues, par exemple, notent que les pistes ouvertes par l'enquête mettent en exergue "les limitations potentielles de la réglementation en vigueur pour les animaux utilisés dans la recherche".

L’étude "remet en question des hypothèses de longue date sur ce qui fait qu’un animal, ou un humain, est vivant", poursuivent Farahany et ses collègues.

"La restauration de la conscience n'a jamais été un objectif de cette recherche", a déclaré Stephen Latham, co-auteur de l'étude et directeur du Centre interdisciplinaire de bioéthique de Yale.

«Les chercheurs étaient prêts à intervenir avec l'utilisation d'anesthésiques et d'une réduction de la température pour mettre un terme à l'activité électrique globale et organisée si elle devait se produire. Tout le monde était d’accord à l’avance sur le fait que les expériences impliquant une activité mondiale relancée ne pourraient pas avancer sans normes éthiques claires et mécanismes de surveillance institutionnels.

Auteur: Dr. Pablo Rosales

Dr. Pablo Rosales docteur spécialisé en médecine générale, clinique médicale et audit médical. Renversé dans les travaux sociaux de l'invalidité, la fécondation assistée, et thématique réalisée avec le système de santé.

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